Harper, Machado y Salón de la Fama, algunos de los temas en Reuniones Invernales

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Lo Mejor del Día en BBEN: Se refuerzan lo equipos (0:58)

Los Red Sox firmaron a Nathan Eovaldi por 67.5 millones y 4 temporadas. Los Indians llegaron a un acuerdo con Carlos Carrasco por 47 millones y 4 años. El segunda base y agente libre Jonathan Schoop firmó con los Twins por el 2019 y 7.5 millones de dólare (0:58)

LAS VEGAS -- Un poco de claridad sobre posibles destinos de los agentes libres Bryce Harper y Manny Machado, el voto del Comité de Veteranos para el Salón de la Fama, el futuro de las formaciones defensivas y las apuestas en el béisbol y, probablemente -casi seguro- otro asalto entre el comisionado y la Asociación de Peloteros, son algunos de los tópicos que dominarán la agenda en las Reuniones Invernales de Grandes Ligas que arrancan el domingo en el hotel Mandalay de Las Vegas.

Todos los equipos de Grandes Ligas y las ligas menores, fabricantes de utilerías deportivas, proveedores de servicios, agentes de jugadores, periodistas y curiosos convergerán en los pasillos del lujoso edificio de 43 pisos y 3,200 habitaciones del grupo MGM en las “Winter Meetings” del béisbol del 9 al 13 al de diciembre.

Para la “La capital del juego” es la segunda oportunidad de organizar la convención anual del béisbol norteamericano. La primera vez, en el 2008, Las Vegas aún era el paraíso y uno de los pocos lugares de la unión americana en donde los juegos de azar y las apuestas deportivas eran legales. Sin embargo, todo ha cambiado radicalmente en meses recientes.

Las Reuniones Invernales de este año arrancan exactamente dos semanas después de que Grandes Ligas anunciaran un histórico acuerdo por varios años con el consorcio de apuesta MGM Resorts International, que comenzará a usar en sus casas de juegos las estadísticas oficiales de la liga, tendrá acceso a estadísticas mejoradas de forma exclusiva y podrá colocar los emblemas de las ligas mayores en su publicidad.

Por cerca de un siglo, las apuestas deportivas y los deportes profesionales mantuvieron caminos separados, pero todo cambió en mayo pasado, cuando la Corte Suprema de Estados Unidos anuló la Ley de Protección de Deportes Amateurs y Profesionales de 1992, un estatuto federal que había restringido las apuestas deportivas patrocinadas por el estado principalmente a Nevada. Desde el fallo, casas de apuestas reglamentadas comenzaron a operar en Delaware, Mississippi, New Jersey, New México, Pensilvania, Rhode Island y West Virginia y pronto lo harán en el resto del país.

Antes de acordar con la MLB, el grupo MGM había firmado acuerdos con las ligas profesionales de Baloncesto (NBA) y hockey sobre hielo (NHL), faltando solamente la NFL de fútbol americano para completar las cuatro ases del deporte profesional.

Como ha sido norma desde el escándalo de la venta de la Serie Mundial de 1919, los beisbolistas tienen prohibido apostar y eso no cambiará, pero el como manejar las nuevas relaciones con las casas de apuestas al tiempo que se mantiene la integridad del juego es uno de los temas que ha provocado disgustos entre el comisionado de Grandes Ligas, Rob Manfred, y el director ejecutivo de la Asociación de Peloteros de las ligas mayores, Tony Clark.

Pero la disputa por el asunto de las apuestas deportivas es el menos importante entre las dos principales patas de la industria. Manfred y Clark llegan a Las Vegas con contratos renovados, que los mantendrán en sus puestos hasta después del final del actual Pacto Laboral Colectivo (2017-21). El comisionado logró que los clubes le renovaran por cinco años más, hasta el 2024, mientras que los peloteros aprobaron a unanimidad una prolongación para Clark como director ejecutivo del sindicato hasta el 2022.

En febrero pasado, una semana antes de que abrieran los campamentos de entrenamientos primaverales en Arizona y Florida, Clark emitió un comunicado que reflejaba el sentimiento de la mayoría de jugadores por la asombrosa cantidad de buenos agentes libres que no habían firmado nuevos contratos y lo que parecía un estancamiento del mercado.

