Power Rankings: Rockets descienden, Celtics ascienden en el 2018

Con Stephen Curry de vuelta con los Golden State Warriors a todo galope y James Harden ausente de los Houston Rockets tras una lesión en su corva, la brecha entre los defensores del campeonato y el resto de la NBA comienza a crecer, justo cuando el calendario cambia sus hojas y ahora marca la llegada del 2018.

Cada semana durante la temporada regular, nuestro panel (conformado por Kevin Arnovitz, Amin Elhassan y Ramona Shelburne de ESPN, Marc J. Spears de The Undefeated y Chris Herring de FiveThirtyEight) clasificará a los 30 equipos de la NBA desde el primero hasta el último, lista que les presentamos junto a notas de investigación sobre cada equipo con data provista por ESPN Stats & Information.

1. Golden State Warriors

Récord 2017-18: 29-8

No hubo ninguna muestra de desgaste en el regreso de Curry tras haber perdido 11 partidos con un esguince en su tobillo derecho: 38 puntos producto de 17 cestas y 10 triples efectivos en un triunfo sobre los Grizzlies. Uno de los mejores anotadores de todos los tiempos vivió su noche con mayor eficiencia: un porcentaje efectivo de encestes de 105.9, lo cual toma en cuenta el valor agregado de un triple. Curry tiene 556 partidos en su carrera con al menos 10 intentos de cestas: este fue el porcentaje efectivo de encestes más alto en todos ellos. – Vincent Johnson

2. Boston Celtics

Récord en 2017-18: 30-10

El mejor equipo de la Conferencia del Este tiene el calendario más sencillo de enero, de acuerdo al Basketball Power Index de ESPN (BPI). No obstante, Boston enfrentará una dura prueba durante su primer encuentro del mes: una reedición del partido inaugural de la campaña contra los Cavaliers. Boston tiene marca de 4-2 contra los seis equipos con mejor registro de la NBA (cifra tope de la liga), empatado con el Thunder en dicha estadística. –Vincent Johnson

3. Cleveland Cavaliers

Récord en 2017-18: 24-12

Los Cavaliers han perdido cuatro encuentros en la carretera de forma consecutiva, empate con su sequía más larga desde el regreso de LeBron James a Cleveland. No hay mejor momento para que se produzca el ansiado debut de Isaiah Thomas con los Cavaliers: tiene pautado su regreso a la cancha este martes contra Portland. Luego, Cleveland se enfrentará a una gira de cinco encuentros, con su primera parada en Boston ante el ex equipo de Thomas, los Celtics, encuentro en el cual el jugador reposará. Thomas promedió 28.9 puntos por partido durante la pasada temporada en Boston, segunda mejor cifra de una campaña en la historia de los Celtics. – Vincent Johnson

4. Houston Rockets

Récord en 2017-18: 26-9

Los Rockets han perdido en cinco de sus seis cotejos anteriores y ahora James Harden está fuera durante por lo menos dos semanas con un esguince en su corva. Sin embargo, Chris Paul se ha mostrado más que capaz de liderar la ofensiva sin la presencia de Harden. Esta temporada, con Harden fuera de la cancha, Paul tiene un rating de eficiencia de jugador de 37.1 (18.2 con Harden en la cancha) y ha anotado o asistido en las jugadas que representan el 64 por ciento de la producción de los Rockets. Houston ha superado a sus oponentes por 89 puntos en 196 minutos con Paul en acción y Harden en el banco. – Vincent Johnson

5. San Antonio Spurs

Récord en 2017-18: 25-12

Los Spurs cuentan con ocho derrotas por dígitos dobles en la presente temporada, su mayor cifra antes de enero en las 20 campañas más recientes. Esto iguala su total en toda la zafra anterior. Sin embargo, siguen siendo los Spurs, actuales dueños del tercer puesto de la Conferencia del Oeste, mientras continúan ayudando a Kawhi Leonard a volver a su forma de súper estrella. – Vincent Johnson

