Top 10 de la Semana: Harden hace historia y se destaca sobre el resto

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El MVP: James Harden consigue un triple doble (0:28)

Para completar su noche mágica, el escolta de los Houston Rockets derrotó a los Cavaliers de LeBron James y empató a Michael Jordan. (0:28)

El cuádruple-doble (10 o más de cuatro de estas categorías: Puntos, asistencias, rebotes, bloqueos o robos) es el unicornio del básquetbol. Solamente cuatro jugadores han logrado esa epopeya en la historia de la NBA, y David Robinson fue el último que lo hizo en febrero de 1994. Ningún escolta ha llegado a esas alturas desde Alvin Robertson en 1986, pero no se sorprendan si James Harden lo logra en un futuro no muy lejano.

Harden acaparó todas las portadas este viernes después de dar cátedra en la victoria de los Houston Rockets contra los Houston Rockets por 117-113 con 35 puntos, 13 asistencias, 11 rebotes y cinco robos, pero su clase de básquetbol del jueves por la noche ante los tricampeones vigentes de la Conferencia Este fue “apenas” la frutilla del postre de una semana inolvidable para el personaje principal de esta edición del Top 10 de la Semana cuyo talento es tan impresionante como su barba.

1. La semana inolvidable de Harden

Ser James Harden hoy en día es sentirse invulnerable, es contar con el balón en tus manos y saber, no pensar, no esperar, no intuir…saber más allá de toda duda, que absolutamente todo te va a salir bien durante 48 minutos dentro de la cancha.

El mejor ejemplo de ello es este tiro fallido en los segundos finales contra Cleveland, cuando su tiro con salto se convirtió en una “asistencia” improvisada para Clint Capela que liquidó a su rival.

O este triple contra los Atlanta Hawks el viernes pasado. Él recibe el balón detrás de la mitad de cancha y ni siquiera se molesta en ejecutar una jugada preparada.

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0:19

Harden castiga desde el perímetro

Houston Rockets vs Atlanta Hawks

“Caminando con el balón…caminando…mmm ¿qué voy a cenar hoy?. Uy, Kent Bazemore no me está marcando, que lindo. ¿Le paso el balón a Ryan Anderson? ¿Encaro en velocidad al aro? Nah, triple. ¡Sean testigos del poder de la barba, meros mortales!”.

Aquel choque contra Atlanta fue apenas el principio de los mejores siete días de la carrera profesional de Harden. Vale la pena repasarlos.

Viernes 3: 29 puntos, 21 en la primera mitad, y 11 asistencias a media máquina en apenas 31 minutos (su menor cantidad de minutos en cancha esta temporada) para que los Rockets derroten a los Hawks por 119-104.

Domingo 5: El Utah Jazz llega de visita ufanándose de contar con una defensa de élite, una de las cinco mejores de la liga. Harden se les ríe en la cara y se despacha con 56 puntos, 22 en el primer cuarto. En comparación, los Toronto Raptors anotaron 20 puntos como equipo contra el Jazz en el último cuarto de su compromiso anterior. Ah, las 56 unidades fueron un récord personal de Harden.

Jueves 9: Harden se convierte en apenas el sexto jugador de la historia de la NBA que consigue al menos 35 puntos, 10 rebotes, 10 asistencias y cinco robos en un mismo partido. El último que se había unido a ese club selecto anteriormente fue Michael Jordan…en 1990.

Así que digamos que si sigue así, la tercera será la vencida para un escolta convertido en abanderado de los Rockets. La tercera oportunidad será la que finalmente lo vea nombrado como MVP.

2. Los Boston Celtics son una aplanadora

No podemos hacer un repaso de la semana sin mencionar a unos Celtics que han llegado a los dobles dígitos en su racha de victorias consecutivas y nos regalan momentos preciosos como este contra los Lakers el miércoles.

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Irving, de la locura a la genialidad

El base de los Celtics dribla en una posición incómoda mientras se las ingenia para concretar la bandeja.

