Lonzo Ball o Markelle Fultz: ¿Quién debe ser el número 1 en el draft?

Se acerca una lotería del draft de la NBA con grandes implicaciones para equipos como los Boston Celtics, Phoenix Suns y Los Angeles Lakers, sigue sin resolverse una interrogante: ¿Quién será el primer seleccionado? ¿Markelle Fultz o Lonzo Ball?

Chad Ford y Kevin Pelton de ESPN.com hacen sus argumentos a favor de cada uno y dan sus veredictos, identificando potenciales sorpresas entre los seleccionados.

El argumento por Fultz

Chad Ford: Si bien hay un montón de excelentes prospectos en este draft, Markelle Fultz de la Universidad de Washington y Lonzo Ball de UCLA parecen ser los dos principales candidatos por el primer puesto.

He consultado a los equipos involucrados en la lotería semanas atrás para tener una idea de quién sería seleccionado si ellos tuviesen que escoger de primeros. Si bien ningún equipo había tomado una decisión definitiva y todos seguían procesando datos, parece que habían criterios divididos. Siete equipos se inclinaron por Fultz. Siete equipos se inclinaban por Fultz. Siete otros lo hacían por Ball. Si agregan las posibilidades de lotería para cada equipo, Fultz tenía 57.2 por ciento de probabilidades de ser tomado en el primer puesto.

Estamos hablando de lo que los equipos podrían hacer. Ahora, Kevin, hablemos de lo que deberían hacer.

Empecemos con Fultz. Jugó con Washington, en tu patio trasero, y lo viste mucho. ¿Que le dirías a un gerente de la NBA tratando de convencerlo del por qué Fultz deberia ser el primer escogido?

Kevin Pelton: Desde un punto de vista meramente estadístico, creo que todo comienza con algo que mencioné cuando discutíamos el tema Ball/Fultz durante la temporada: Realmente, Fultz no tiene debilidades, estadísticamnete hablando.

La forma en la cual defino esto es analizando si la proyección del jugador en 10 categorías clave se encuentra entre el ultimo lote de 25 por ciento de jugadores en esa posición listos para ir a la NBA. Lo más cercano que tiene Fultz a una debilidad en dichas categorías es que no fue mucho a la línea de tiros libres. Y recuerden, hablamos de todos los jugadores listos para saltar a la NBA, así que no hay ajustes por la edad. Eso es impresionante, siendo un novato.

En contraste, Ball se proyecta en el último 25 por ciento de bases listos para ir a la NBA tanto en su tasa de intentos de tiros libres y su tasa de uso, así que tiene dos debilidades estadísticas.

Lo otro que apuntaría estadísticamente hablando es lo efectivo que Fultz fue en el juego de pick-and-roll. A pesar de jugar para un equipo con espacios pobres y pocas amenazas ofensivas, promedió 1.01 puntos por jugadas de pick-and-roll, ubicándose en el puesto 15 entre jugadores de la División I con al menos 100 jugadas similares, de acuerdo al rastreo que hace Synergy Sports. El senior de Iowa State Monte Morris es el único prospecto de la NBA que superó a Fultz en lo que respecta a eficiencia con el pick-and-roll.

Mientras tanto, Ball terminó con 49 jugadas de pick-and-roll que terminaron con un tiro, un viaje a la línea de tiros libres o una pérdida de balón toda la temporada y promedió 0.83 puntos en dichas jugadas. La NBA es una liga basada en el pick-and-roll, y Fultz encaja en eso mucho más fácilmente que Ball.

¿Qué podría agregar los scouts a ese sumario, Chad?

Chad Ford: Creo que las estadísticas y el scouting tradicional encajan bien aquí.

Lo primero que apuntarán los scouts es la falta de carencias en el juego de Fultz. Ese es un fenómeno tan raro en un jugador tan joven. Incluso talentos de élite tales como LeBron James y Kevin Durant tuvieron debilidades significativas al llegar a la NBA.

Igualmente, los scouts le dan a Fultz ventaja como anotador, tirador nato con habilidades atléticas. Si bien no es tan creativo o pasa de forma tan natural como Ball, la habilidad de Fultz de correr con el pick-and-roll es quizás una destreza más valiosa en la NBA moderna. Fultz juega más como los bases modernos de la NBA que Ball.

Finalmente, Fultz viene sin toda la expectativa y las distracciones que Ball carga consigo. Muchos equipos están preocupados por su padre, LaVar Ball, y el impacto que podría tener sobre Lonzo y su equipo. No hay preocupación alguna sobre Fultz como persona o como compañero.

El argumento por Ball

Ford: Muy bien, veamos a Ball. ¿Qué podemos decir para preferir a Ball sobre Fultz como No. 1?

Pelton: Si bien nos decantamos por Fultz en base a su falta de debilidades, para abogar a favor de Ball debemos concentrarnos en sus fortalezas. Se proyecta entre el 25 por ciento tope de bases listos para ir a la NBA en cinco categorías (porcentaje en tiros de 2 puntos, porcentaje de rebotes, porcentaje de asistencias, porcentaje de bloqueos y faltas por cada 100 jugadas) comparado con las tres en las que se destaca Fultz (uso, rebote y porcentaje de bloqueos).

Más aún, Ball es realmente un hombre de élite en la mayoría de esos departamentos. Solo Kendall Marshall (seleccionado en el draft de 2012) tuvo un mejor porcentaje de asistencias proyectado entre los novatos en mi base de datos de jugadores que terminaron en la NBA.