6. Toronto Raptors

Récord en 2017-18: 25-10

Mientras todos veían los playoffs del Fútbol Americano Universitario este lunes, DeMar DeRozan se convirtió en el primer jugador en la historia de la NBA en anotar 50 puntos el día de Año Nuevo, de acuerdo al Elias Sports Bureau. Impuso un nuevo récord de la franquicia con 52 tantos y la mayor mejoría en su juego brilló durante todo el compromiso: su capacidad de pases. DeRozan impartió ocho asistencias para así llevar su total de puntos entre anotados y asistidos a 71, más de la mitad de la producción total de los Raptors (131) en la victoria en tiempo extra. – Vincent Johnson

7. Minnesota Timberwolves

Récord en 2017: 24-14

Jimmy Butler nuevamente muestra un juego a nivel All-NBA. Registró promedio de 26.5 puntos por partido en diciembre, a pesar de tener dificultades con su enceste a larga distancia. Butler tuvo 57 por ciento de encestes en tiros de 2 puntos y un arrollador 93 por ciento desde la línea de tiros libres. De acuerdo a Second Spectrum, Butler fue el jugador más efectivo de la NBA tras acercarse al aro, promediando 1.21 puntos por oportunidad, mejor registro entre los 60 jugadores con al menos 100 drives. – Micah Adams

8. Oklahoma City Thunder

Récord en 2017-18: 20-17

El Thunder terminó diciembre ostentando el tercer mejor récord en la NBA con 12-5, En ese periodo, Russell Westbrook volvió a estar en una posición familiar para él, siendo primero en la liga en promedio de uso (37.8), coincidiendo con un declive en la misma categoría para Carmelo Anthony y Paul George tras los dos primeros meses de la temporada. La mayor diferencia para Westbrook: Sus intentos de triples por partido han bajado (de 5.6 a 4.3) y sus drives por partido aumentaron (de 17.0 a 21.5) – Vincent Johnson

9. Washington Wizards

Récord en 2017-18: 21-16

Este es un momento muy apropiado a fin que los Wizards hagan un esfuerzo importante, teniendo por delante el tercer calendario más fácil en la NBA durante el mes de enero, de acuerdo al BPI de ESPN. Los Wizards han ganado seis de sus últimos siete compromisos en casa y comienzan un periodo en el cual seis de sus próximos siete partidos serán en casa, con la única excepción de un viaje a Memphis. – Micah Adams

10. Milwaukee Bucks

Récord en 2017-18: 19-16

Sí, pisó fuera de línea. Sin embargo, la clavada de “la Bestia Griega” sobre Westbrook fue una muestra impresionante de habilidades atléticas y agresividad con el partido en plena definición. Fue la tercera clavada para sellar victorias en la NBA durante los cinco segundos finales de un partido durante la presente temporada, luego que no se produjera ninguna en la campaña 2016-17. También fue la clavada disputada número 52 para Giannis Antetokounmpo, mayor cifra en la NBA, de acuerdo a Second Spectrum. – Vincent Johnson.

11. Detroit Pistons

Récord en 2017-18: 20-15

Sin una amenaza obvia que represente confiabilidad para encestar, los Pistons se han convertido en uno de los mejores equipos fabricando puntos en la NBA. Un ejemplo es su movimiento a la ofensiva. De acuerdo a Second Spectrum, Detroit utiliza cerca de 107 cortinas sin balón por partido, casi 10 más que los Warriors, quienes están en el segundo lugar en dicha categoría. ¿Quiénes son los ejes de esa acción? Tobias Harris y Andre Drummond, quienes están en el primer y segundo puestos, respectivamente, en cortinas totales. Second Spectrum indica además que Harris ha armado más de 100 cortinas sin balón que cualquier otro jugador en la NBA. – Micah Adams