Clark dijo que los equipos de Grandes Ligas están involucrados en una "carrera hacia abajo" que "amenaza la integridad del juego". Manfred respondió diciendo que la gran cantidad de agentes libres de élite que no habían firmado en ese momento, era un reflejo del fracaso de sus representantes en evaluar adecuadamente el estado del mercado.

Ya sea por pasividad de los clubes o incapacidad de los agentes, este invierno las cosas no han cambiado mucho. Entrando a las Reuniones Invernales de Las Vegas, solamente 16 de casi 160 agentes libres habían firmado nuevos acuerdos y apenas dos jugadores (los lanzadores Patrick Corbin, quien acordó por seis años y $140 millones de dólares con los Nacionales de Washington, y Nathan Eovaldi, quien aceptó quedarse con los Medias Rojas de Boston por cuatro años y $68 millones) recibieron pactos de tres o más años.

El antesalista Josh Donaldson ($23 millones por un año con Bravos de Atlanta), el lanzador zurdo Hyun-Jun Ryu (aceptó oferta calificada de $17,9 millones de los Dodgers de Los Ángeles), el lanzador derecho Garreth Richards (2 años/$15 millones con Padres de San Diego) y el receptor Kurt Suzuki (2 años/$10 millones con Washington) son los únicos otros que aseguraron más de $10 millones desde que concluyó la Serie Mundial.

Entre los jugadores que están buscando empleo se encuentran Harper y Machado, quienes están proyectados para fichar dos de los contratos más ricos de la historia del deporte. La pareja, que se combinó para 10 apariciones en el Juego de Estrellas y acumular 61 WAR en las pasadas siete temporadas, llega a la agencia libre con 26 años de edad.

Mientras tratamos de determinar cuáles son los equipos que están dispuestos a darse el lujo de pagar $300 o más millones de dólares por un solo jugador, al menos sabemos de dos que están fuera de esa carrera. Nada más y nada menos que los clubes para los que jugaron desde sus debuts Harper (Washington) y Machado (Orioles de Baltimore).

Los Orioles, que entran a un período de reconstrucción, cambiaron a Machado a los Dodgers luego de la pausa del Juego de Estrellas, mientras que Washington hizo una oferta que se cree estuvo cerca de $300 millones a Harper al final de la temporada pasada, pero el jugador la rechazó para probar el mercado.

El viernes, cuando presentaban la firma de Corbin, el dueño de los Nacionales, Mark Lerner, prácticamente descartó un regreso de Harper al club de la Liga Nacional. Lerner dijo que siente que Harper y su agente Scott Boras ya tomaron la decisión de moverse adelante. "Bueno, cuando nos reunimos con ellos y les dimos la oferta, les dijimos: 'Esto es lo mejor que podemos hacer´”, dijo Lerner.

El control de las formaciones defensivas y la posible introducción de un reloj para acelerar la acción en el campo, son puntos que también podrían ser tocados durante las juntas de Las Vegas.

DENTRO DE LAS REUNIONES INVERNALES

Las Vegas es más que apuestas: Las Vegas no solo es el epicentro de los juegos de azar y apuestas, sino que además es la capital mundial del entretenimiento y la casa de los Aviators, la sucursal Triple A de los Mets de Nueva York, y una de las plazas que podrían ser consideradas cuando las Grandes Ligas estén listas para una expansión o en necesidad de reubicar uno de sus actuales franquicias. Los Aviators construyen actualmente un nuevo estadio de $150 millones de dólares en Summerlin que deberá estar listo para la temporada del 2019.

La capital del pecado es sede de los Golden Knights de la NHL, de las Aces de la liga profesional de basket femenino (WNBA) y para el 2020 de los Raiders de la NFL.

