Pronósticos de verano: Campeones de conferencia y campeón de la NBA

ESPN

¿ Quién ganará la Conferencia del Este, ahora que LeBron James ha cambiado de conferencia? ¿Quién tendrá las mayores probabilidades de destronar a los Golden State Warriors en el Oeste? Y, en definitiva, ¿quién será coronado como campeón de la NBA en 2018-19?

Nuestros Pronósticos de Verano continúan con un repaso a los contendores por el título en la próxima temporada.

Le pedimos al panel de ESPN Forecast que clasificaran sus tres principales opciones para campeones en la Conferencia del Este, Conferencia del Oeste y campeones de la NBA.

He aquí los resultados:

1. Boston Celtics

Puntos totales: 153
Votos al primer lugar: 84.9 por ciento

Con LeBron dejando la Conferencia del Este, los Celtics se convierten, oficialmente, en los presuntos reyes de la Conferencia. Han tenido una muy buena temporada baja sin hacer movimientos importantes, simplemente porque tendrán de vuelta a Kyrie Irving y Gordon Hayward sanos para incorporarse a un roster incipiente que fue tuvo suficiente calidad como para jugar en las finales de conferencia de la pasada campaña.

La mayor interrogante es uno de esos "problemas agradables" que son buenos de tener: ¿Cómo encajan todas estas piezas? Pero ya cuentan con una solución de calidad a tal dilema: Brad Stevens. -- Royce Young


2. Toronto Raptors

Puntos totales: 83
Votos al primer lugar: 15.1 por ciento

La temporada más exitosa en la historia de la franquicia terminó estrellándose de forma tan embarazosa que los Raptors cesantearon al Entrenador del Año y cambiaron a su pieza clave y formada en casa por lo que posiblemente será un alquiler a un año. A pesar de los cambios dramáticos, los Raptors están en una posición sumamente positiva.

Con buena salud y compromiso total de su parte, Kawhi Leonard es una súper estrella. Toronto puede tener alineaciones sumamente largas, versátiles y defensivas, armadas para hacer cambios defensivos o jugar normalmente. Y encima de todo ello: LeBron sólo les puede arrancar el corazón en dos ocasiones al año. (A menos que se enfrenten en las Finales cuando, pues, ¡a quién le importa!) -- Young


3. Philadelphia 76ers

Puntos totales: 53
Votos al primer lugar: Ninguno

Existe la obvia expectativa de ver una progresión lineal a medida que el talento joven en Filadelfia, de inmensa calidad, prosigue su desarrollo. Sin embargo, para dar los próximos pasos, alguien necesita encontrarse a punto de dar el gran salto.

Los Sixers cuentan con habilidades atractivas y si Markelle Fultz puede ser el jugador que lo llevó a convertirse en el primer seleccionado unánime del pasado draft, hay suficiente potencial para dar ese dramático paso adelante. No quedaron muy lejos de ello en la temporada anterior, pero mostraron síntomas de juventud e inexperiencia en la postemporada, a medida que los Celtics los superaron en los momentos definitorios de las semifinales de la Conferencia del Este. Un año metidos en la candela y con las cicatrices de los playoffs pasados, Filadelfia debería estar en medio de la pelea. -- Young

También recibieron votos: Indiana Pacers (5 puntos), Miami Heat (1), Milwaukee Bucks (1), Washington Wizards (1).


1. Golden State Warriors

Puntos totales: 165
Votos al primer lugar: 100 por ciento

Luego de su segundo título consecutivo en la NBA y el tercero en cuatro años, los Warriors se enfrentarán a una batalla aún más encarnizada contra su archienemigo: el exceso de confianza. La Conferencia del Oeste tiene mayor profundidad que nunca y quizás el hecho de que LeBron se ha unido al rival de enfrente será la clase de inspiración que les ayude a incrementar la concentración y evitar el aburrimiento. Pero los Warriors entienden que los primeros 82 encuentros son una mera formalidad.

Meter a DeMarcus Cousins dentro de la filosofía del equipo podría ser todo un reto. Además, existen otras interrogantes, tales como la desaceleración de Andre Iguodala y lo irregular de su profundidad hasta que Cousins esté plenamente de regreso. Pero, asumiendo que los Warriors disfruten de plena salud, no existe otro equipo que pueda igualar su poder en bruto. -- Young


2. Houston Rockets

Puntos totales: 89

Fue una extraña temporada baja para el principal sembrado de la anterior zafra. Sin embargo, el núcleo de lo que hizo tan especial a los Rockets está de vuelta. Houston pasará una parte de la temporada haciendo cambios y ajustes tras la anticipada llegada de Carmelo Anthony, quien podría encajar mejor de lo que algunos creen con unos Rockets jugando a un ritmo más cómodo que Oklahoma City. Y unas alineaciones repletas de talento alrededor de Chris Paul y James Harden no les darán a sus rivales mucho espacio de maniobra.