12. Denver Nuggets

Récord en 2017-18: 19-17

Tres equipos en la NBA han contado con el mismo jugador titular en la posición de base en todos sus partidos de la presente temporada: Westbrook con el Thunder, Kyle Lowry con los Raptors y Jamal Murray con los Nuggets. El próximo paso para Murray es el convertirse aún más en armador de jugadas dentro de su posición. Muestra promedio de 2.7 asistencias por partido, la menor cifra entre todos los bases que han sido titulares por lo menos en 10 ocasiones durante la presente temporada. – Vincent Johnson

13. Portland Trail Blazers

Récord en 2017-18: 19-17

Damian Lillard se ha perdido los últimos cinco encuentros de Portland con un esguince en su corva. No obstante, los Blazers han conseguido cestas importantes en lugares inesperados durante su ausencia. Tienen marca de 3-2, con cada victoria decidida por una o dos posesiones, a lo sumo. En los cinco minutos finales con una diferencia no mayor a cinco puntos, Al-Farouq Aminu, Maurice Harkless y Evan Turner tienen marca combinada de 5-5 desde la larga distancia. – Vincent Johnson

14. Indiana Pacers

Récord en 2017-18: 19-18

¿Acaso una lesión persistente podría afectar las posibilidades de un puesto en el Juego de las Estrellas para Víctor Oladipo? Las primeras cifras preliminares de votación se publicarán el jueves, por ende, pronto sabremos qué posición tiene actualmente Oladipo a opinión de los aficionados. El índice Real Plus-Minus de ESPN (RPM) considera a Oladipo un All-Star al estar en el décimo puesto en la NBA en RPM, quinto en el Este. – Micah Adams

15. Miami Heat

Récord en 2017-18: 19-17

El Heat se encuentra en el puesto 27 en la NBA en cuanto a puntos en la pintura (40.4) e intentos de tiros libres por partido (18.9), muy a pesar de encontrarse en el tercer puesto en la liga en lo que a drives por encuentro (50.3) se refiere. Para un equipo de Miami que se encuentra en el top 10 de la liga a la hora de convertir triples (algo que no había ocurrido desde 2012-13), el poder completar jugadas en la pintura le dará a esta ofensiva mucha mayor diversidad. – Vincent Johnson

16. New Orleans Pelicans

Récord en 2017-18: 18-18

Los Pelicans son un equipo perfectamente ubicados dentro del promedio: marca de 18-18 en la temporada, 9-9 en casa, 9-9 en la carretera, 4.002 puntos anotados y 4.004 tantos permitidos. En cuanto a los partidos decididos en los cinco minutos finales con el score por margen no superior a cinco puntos, tienen récord de 11-11. Si algo hace a la actuación de este equipo más desconcertante aun es el hecho que cuentan con las estrellas DeMarcus Cousins y Anthony Davis, dueto sin parangon en la liga, y sin embargo, los Pelicans siguen estando tan excepcionalmente dentro del común. – Vincent Johnson

17. LA Clippers

Récord en 2017-18: 16-19

Lou Williams muestra promedio de 28 puntos por partido la semana pasada, aportando así a la marca 3-0 de los Clippers. Williams está disfrutando del año de su carrera, con promedio superior a 21 puntos, a pesar de haber servido como suplente en todos los encuentros exceptuando siete. Se ha convertido en una fuerza estabilizadora para un equipo que ha utilizado 16 alineaciones titulares (mayor cifra en la NBA), mientras continúa jugando moviendo sus piezas clave. – Micah Adams

18. Philadelphia 76ers

Récord en 2017-18: 17-19

Arrancando con su victoria el día de Navidad sobre los Knicks, los 76ers han conseguido tres triunfos en cuatro compromisos durante la semana pasada, siendo una buena recuperación tras un periodo en el cual cayeron en nueve de 10 encuentros. Los Sixers recibirán a los Spurs este miércoles, comenzando así lo que promete ser una difícil estancia en casa de cuatro cotejos, la cual incluye enfrentamientos contra los Pistons, Celtics y Raptors. Enero será importante para Philadelphia, que tendrá que lidiar con el tercer calendario más fuerte este mes en la NBA, sólo por debajo de Clippers y Warriors. – Micah Adams

