Rankings de jugadores: Harden y LeBron luchan por la corona

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Los 5 de la semana (1:43)

ESPN Digital te presenta el cuadro titular estrella de la semana, sin Giannis, pero sin sorpresas. (1:43)

LeBron James y James Harden tuvieron actuaciones dignas de ser consideradas entre las mejores de su carrera la semana pasada, anotando por lo menos 50 puntos y algo más, aunque cada uno lo consiguió de formas muy distintas. Aunque ambas fueron espectaculares, sólo puede haber un ganador. ¿Quién ascendió a la cima para así conseguir los honores principales de esta semana?

Cada semana, presentaremos una lista de los 10 principales jugadores de la semana previa, utilizando la métrica game score como punto de partida.

Creada por el ex gurú de las estadísticas de ESPN.com y actual vicepresidente de operaciones de baloncesto de los Grizzlies John Hollinger, el game score mide la productividad de un jugador en una actuación, tomando en cuenta varias estadísticas en su box score (pueden revisar nuestra lista de la primera semana a fin de ver una explicación más detallada).

Sin más preámbulo, pasamos a los rankings...

Un recordatorio amistoso en lo administrativo: La fecha de corte es cada domingo, así que cuando ignoramos una gran actuación producida en lunes (véase: Kristaps Porzingis la semana pasada), estamos simplemente poniendo en modo de espera darle todo el amor que se merece.

1. LeBron James

GP: 3
Game score promedio: 34.8
38.7 puntos por partido
64.4% en porcentaje de enceste
7.3 rebotes por partido
10.3 asistencias por partido

De acuerdo al game score, la demolición del viernes pasado en Washington, D.C., fue el mejor partido de su carrera y el octavo mejor en general en los datos de Basketball-Reference.com, el cual data de 1983-84. También se produjo en el partido No. 1070 de su carrera. ¿Cuán dominante fue su actuación para alguien a esa etapa? La breca entre el game score del viernes y el segundo mejor game score de cualquier jugador en por lo menos su décimo quinta temporada es mayor que la brecha entre los puestos 2 y 29. LeBron estuvo perfecto desde la línea, tuvo casi la misma cantidad de rebotes ofensivos y defensivos (se le da mayor consideración a los rebotes ofensivos por el valor agregado que se otorga a las segundas oportunidades), agregando cinco bloqueos y robos combinados y lo hizo todo con solo dos pérdidas de balón.

2. James Harden

Game score promedio: 34.8
36.3 PPJ
52.4 %TC
10.0 APJ

5.8 pérdidas

Harden ahora ha anotado o asistido en por lo menos 90 puntos en un partido en par de ocasiones, algo que todo el resto de jugadores en la historia de la NBA ha logrado hacer en solo una ocasión. Estrictamente en lo que a puntos en los cuales aportó respecta, la obra maestra de Harden del domingo fue la tercera actuación ofensiva más prolífica de la historia. Sus 91 puntos anotados y asistidos solo están por debajo de su esfuerzo de 95 puntos de la pasada campaña y la actuación de Wilt Chamberlain, digna de videojuegos, en Hershey, Pensilvania en 1962. Una gran diferencia en cuanto al por qué la actuación de Harden no sumó tanto en cuanto a game score como la de LeBron, es que Harden falló en siete oportunidades.

3. Damian Lillard

Game score promedio: 27.6

34.3 PPJ

7.0 APJ
43-44 en tiros libres

8-13 en tiros libres "clutch"

Aunque Lillard terminó, técnicamente hablando, con un game score ligeramente peor que el de Bradley Beal, dueño del cuarto puesto, lo hizo en un partido extra, lo cual es suficiente para darle un pequeño empujón en este espacio. Luego de ser evaporado por Rudy Gobert el miércoles, Lillard anotó la cesta del triunfo contra los Lakers y aseguró un triunfo sobre Oklahoma City con una gran canasta en las postrimerías del encuentro. En toda la temporada, Lillard tiene 5-7 desde la cancha y 4-4 en toros libres en el minuto final de encuentros por una posesión. No sólo sus cinco encestes en siete intentos en esas situaciones comandan la liga. Lo consiguió en todas las siete oportunidades con marca sobre él, de acuerdo a Second Spectrum. Si el juego está cerrado y es tarde, ya saben a quién llamar.

4. Bradley Beal

Game score promedio: 28.0

38.0 PPJ

57.1 %TC

15.0 PPJ en drives

De forma increíble, Beal acumuló 40, 36 y 38 puntos con un porcentaje de encestes combinado de 57%... y todo discretamente. Los 38 puntos de Beal en el triunfo sobre Toronto no sólo se produjo en un domingo dominado por la NFL, sino en la misma fecha en la cual Harden anotó 56 tantos, los Cavaliers perdieron de nuevo como favoritos por dobles dígitos en casa y Carmelo Anthony fue expulsado. Súmenlo todo y la semana más alta en anotaciones de la carrera de Beal fue apenas notada.