Sin embargo, los Rockets extrañarán la robusta rudeza de Trevor Ariza y Luc Mbah a Moute. Sin embargo, hay algo que mantiene a Houston como un equipo peligroso: Daryl Morey tiene aún espacio para hacer nuevos trucos. -- Young


3. Oklahoma City Thunder

Puntos totales: 16

La partida de Anthony podría convertirse en un ejemplo significativo de la frase "sumar restando", permitiendo al Thunder poder jugar más acorde con su identidad: rápida, atlética, enérgica y defensiva. Incorporar a Dennis Schroder (asumiendo que éste efectúa los ajustes apropiados de actitud) cubrirá un vacío importante dentro de la segunda unidad.

El Thunder tuvo una temporada decepcionante el año pasado. Sin embargo, pudo ganar 48 partido y terminó como cuarto sembrado. Si bien el Jazz mostró muchas fallas en los playoffs, Billy Donovan tiene finalmente continuidad con un núcleo conformado por Russell Westbrook, Paul George y Steven Adams. Y si Andre Robinson puede regresar a disfrutar de plena salud, el Thunder podría convertirse en el mejor equipo defensivo de la liga. -- Young


4. Los Angeles Lakers

Puntos totales: 13

La seguidilla de apariciones en finales de LeBron se encuentra en serio peligro. A pesar de ello, solo su presencia basta para darle oportunidades a los Lakers de llegar allí. Tienen una sólida combinación de juventud y experiencia y Luke Walton deberá manejar las cosas a fin de encontrar qué funciona y qué no. Magic Johnson y Rob Pelinka pasarán, probablemente, el primer par de meses evaluando y haciendo los cambios correspondientes.

En la temporada pasada, los Lakers trabajaron para desarrollar talento joven con una meta de estar en los playoffs en pocos años. Con James presente, ahora las expectativas son inmediatas con la correspondiente presión impuesta sobre su roster. Los playoffs no son cosa segura, pero cuando se cuenta con el mejor jugador del mundo, no importa a quién tiene alrededor. Ese equipo se convierte en amenaza inminente.-- Young

También recibieron votos: Utah Jazz (9 puntos), San Antonio Spurs (2), Portland Trail Blazers (1).

1. Golden State Warriors

Puntos totales: 165
Votos al primer lugar: 100 por ciento

Hubo quienes se quejaron de que la NBA estaba arruinada cuando los Warriors barrieron a los Cavaliers en las Finales de 2018 y si estas proyecciones demuestran tener razón, ese ruido sólo se intensificará. Con el 100 por ciento de los votos al primer lugar, nuestro panel espera que los Warriors marche sin mayores contratiempos a su tercer campeonato consecutivo.

Podría parecer obvio, pero el objetivo para el resto de la NBA ha sido trazado claramente: Armar un equipo lo suficientemente bueno para superar a los Warriors en cuatro ocasiones o, de lo contrario, unirse al coro de quejas mientras se resignan a verlos levantar otro trofeo. -- Young


2. Boston Celtics

Puntos totales: 70

Si los jóvenes jugadores de los Celtics pueden seguir progresando mientras se compaginan bien con el talento All-Star que permanece allí, Boston cuenta con un roster que está más cerca de los Warriors que el resto de la Liga. Un trio conformado por Al Horford, Irving y Hayward es meritorio por sí solo. Ahora, con la adición de Jayson Tatum, Jaylen Brown y Terry Rozier, se hace mucho más interesante.

Nadie denomina a los Celtics aún como súper equipo. Sin embargo, después de 82 partidos, podrían comenzar a verse dentro de esa categoría. Son grandes favoritos en el Este, aunque también cargan la antorcha de ser el equipo que cuenta, probablemente, con la mejor probabilidad de destronar a los Warriors en una serie a siete partidos. -- Young


3. Houston Rockets

Puntos totales: 35

Posiblemente quedaron a un tendón de la corva de ser campeones defensores, con la presencia del Más Valioso reinante, pero lamentablemente, los Rockets fueron víctimas de la perpetua buena fortuna de los Warriors, como lo fueron el resto de sus rivales. A primera vista, no parece que los Rockets fueran mejores de lo mostrado hace un año, lo cual da cierto miedo considerando como todos a su alrededor sí han mejorado. Aún así, fueron primeros sembrados en el Oeste. Y si Ariza y Mbah a Moute fueron jugadores secundarios de calidad, lo que hizo de los Rockets un equipo de gran calidad sigue presente.

De todos modos, hablamos de probabilidades. Aunque suman la tercera mayor cantidad de puntos, experimentaron una caída dramática con respecto a los primeros dos equipos. -- Young


4. Toronto Raptors

Puntos totales: 13

Se encuentran en la lista corta de aspirantes al campeonato a mérito propio, lo cual es sumamente positivo considerando la forma en la cual terminaron la temporada anterior, ¿cierto? Si todo sale bien en Toronto, los Raptors serían una amenaza legítima para ganar en el Este. No se puede subestimar lo inmenso que sería un logro así. Sería suficiente como para persuadir a Kawhi Leonard para así darle una buena oportunidad a los Raptors el próximo verano cuando se convierta en agente libre.

¿Pueden vencer a los Warriors? Pues aún están algo lejos de la cima en nuestra lista. De todos modos, esa pregunta suena mejor que decir: "¿Podrán superar la segunda ronda de los playoffs?" -- Young

También recibieron votos: Los Angeles Lakers (4 puntos), Oklahoma City Thunder (3), Philadelphia 76ers (3).