19. New York Knicks

Récord en 2017-18: 18-18

No hay por qué negar que Kristaps Porzingis puede hacer muchísimas cosas en la cancha y que cuenta con todas las habilidades para ser un All-Star durante toda su carrera. Sin embargo, a la hora de señalar asignaturas pendientes para él, probablemente comenzaríamos con los rebotes y creación de jugadas. Entre los 30 jugadores con la mayor cantidad de partidos como aleros titulares durante esta temporada, Porzingis se encuentra en el puesto 21 en porcentaje de rebotes y 23 en porcentaje de asistencias. Todo esto a pesar de tener 7 pies, 3 pulgadas de altura (2,22m) y manejar el balón como opción número 1 indiscutible. – Micah Adams

20. Utah Jazz

Récord en 2017-18: 16-21

El Jazz ha estado fatal en la carretera esta temporada. No solamente tienen marca de 3-15, empatados con la peor marca de la NBA; además, han perdido sus últimos cuatro compromisos con un promedio cercano a los 25 puntos por partido. Peor aún: jugarán ocho de sus 13 encuentros pautados para enero fuera de casa. – Vincent Johnson

21. Chicago Bulls

Récord en 2017-18: 13-24

A pesar de sus dificultades durante la derrota ante Portland en tiempo extra producida este lunes y en la cual tuvo cuatro asistencias y ocho pérdidas de balón, Kris Dunn ha mostrado amplio potencial durante la salida de los Bulls del sótano. Desde el arranque con marca 3-20 de los Bulls y previo a la jornada del lunes, Dunn tenía promedio de 8.1 asistencias y 1.9 robos por partidos, cifras igualadas en dicho periodo de 13 encuentros solamente por el actual MVP, Russell Westbrook, el cuatro veces Más Valioso LeBron James y el favorito para alzarse con el palmarés este año, James Harden. – Micah Adams

22. Charlotte Hornets

Récord en 2017-18: 13-23

El único triunfo conseguido por Charlotte la semana pasada quizás será el mejor que obtenga durante toda la temporada, venciendo en el Oracle Arena a pesar de tener récord de 2-12 en la carretera y siendo considerado como equipo destinado a quedar en las profundidades de la pizarra por dobles dígitos. La mayor parte del crédito se lo lleva Dwight Howard, quien se mostró como jugador totalmente diferente, gracias a su creación de jugadas y capacidad para encestar de forma efectiva. Howard tuvo siete asistencias, cinco de ellas en el cuarto periodo, consiguiendo así un tope de su carrera en asistencias en cualquier periodo de un compromiso. Igualmente, pudo conseguir tres cestas a rango medio con salto, empatando así su tope personal. – Micah Adams

23. Dallas Mavericks

Récord en 2017-18: 13-25

No miren ahora: los Mavericks son los propietarios de la racha de triunfos activa más larga en la NBA, con cuatro victorias sobre equipos con promedios de por lo menos .500. Lo han conseguido gracias a un esfuerzo equilibrado con cuatro jugadores distintos (J.J. Barea, Dirk Nowitzki, Dennis Smith Jr. y Harrison Barnes) siendo líderes en anotación en distintos periodos. Esa racha será puesta a una dura prueba este miércoles cuando Dallas reciba a los Warriors, quienes posiblemente caerían, producto de darle prioridad a su duelo en Houston del jueves. – Micah Adams