Y ese 73.2 por ciento que Ball tiró en intentos de 2 puntos se sale de lote en lo que respecta a bases. Está en el puesto 16 entre jugadores al menos 100 intentos de cestas de 2 puntos desde 1992-93, según indica Sports-Reference.com. La tabla de disparos de Ball parece sacada de un sueño de Daryl Morey: Todos son tiros casi líquidos, clavadas o cestas de 3.

Como resultado, una estadística clave (el WARP, o triunfos proyectados sobre jugadores de reemplazo, de 3.6 que ostenta Ball) es la mejor proyección meramente estadística para cualquier jugador que vaya al draft este año. Es el onceavo mejor entre los novatos desde 2003, y seis de los 10 jugadores que han superado a Ball se han convertido en estrellas natas de la NBA: DeMarcus Cousins, Anthony Davis, Kevin Durant, James Harden, Kyrie Irving y Kevin Love. La proyección solo con estadísticas de 2.0 es difícilmente una señal de alerta, pero es peor que la del No. 1 típico del draft (2.9 WARP). Mis proyecciones favorecen a Ball. ¿Qué dirían los scouts?

Ford: Nuevamente, creo que se conjugan el scouting con el análisis. La palabra que uno oye más con respeco a Ball es "especial". Si bien tiene algunas debilidades notorias, sus fortalezas están a nivel de élite.

Comienza con una visión sobrenatural de la cancha. La inteligencia de baloncesto de Ball y su comprensión del juego provocan comparaciones con hombres de la talla de Jason Kidd y Magic Johnson. Ball tiene un gran tamaño para su posición (6 pies, 3 pulgadas o 1.92m), hace buenos rebotes y usa la creatividad como manejador del balón a fin de acercarse al aro.

Ball no tiene algo que lo haga parecer un jugador de rango medio, no jugó con pick-and-roll en la universidad, puede ser un defensor indiferente y juega de forma demasiado generosa a veces. Pero hace que los que lo rodeen se vean mejor. Ball juega con una actitud que hace que los scouts lo asocien con otros jugadores de élite en la NBA.

Las extravagancias de su padre ciertamente causan preocupación. Sin embargo, los equipos que han hecho su investigación en UCLA dicen que Lonzo fue respetuoso y concentrado. En muchas formas, lo opuesto a su padre. Si Fultz tiene mayor amplitud de juego y puede encajar en una mutitud de equipos, Ball parece tener el techo más alto si consigue la ofensiva adecuada para ir con él.

Candidatos sorpresa y veredicto final

Ford: ¿Son estos dos jugadores los únicos candidatos legítimos por el primer puesto? ¿Hay algun batacazo que puedas ver metido entre Ball y Fultz?

Pelton: No. Realmente no. Los próximos tres hombres en tu lista tienen todos WARP proyectados meramente estadísticos con cifras peores que 1.0, así que no están en el mismo nivel de Fultz y menos en el de Ball. De hecho, el jugador con tercer mejor registro en mis proyecciones en consenso, lo cual es un factor que incide en el lugar en el cual los jugadores quedan en el top 100, es el centro de Gonzaga Zach Collins, cuyo WARP proyectado con sólo estadísticas de 2.5 es mejor que el de Fultz. Pero no creo que haya un alegato razonable para seleccionar a Collins por encima del par de bases que ya hemos mencionado.

¿Habrá algún equipo que tenga en su mira a Josh Jackson, de la universidad de Kansas, en primer lugar?

Ford: Estoy de acuerdo que será o Fultz o Ball. Soy un gran fan de Jackson. Algunos scouts favorecen a Jayson Tatum, y De'Aaron Fox ha tomado impulso en varios rankings al punto que un par de equipos lo tienen mejor considerado que Ball. Sin embargo, ninguno de esos jugadores traen a la mesa los pros con los que cuentan Fultz y Ball.

Collins es un caso interesante. Cada scout que habla conmigo dice que le gusta. Fue mas discreto en bachillerato que el resto de prospectos de alto nivel y su rol limitado en Gonzaga ciertamente disminuye su precio. Pero, basado en mero talento, Collins podría ser el tercer mejor prospecto disponible en el draft. Puedo verlo subiendo considerablemente en la noche del draft.

Entonces, ¿cuál es el veredicto, Kevin? ¿Fultz o Ball?

Pelton: La respuesta fácil sería afirmar, como ya dijiste, que depende de cada equipo. Generalmente, creo que Ball funcionaría mejor en un equipo con otros jugadores talentosos (tanto otras opciones que irían mejor con el pick-and-roll y lanzadores capacitados que pueden terminar con los avances que hace con su creación de jugadas. Fultz tiene mejor oportunidad de impulsar a una ofensiva menos talentosa con su creación.

Si quitamos eso de consideración, quizás me incline por Ball debido a lo que mencionaste antes, con respecto a su mayor versatilidad. La cultura de generosidad que crea su forma de pasar lo puede llevar a comandar una ofensiva de élite si consigue el sistema correcto y los jugadores apropiados a su alrededor. ¿Qué piensas, Chad?

Ford: He estado durante la mayor parte de la temporada en el campo de Ball. Pero he estado examinando videos durante el último mes y viendo más y más acción de la NBA en los playoff, y me hace creer que si bien soy adepto a la generosidad de Ball y su visión del tabloncillo, Fultz tiene un juego mejor adecuado a la forma en la cual la liga ha evolucionado durante los últimos años. Ball necesitará el coach correcto, la ofensiva apropiada y los compañeros más adecuados a fin de tener éxito. Veo que Fultz podrá destacar en cualquier equipo.

Me inclino por Fultz ahora. Sin embargo, creo que ambos jugadores tienen futuros maravillosos por delante.