Mesa Redonda: La clase de 2018 habla sobre los premios y la movida de LeBron a L.A.

DeAndre Ayton, uno de los favoritos para ganar el premio de Novato del Año, ya hizo su primera inversión: un hogar para su madre Jennifer Pottheiser/NBAE via Getty Images

TARRYTOWN, Nueva York - Si se le pregunta a cualquier miembro de la clase del draft 2018 de la NBA quién ganará el premio al Novato del Año y la respuesta es prácticamente unánime: "¿Puedo escogerme a mí mismo?"

Sí, la clase de novatos de este año no parece carecer de confianza o de opiniones. Buscamos a algunos de los nombres más sonados de la camada de este año en la sesión fotográfica anual de novatos de la NBA para conversar con respecto a los enfrentamientos más ansiados, la incorporación de LeBron James a Los Angeles Lakers y los gustos que se dieron con sus primeros cheques de NBA.

1. ¿A cuál jugador ansías más enfrentarte durante tu temporada de novato?

Mo Bamba, Orlando Magic: Honestamente, estoy ansioso de enfrentarme al mejor jugador y ese es LeBron (James). No hay muchos que puedan decir que jugaron contra Kobe (Bryant). Y no hay muchos que puedan decir que jugaron contra (Michael) Jordan. Quienes sí pueden decirlo tienen sus historias al respecto. Ansío jugar contra LeBron.

Kevin Knox, New York Knicks: Kevin Durant ha sido algo así como mi jugador favorito durante toda mi vida, por ello será divertido enfrentarme a él en el Madison Square Garden. Poder jugar contra él durante varias noches esta temporada... Es una oportunidad asombrosa.

Wendell Carter Jr., Chicago Bulls: Joel Embiid. Tuvo un año fenomenal durante la pasada campaña, pero soy un competidor. Me gusta salir a competir. Estoy ansioso por ese enfentamiento.

Luka Doncic, Dallas Mavericks: Definitivamente se trata de LeBron James porque era mi ídolo. Él es mi ídolo. Será divertido.

Trae Young, Atlanta Hawks: No puedo afirmar que se trata, necesariamente, de un solo jugador. Ansío jugar contra todos los mejores bases. Cada noche será un base de alto nivel diferente. Me emociona poder jugar contra todos ellos.

2. ¿Quién ganará el premio al Novato del Año?

Marvin Bagley III, Sacramento Kings: ¿No puedo elegirme? Bien, si debiera escoger a alguien iría por (mi compañero en los Kings) Harry (Giles). He visto como trabaja, hombre. Ya he pasado cierto tiempo por acá, viendo como juega este deporte. Cuando juega sin pensar y juega a su mejor forma, es realmente bueno.

Knox: Hay muchos que probablemente ganarían el Novato del Año. Probablemente, iría por mi chico Shai (Gilgeous-Alexander). Siento que él tendrá las llaves, manejará el balón, emergerá del pick-and-roll. Tuvo una liga de verano sumamente buena. Ese es mi chico oriundo de Kentucky y eso me hace perder la objetividad, pero considero que es uno de los mejores jugadores tomados en el draft.

Grayson Allen, Utah Jazz: Vean, me gusta lo que tienen los Kings porque pienso que bien Marvin o Harry podrían ganarlo. Harry sigue surgiendo en su año de novato. Creo que uno de ellos, o ambos, tendrán un gran año.

Doncic: Diría que (el pívot de los Phoenix Suns Deandre) Ayton. Fue el primer seleccionado del draft. Es alto, fuerte, puede hacer muchas cosas.

Carter: Marvin Bagley o Kevin Knox. Siento que, en el caso de Marvin, la prueba está en su material. Ha hecho muchas cosas impresionantes en la universidad y creo que podrá trasladarse sumamente bien a la NBA. Y en el caso de Kevin Knox, es un jugador muy dinámico y la gente aún no lo percibe. Creo, sin duda alguna, que va a demostrar su capacidad de anotar en los tres niveles.

3. ¿Qué pasó por tu mente cuando LeBron firmó con los Lakers?

Knox: En mi caso, pensé: "¡Sí, sal de la Conferencia del Este!". Fue chévere. Los Ángeles será divertido nuevamente. Hay muchos chicos jóvenes allí, LeBron les va a ayudar, clasificar a los playoffs. Qué gran ciudad para él mudarse, pero me contenta verle fuera del Este.

Deandre Ayton, Phoenix Suns: Lo predije. Lo pronostiqué. Dije que LeBron iría a los Lakers. LeBron es un hombre muy inteligente. Quiere un equipo joven que le escuche y que tenga chicos con capacidad de mejorar. Porque un día terminará siendo viejo y va a querer mantener un bajo perfil.

Allen: Me sorprendí y luego pensé: "Vaya, ¿así serán las cosas ahora en el Oeste?" Veo la lista de equipos y pienso: "Bien, equipo para clasificar a los playoffs, equipo para clasificar a los playoffs, equipo para clasificar a los playoffs, equipo para clasificar a los playoffs, equipo para clasificar a los playoffs, equipo para clasificar a los playoffs". La lista sigue y sigue. Cada partido será, seguramente, un buen enfrentamiento.

Bagley: Fue una sorpresa. No me lo esperaba. Esto es baloncesto y hay que hacer lo mejor para uno mismo y para la carrera. Si él está feliz y se siente contento con lo que hizo, me alegro por él, claro. Debemos salir y competir contra él ahora y sólo jugar al baloncesto.