24. Phoenix Suns

Récord en 2017-18: 14-24

Desafortunadamente para los Suns, Josh Jackson no ha sido uno de los jugadores más destacados en lo que está demostrando ser uno de los drafts con mayor profundidad en los últimos años. Jackson actualmente se encuentra en el puesto 455 de 457 jugadores en la métrica RPM, particularmente confrontando dificultades en lo ofensivo, mostrando un porcentaje de encestes real del 44 por ciento, más un promedio de asistencias sólo por debajo del 8 por ciento. Entre los jugadores que han intentado por lo menos 250 tiros, sólo Lonzo Ball cuenta con un porcentaje de encestes real menor. – Micah Adams

25. Brooklyn Nets

Récord en 2017-18: 14-23

La ausencia de D’Angelo Russell ha hecho caminos para la presencia de Spencer Dinwiddie, quien duplica su promedio de asistencias e intentos de encestes con respecto a la pasada temporada. ¿Sabían que Dinwiddie tiene la mayor cantidad de triples de por lo menos 30 pies de longitud esta temporada? Cuenta con mejores cifras en ese departamento que Stephen Curry, James Harden, Devin Booker, Klay Thompson y Eric Gordon combinados. Dinwiddie tiene 50 por ciento de encestes con tiros de por lo menos 30 pies en la presente campaña. Las cinco estrellas antes mencionadas cuentan con porcentaje combinado del 20 por ciento. – Vincent Johnson

26. Sacramento Kings

Récord en 2017-18: 12-24

¿Podrá Vince Carter, con sus 40 años de edad, conseguir unos minutos más? Cuando Carter interviene por al menos 16 minutos en un partido, los Kings tienen récord de 4-3 esta temporada. Cuando juega menos, su registro llega a 4-11 y cuando no participa en ningún momento en un cotejo, la marca de Sacramento es de 4-10. – Vincent Johnson

27. Los Ángeles Lakers.

Récord en 2017-18: 11-25

Los Lakers han caído en siete compromisos al hilo, incluyendo cinco sin la presencia de Lonzo Ball, quien no juega desde el 23 de diciembre. Luke Walton ha elogiado la capacidad de Ball de acelerar el ritmo de su equipo y este es un aspecto en el cual su ausencia se ha sentido fuertemente. Antes de Navidad, los Lakers estaban en el primer puesto en cuanto a velocidad. En los cinco partidos sin Ball presente, han jugado con promedio cercano a cuatro posesiones por 48 minutos menor, mostrando una velocidad que se ubica en el octavo puesto en la NBA. – Micah Adams

28. Atlanta Hawks

Récord en 2017-18: 10-26

¿Cuál jugador es el líder entre novatos en cuanto a Rating de eficiencia de jugador (PER, por sus siglas en inglés)? ¿Es acaso Ben Simmons, principal candidato al Novato del Año? Pues, no. ¿O será Jayson Tatum, líder en la NBA en porcentaje de triples? Intenten de nuevo. La respuesta es John Collins, con un PER de 21.2 esta temporada. Si sólo algunas victorias acompañaran tanta eficiencia… -- Vincent Johnson

29. Memphis Grizzlies

Récord en 2017-18: 12-25

Los Grizzlies, quienes en algún momento fueron líderes en lo que a defensiva se refiere, están ubicados en el puesto 28 en la NBA en eficiencia defensiva desde el inicio de diciembre. En dicho periodo, han mostrado fuertes dificultades ante serios competidores. Tienen marca de 1-11 contra equipos con récord igual o superior a .500 y de 4-1 contra el resto de los quintetos. – Vincent Johnson

30. Orlando Magic

Récord en 2017-18: 12-26

Ese inicio con récord 8-4 ahora parece haberse producido una eternidad atrás. Desde entonces, el Magic tiene el peor registro en la NBA con 4-22, quedando en el puesto 30 en la categoría de eficiencia ofensiva y en el 29 en cuanto a eficiencia defensiva. Orlando sólo se hace las cosas cada vez más difíciles, ejemplificado por Elfrid Payton, cuyo campo visual fuera bloqueado por su propio cabello el lunes pasado. – Micah Adams