O sea, Kyrie Irving “llevó a todos a la escuela” como dijo el narrador del partido. Eran tres contra uno y ganó el uno con un acto de magia.

No importa si Gordon Hayward se rompió. No importa si Al Horford no puede jugar por una conmoción cerebral o si Jayson Tatum, tu tercera selección del draft de este año y alero titular, se tuerce el tobillo. En Boston siguen dando cátedra gracias a un esfuerzo colectivo que pregona al esfuerzo defensivo como pilar de su filosofía basquetbolística.

Lonzo Ball pensaba que tenía una bandeja servida, pero la rotación y comunicación de los dirigidos por Brad Stevens fue impecable. Así fue como Smart lo dejó besando el parquet.

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Smart niega la celebración de Ball

Un bloqueo del jugador de los Celtics en el segundo cuarto, evitó la bandeja del novato.

Ningún equipo de la NBA permite menos puntos por partido que los Celtics, y eso es irónico considerando que su líder es alguien a quien siempre se lo ha cuestionado por su (falta) de esfuerzo defensivo.

Irving ha cambiado para bien al igual que su equipo tras arrancar 0-2, y hoy por hoy no hay nadie que los pueda desafiar en la Conferencia Este.

Sus próximos tres encuentros son contra los Charlotte Hornets, Toronto Raptors y Brooklyn Nets. Es muy probable que ellos lleguen a recibir a los Golden State Warriors el jueves surfeando la cresta de la ola de una racha de 13 triunfos al hilo.

3. Mejores partidos de la semana pasada (Viernes 3 al Jueves 9 de noviembre)

Viernes 3: Washington Wizards 122-130 Cleveland Cavaliers. Los Cavs arrastraban una racha de cuatro derrotas en fila y LeBron James descargó su ira en la capital estadounidense con 57 puntos, 11 rebotes, siete asistencias, tres balones robados, dos bloqueos, nueve de nueve tiros libres y 23 de 34 tiros de campo (67.6%) encestados.

Luego fue al Congreso y dejó su propuesta para bajar los impuestos antes de conseguir la paz en el Medio Oriente y regresar a Cleveland.

Sábado 4: Chicago Bulls 90-96 New Orleans Pelicans (Tiempo suplementario). Partido raro. Los Bulls ganaban por siete en el último cuarto pero los Pelicans remontaron, aunque nadie pudo encestar un mísero punto en el último minuto y medio y Anthony Davis salvó a Nueva Orleans en la prórroga.

Martes 7: Milwaukee Bucks 119-124 Cleveland Cavaliers. Giannis Antetokounmpo concretó 16 de sus 21 intentos para terminar con 41 puntos, pero nadie vio venir a los 32 de un Kevin Love que también se despachó con 16 rebotes (ocho ofensivos) en su mejor actuación del año.

Jueves 8: Philadelphia 76ers 108-109 Sacramento Kings. El base De’Aaron Fox se rió último y mejor en su duelo de novatos contra Ben Simmons. Fox tuvo su primer momento consagratorio en la NBA con un doble ganador para los Kings con 13 segundos por jugar, y los Sixers se despidieron de su racha ganadora detenida repentinamente en cinco.

4. Volcada de la Semana: Ben Simmons vs. Kings (Jueves 9)

El partido estaba en los minutos finales del último cuarto y los Sixers perdían por dos, pero Simmons igualó el marcador con estilo.

5. El otro Jugador de la Semana: LeBron James (Cleveland Cavaliers)

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LeBron 'aplasta' el borde con su volcada

Trevor Ariza queda sin recursos ante la entrada de la estrella de Cleveland.

LeBron se vio desplazado del centro de la escena por Harden, pero que semana tuvo. 57 puntos el viernes, 26 y 13 rebotes contra los Hawks el domingo, 30 y ocho ante los Bucks el martes, y 33 puntos y siete asistencias vs. Houston el jueves.

Por cierto, él no contó con una efectividad menor al 50 por ciento en tiros de campo en ninguno de esas cuatro citas y también igualó a Michael Jordan en cantidad de partidos disputados en su carrera.

