Las trenzas de Jeremy Lin no son una apropiación cultural, son parte de Estados Unidos

AP Photo/Kathy Willens

La respuesta aterciopelada de Jeremy Lin a Kenyon Martin por criticarlo en Instagram por sus nuevas trenzas trajo a la luz una paradoja interesante para la cultura negra en América. ¿Está separada la cultura negra de la cultura americana? ¿Es distinta?¿O es parte integral de la cobertor de retazos que constituye la cultura del país y, por tanto, abierta y disponible para todos?

Las observaciones de Martin sugieren que a menos que usted sea negro, no se le permite tomar parte activamente y participar en la cultura negra. Aquellos que lo hagan corren el riesgo de ser acusados de apropiación cultural.

¿Qué es exactamente la apropiación cultural?

Wikipedia define la apropiación cultural como la adopción de los elementos de una cultura por los miembros de otra cultura. A veces se presenta como perjudicial y se afirma que es una violación de los derechos de propiedad intelectual colectiva de la cultura de origen.

No entiendo la noción de apropiación cultural como se ha definido anteriormente. La burla cultural -la explotación de una cultura en beneficio de los miembros de otra cultura o en detrimento de los propios miembros de la cultura- es otra cosa que debe ser reconocida y evitada a toda costa.

La cultura negra estadounidense, aunque enraizada en África, nació y se crió en las plantaciones, los campos de aparcería, los guetos urbanos y las comunidades segregadas. Se desarrolló y emanó de los espacios y lugares donde se encontraban los negros. Desde los oscuros días de la esclavitud hasta la sombra de la emancipación y el amanecer de la desesgregación, estas comunidades dieron luz a lo que ahora conocemos y celebramos como cultura negra estadounidense. Aparte de la cultura nativa americana, de Alaska y hawaiana, es la única cultura que se desarrolló en estas costas y como tal debe estar abierta a todos para celebrar como estadounidense.

Una cosa pendiente en el camino de esto es la línea de color. La raza puede ser divisiva y a menudo crea líneas claras de demarcación en nuestro país. Nuestra historia ha demostrado que no podemos ganar cuando las líneas de batalla se dibujan según la raza. Sin embargo, podemos tener una oportunidad con la cultura.

Mientras que la cultura puede provenir de un grupo de personas de una etnia o raza común, no tiene que ser exclusiva de ese grupo. Y cuando se maneja bien, puede convertirse en un lugar desde la cual todos podemos encontrar un terreno común.

Si nos movemos, algunas de las discusiones que tenemos acerca de la raza de alguna cultura, entonces podremos encontrar una manera mutuamente beneficiosa de resolver algunos de los problemas que enfrentamos. Eso no quiere decir que debemos ignorar la raza o hacer la falsa declaración de que estamos viviendo en una sociedad post-racial. Sin embargo, cuando la cuestión de la raza a menudo puede ser divisiva, la cultura no tiene que serlo.

Martin cometió el error de confundir raza y cultura, que no son una y la mismo. Me acordé de esto un día antes de su infame descarga en Instagram.

Yo estaba en una cena de grupo en San Francisco. Me senté junto a una mujer china y su marido judío. Alrededor de 15 minutos en la cena, la mujer me miró y preguntó: "¿Qué eres?" Sonreí y dije, "¿Qué quieres decir con lo que soy yo?" Ella dijo: "¿Cuál es tu etnia?"

Le dije que mi etnia era negra y que mi madre era hawaiana y mi padre afroamericano. Le dije que mientras yo era étnicamente mezclado, era culturalmente negro y me crié en un barrio negro del sur. No tengo ninguna conexión cultural real con la sangre de Hawái que corre por mis venas aparte de mi segundo nombre, Kimo (hawaiano de James).

Ella se sorprendió y me reveló que, si bien es étnicamente china, nació y se crio en Hawái y, en consecuencia, se consideró a sí mismo, al menos en parte, culturalmente hawaiana. Desde el punto de vista cultural, ella era infinitamente más hawaiana que yo.

Simplemente porque ella no es hawaiana étnicamente no significa que ella no pueda acceder o reclamar la cultura en la que se crio. Y sólo porque soy -y sé poco sobre la cultura y nunca he visitado la isla, por cierto- no significa que tenga derecho a llamarla por su adopción de "mi" cultura como parte de ella misma.

Más tarde esa noche, le dije a ella y a su esposo que he pasado los últimos 20 años al servicio de la cultura negra como ejecutivo de artes negras e instituciones culturales y como propietario de una pequeña empresa. Les dije que viajé extensamente y he estado en todos los continentes excepto en la Antártida. La única cosa que encuentro casi en todas partes que visito es que una cantidad significativa de la cultura americana que estas personas en el extranjero aprecian e identifican como estadounidense proviene directamente de la cultura negra. La gran diferencia es que no ven una distinción. Simplemente lo ven como una cultura estadounidense.

El problema es que muchas personas blancas en nuestro país no ven la totalidad de la cultura americana que es exportada y disfrutada por el resto del mundo como una extensión de sí mismos como americanos. Por el contrario, algunos negros en América no ven la cultura negra como una parte verdadera de la cultura americana.

Cuando presenté este enigma a mis compañeros de cena, el caballero tuvo una epifanía y en un instante empezó a ver cómo él y yo realmente compartimos una conexión cultural, como los estadounidenses que podrían servir como la base de la que podríamos empezar a apreciar y tal vez incluso celebrar nuestras diferencias, lo cual hicimos durante el resto de la noche en la conversación.

En mis viajes he aprendido, inicialmente a mi pesar, que tanto como soy culturalmente negro, también soy culturalmente muy americano. Eventualmente tuve que enfrentarme a la verdad de que tengo tanto, si no más, en común culturalmente con el promedio de los blancos que compran en un Walmart local que lo que tengo con algunas de las personas que se parecen a mí cuando viajo al extranjero.

Jeremy Lin intentó encontrar un terreno común con K-Mart señalando la colección de tatuajes chinos del exNBA All-Star. A pesar de que hubo una sombra implícita en sus comentarios, Lin, a diferencia de LeBron James en su controversia con Kyrie Irving, volteó el guion con diplomacia hacia Martin: "Gracias por todo lo que hiciste por los Nets y el básquet... cuando estaba creciendo tenía tu imagen en un cartel en mi pared".

Si estás de acuerdo con la lógica de Martin, estaría bien que Becky With the Good Hair vaya a Instagram y le diga a Beyoncé que se aleje del pelo rubio.

Todo esto, por supuesto, sólo continúa forzándonos a elegir lados y alejarnos más unos de otros en la creciente polarización de América.

Es hora de que nos veamos en el espejo y nos demos cuenta que como estadounidenses no todos nos parecemos, pero tenemos conexiones culturales que pueden unirnos y, sí, una parte significativa de esa cultura es negra.

El resto del mundo lo ve. Es hora de que nosotros en América lo reconozcamos y aceptemos también.