Collin Sexton, Cleveland Cavaliers: Nada. Solo comprendí que era el momento para mí y mis compañeros de redoblar esfuerzos. Debemos asegurarnos que todos estamos bien y seguir trabajando fuerte para así mejorar.

4. ¿Cuál fue tu mayor adquisición desde que firmaste tu contrato de novato?

Ayton: Le compré una casa a mi madre. Ver su reacción no tuvo precio. Obviamente, no puedo compensarle por todo lo que hizo por uno, pero lo intento. Trato de mantenerle tan cómoda como sea posible, libre de estrés. Probablemente, esté viviendo ahora a cinco o 10 minutos de la casa del dueño (de los Phoenix Suns Robert Sarver). Vive en la misma área que él y Devin Booker.

Young: Le compré a mi madre un auto. Me compré un Audi R8, color mate negro, rines negros, con todo. Me compré un Batimóvil. Es una sensación grandiosa cuando puedes hacer algo así para tí mismo y tu familia.

Carter: Me compré un auto. Un Mercedes-Benz. Mientras crecía y comencé a conocer de autos, el auto que quería tener siempre fue un Mercedes. Ahora que tengo capacidad de adquirir ese auto con mi propio dinero, se siente asombroso. Es un modelo S550 y todo negro. Muy bonito.

Allen: No he hecho una gran compra aún. Quizás pague por una cena grande. Soy un gran amante de la comida. No conozco demasiado sobre gastronomía como para entender lo que sería una cena realmente costosa. Cuando estudiaba en Durham, siempre iba a Ruth's Chris, que es muy agradable. Me encanta un restaurante italiano agradable, adoro la comida italiana. Escuché de un restaurante italiano sumamente bueno en Salt Lake City y no puedo recordar su nombre, pero lo voy a buscar.

Sexton: Hombre, no me he comprado nada. No, soy tacaño. Tacaño de verdad.

5. ¿Cuál fue el mejor consejo que recibiste a principios de tu carrera profesional?

Bamba: El mejor consejo que he recibido es el no poner todos los huevos en una sola cesta, pero que sí se deben colocar los huevos de uno en la misma cesta, que es la cosa más extraña que he escuchado en toda mi vida. Sin embargo, tiene mucho sentido. Mira, cuando estás metido en el mundo del baloncesto, se te aconseja tener planes de respaldo, lo cual se asemeja a poner los huevos en varias cestas. Aunque, si realmente se desea ser grande en este negocio y quieres ser verdaderamente especial, debes colocar todos los huevos en esa solan cesta. Debes ir a por ello y no tener miedo al fracaso. ¿Quién me dijo eso? Kobe Bryant.

Bagley: Sé de un consejo que recibí de Coach K (Mike Krzyzewski, entrenador de la Universidad de Duke) y era vivir el momento y quedarse en él sin importar lo que se esté haciendo. Y todo lo que uno hace es importante porque estás involucrado en ello. Es algo que siempre tendré conmigo durante el resto de mi vida.

Allen: Puede sonar a cliché, pero el trabajo comienza ahora. Muchos novatos no tienen una carrera más allá de pocos años. Hay muchos nombres que fueron muy sonados hace un par de años y que probablemente no juegan más en la NBA. Tu trabajo comienza ahora. Estás en un nivel distinto; por ello, tu trabajo debe alcanzar un nivel distinto. Tu atención al detalle debe estar a un nivel diferente. Debes incrementar tus esfuerzos: fuera de la cancha, sueño, recuperación, nutrición. En la cancha, examinando videos, todo, todo requiere dar un paso adelante. No es el momento de bajar la guardia ahora que estás cobrando ese pequeño cheque.

Knox: El mejor consejo que he recibido hasta ahora dice lo siguiente: 82 partidos. Debes tener tu cuerpo en plena forma. Sin importar que estés lesionado o se trate de sólo una precaución: hay que comer bien, asegurarse de proteger tu cuerpo porque hay que jugar 82 partidos y hacer todas esas giras... Es mucho esfuerzo.

Ayton: Sigo esperando recibir un buen consejo. Espero que mis veteranos regresen a Arizona tras disfrutar sus lindas vacaciones. Estoy seguro que me ayudarán y que tienen muchos buenos consejos.

Bono: ¿Quién gana el JMV de la liga en 2018-19?

Michael Porter Jr., Denver Nuggets: Espero que Kawhi (Leonard) lo gane. Quiero que Kawhi tenga un gran regreso. Él puede hacerlo si está sano.

Doncic: LeBron James. Creo que va a ser difícil para él [en Los Ángeles]. Son un equipo joven, pero sigue siendo LeBron.

Bagley: Yo diría que yo mismo, porque ese es el tipo de confianza que tengo. No muchos [novatos] lo hacen, obviamente, pero si tus sueños y objetivos no son altos, entonces no tienes nada por lo que trabajar. Entonces yo diría yo mismo.

Allen: Probablemente Bron. Ha sido el mejor jugador de la liga y siento que, moviéndose a un equipo nuevo, como vemos todos los años, llevará a los Lakers a los playoffs y tal vez más. Elección fácil.

Carter: He sido fanático de LeBron toda mi vida, así que voy a decir LeBron. No creo que estar en L.A. realmente lo afectará. Él hace que los jugadores a su alrededor sean mucho mejores.