En el ínterin también lidió con la “controversia” más monumentalmente estúpida de su carrera, pero eso no pareció afectarlo en lo más mínimo.

6. @ESPNDatos de la Semana

Pobre Lonzo, no pegó una esta semana…y para colmo a su hermanito lo arrestaron en China por robar en un shopping de ese país.

7. Cita de la Semana: Ray Allen sobre el Miami Heat del 2014

Dwyane Wade había dicho que aquel Heat que cayó en cinco juegos en las Finales de la NBA contra los San Antonio Spurs era como un “mal matrimonio”, y Allen parece estar de acuerdo con él.

“Yo no pienso que la organización jamás se ajustó. La mayoría de los jugadores (del Heat) habían ido a tantas Finales, yo era un jugador veterano que había jugado mucho durante los últimos cinco, seis años, y ni la organización ni los entrenadores se ajustaron a ello. Nosotros contábamos con el equipo más viejo de la NBA, y un calendario tan malo. Estábamos lejos de casa en cada fiesta. Nosotros estábamos peleando por permanecer con nuestra cabeza sobre el agua en cada situación, intentando dilucidar como dormir o descansar. Nos cansamos, definitivamente estábamos cansados al final. Todavía éramos buenos y llegamos a las Finales”.

Con todo respeto al héroe de Miami responsable por la epopeya de las Finales del 2013 que también está promoviendo un nuevo libro propio, eso es meramente una excusa que huele a pescado podrido y nadie debería comprarla.

El Heat de aquel entonces barrió su serie de primera ronda contra los Charlotte Hornets, derrotó a los Brooklyn Nets en cinco juegos y a los Indiana Pacers en seis antes de su serie contra los Spurs, durante la cual iban 1-1 regresando a Miami como favoritos a ganarla. Si luego fueron humillados por un rival sediento de venganza eso no fue solo culpa de Spoelstra o el “desgaste”. Te pasaron el trapo por la cara, eso pasa. Las excusas posteriores son solo eso, excusas.

8. Posteo de la Semana: LeBron James (@kingjames)

Mood Forever.... 👑#StriveForGreatness🚀

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LeBron recurrió a Instagram para intentar explicar un posteo misterioso anterior en el que describía su ¿mal? humor, justo coincidiendo con otra victoria de los Celtics de Kyrie Irving. Luego él intentó disimular con un collage de fotos suyas con el puño cerrado, pero nadie le creyó.

9.Perfil de la Semana (Martes 7)

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Marc Gasol: 'Hay que tener paciencia'

Sin pretender ser político, el pívot catalán de los Grizzlies exhorta a promover el diálogo para lograr una solución pacífica en su país.

El español Marc Gasol habló mano a mano con Denny Alfonso y no eludió la controversia sobre la tensa situación que existe en su país por la búsqueda de la independencia de Cataluña. Vale la pena escuchar las razones detrás de su argumento para “tener paciencia”.

10. Mejores partidos de la semana que viene (Viernes 10 al Jueves 16 de noviembre).

Viernes 10: San Antonio Spurs vs. Milwaukee Bucks (9 pm ET, ESPN). Es probable que Eric Bledsoe haga su debut como Buck en este juego televisado nacionalmente contra los Spurs de Popovich.

Lunes 13: New York Knicks vs. Cleveland Cavaliers (7:30 PM ET). LeBron siempre ofrece un show imperdible cuando visita a la meca del básquetbol, pero esta vez Kristaps Porzingis querrá ratificar su gran momento como segundo máximo anotador de la NBA promediando 30 puntos por partido con los Knicks.

Miércoles 15: Los Angeles Lakers vs. Philadelphia 76ers (10:30 PM ET, ESPN). Lonzo Ball vs. Ben Simmons en Los Ángeles.

Jueves 16: Boston Celtics vs. Golden State Warriors (8:00 PM ET). Kyrie Irving y los Celtics enfrentan a los campeones de la NBA en un partido que servirá como medida para ambos en el arranque de la temporada.