Voto de Veteranos a Cooperstown: El domingo a las 8 pm Jeff Idelson, presidente del Salón de la Fama de Cooperstown, anunciará los resultados de la boleta del Comité de Veteranos, que evaluó a 10 candidatos de la era “Juego de Hoy”, compuesta por candidatos cuya mayor contribución al béisbol ocurrió de 1988 en adelante. Los candidatos son los ex jugadores Harold Baines, Albert Belle, Joe Carter, Will Clark, Lee Smith y Orel Hershiser; los antiguos dirigentes Davey Johnson, Charlie Manuel y Lou Piniella y el fallecido propietario de los Yankees de Nueva York, George Steinbrenner. Si uno o varios son electos, estarían en una conferencia de prensa el lunes en el centro de prensa de las Reuniones Invernales.

Los 16 miembros del jurado del Comité de Veteranos para la “Era de Hoy” está formado por los miembros de Cooperstown Roberto Alomar, Bert Blyleven, Pat Gillick, Tony La Russa, Greg Maddux, Joe Morgan, John Schuerholz, Ozzie Smith y Joe Torre; los ejecutivos de MLB Al Avila (Tigres de Detroit), Paul Beeston (Azulejos de Toronto), Andy MacPhail (Philadelphia Phillies) y Jerry Reinsdorf (Medias Blancas de Chicago); y los veteranos comunicadores e historiadores Steve Hirdt, Tim Kurkjian and Claire Smith.

El Comité de Veteranos tiene cuatro grupos de jurado que evalúan cuatro diferentes categorías. Las eras “Juego de Hoy” (de 1988 a la fecha) y “Béisbol Moderno” (de 1970 a 1987) son contempladas dos veces en un período de cinco años, la era “Días Dorados” (de 1950 a 1969) una vez cada cinco años y la era “Béisbol Antiguo” (compuesta por candidatos cuya mayor contribución al béisbol ocurrió antes de 1950) una vez cada 10 años.

Presentación de Eovaldi: Los Red Sox han convocado a una conferencia de prensa el lunes para presentar oficialmente a Eovaldi y su nuevo contrato. El derecho, que cumplirá 29 años antes de que arranque la próxima temporada, tiene marca de 44-53 y efectividad de 4.16 en siete años con cinco equipos, sin embargo, su desempeño de postemporada fue determinante en el título de Boston.

Adquirido desde los Rays de Tampa Bay, Eovaldi tuvo marca de 2-1, efectividad de 1.61, con 16 ponches y tres boletos en 22.1 entradas en los playoffs, donde apareció en seis partidos, incluyendo dos aperturas. Los bateadores zurdos se fueron de 53-4 con un extra base contra Eovaldi entre el primero de septiembre y el final de la Serie Mundial.

Encuentros con managers: Como cada año, todos los managers de Grandes Ligas realizarán conferencias para discutir planes de la próxima temporada. La excepción son los Baltimore Orioles que aún no han escogido al hombre que los guiará en el campo. Aunque sería algo inusual no se puede descartar que Mike Elias, el nuevo gerente general, anuncie su dirigente durante las Reuniones Invernales.

El lunes estarán disponible Kevin Cash, de Rays; Don Mattingly, de los Marlins; David Bell, de los Rojos, y Chris Woodward, de los Rangers.

El martes aparecerán los puertorriqueños Alex Cora, de los campeones Medias Rojas; Charlie Montoyo; de los Azulejos, y Dave Martínez, de los Nacionales, y el mexicano Rick Rentería, de los Medias Blancas. También Aaron Boone, de los Yankees; Mickey Callaway, de los Mets; AJ Hinch, de los Astros; Joe Maddon, de los Cachorros; Bob Melvin, de los Atléticos; Torey Lovullo, de los Diamondbacks; Bud Black, de los Rockies; Craig Counsell, de los Cerveceros; Dave Roberts, de los Dodgers; Ned Yosto, de los Reales, y Scott Servais, de los Marineros.

El miércoles están programadas las conferencias de Brian Snitker, de los Bravos; Brad Ausmus, de los Angelinos; Bruce Bochy, de Gigantes; Terry Francona, de los Indios; Mike Shildt, de los Cardenales; Andy Green, de los Padres; Rocco Baldelli, de los Mellizos, y Ron Gardenhire, de los Tigres, y Clint Hurdle, de los Piratas.