5. Anthony Davis

Game score promedio: 26.7

30.0 PPJ

12.3 RPJ

56.8% TC

Los primeros datos indican que Davis está consiguiendo la temporada en anotaciones más eficiente de su carrera, y eso en parte se debe a su huida del tiro menos eficiente en el baloncesto. En las primeras cinco campañas de su carrera, 24 por ciento de sus intentos se produjeron con cestas de 2 a distancias de al menos 16 pies, con 39 por ciento de eficiencia según Basketball Reference. En lo que va de 2017-18, Davis ha reducido eso en más del triple, con 7 por ciento de sus intentos de encestes siendo canastas de 2 largas.

6.Kristaps Porzingis

Game score promedio: 24.5

33.5 PPJ

54.4% TC

3.3 BLKPJ

Kristaps "Opción número 1" Porzingis ha sido un éxito arrollador: el que fuera considerado un elefante blanco ha anotado la mayor cantidad de puntos en nueve encuentros para un jugador en la historia de los Knicks. Una de las razones por las cuales parece que Porzingis es imposible de marcar a veces es que este utiliza su tamaño para así tomar una ventaja que ningún otro jugador en la NBA está siquiera cerca de igualar. De acuerdo a Second Spectrum, el gigante de 7 pies y 3 pulgadas de altura ha intentado 127 tiros esta temporada con una ventaja de altura de al menos 6 pulgadas de Porzingis contra el defensor más cercano. Nadie más ha tomado 50 cestas así durante esta temporada. Mientras Porzingis aprende a tomar ventaja de lo que en otras circunstancias es algo que le iría en contra, su juego ofensivo seguirá floreciendo.

7. Stephen Curry

Game score promedio: 24.5

24.7 PPJ

56.1 %TC
7.3 APJ
4.0 bloqueos por partido
15-25 en triples

Si se concentran en las posibilidades de ganar el MVP (actualmente 20-1) o estadísticas que se encuentran en la parte de atrás de una barajita, nunca se darán cuenta que el dos veces Más Valioso está, de forma discreta, en las primeras etapas de lo que puede llegar a ser su temporada más dominante de todos los tiempos. Curry lidera la NBA en win shares por cada 38 minutos con un número que podría ser el cuarto mejor en la historia de la liga tras dos campañas de Kareem Abdul-Jabbar y una de Wilt Chamberlain. Si bien la regresión podría producirse, también vale la pena mencionar que ninguno de sus promedios actuales por partido o porcentajes de encestes (dos indicadores típicos de productividades insostenibles) son topes de por vida para él.

8. Andre Drummond

Game score promedio: 20.7

20.7 PPJ

15.3 RPJ

16-20 tiros libres

Hablando de regresiones, pues discutamos la nueva destreza de Andre Drummond en la línea de tiros libres, la cual es una de las sorpresas placenteras de esta joven temporada. Drummond concretó 16 de 20 la semana pasada y actualmente tiene 75% de encestes (casi el doble de su promedio de por vida). Si bien la noche en la cual consiguió 14-16 aportando para la victoria sobre Milwaukee es ciertamente la más destacada, el detalle esencial puede ser el hecho que Drummond aún no ha convertido menos de la mitad de sus intentos de tiros libres en cualquier encuentro esta campaña.


9. Kevin Durant

Game score promedio: 19.9

22.7 PPJ

59.5 %TC

8-15 en triples

10-10 en tiros libres

Es fácil subestimar el repertorio ofensivo de Durant cuando no ilumina la pizarra con al menos 30 puntos. Pero no se confundan, Durant está totalmente encendido. No solo promedia la mayor cantidad de puntos por aislamiento directo entre los 25 principales en acciones de aislamiento total, de acuerdo a Second Spectrum, también tiene cifras que superan el 50 por ciento en triples de "atrapar y encestar", mejor que Stephen Curry y Klay Thompson. Considerando todo esto, Durant es, estadísticamente hablando, el anotador más eficiente tanto con control de balón o sin él, aunque sea apenas el décimo mejor anotador de la NBA.

10. Joel Embiid

Game score promedio: 18.7

20.3 PPJ

10.0 RPJ

2.0 BLKPJ

2.3 robos por juego

El impacto que ha tenido Embiid en ambos aspectos del juego simplemente no es justo. El único jugador en la NBA la pasada semana en promediar más de dos bloqueos y par de robos por partido, lo hizo anotando más puntos por encuentro que Russell Westbrook, más rebotes por partido que Karl-Anthony Towns y más encestes por cotejo que Giannis Antetokounmpo. Es el líder anotador de los 76ers durante su racha de cuatro triunfos a pesar de jugar apenas 28 minutos por partido en dicho lapso.