Hamilton reanuda el asalto al campeonato en Azerbaiyán

El inglés Lewis Hamilton (Mercedes), que viene de lograr su sexto triunfo en un Gran Premio de Canadá, intentará mantener su remontada en Baku, la capital de Azerbaiyán, a la que el alemán Sebastian Vettel (Ferrari), cuarto en Montreal, llega líder del Mundial de Fórmula Uno, con 12 puntos de ventaja.

Hamilton, que amplió a 56 su propio segundo mejor registro de victorias en F1, tras igualar la segunda mejor marca de 'poles' del mítico Ayrton Senna -que arrancó 65 veces primero, antes de fallecer accidentado, en 1994-, recortó trece puntos la desventaja de 25 con la que llegó a Canadá e intentará mantener su acoso a Vettel en Baku. Que, después de debutar el año pasado como Gran Premio de Europa, alberga por segunda vez una prueba de Fórmula Uno, esta vez cambiando su nomenclatura a la del país cuya capitalidad detenta.

Azerbaiyán repite Gran Premio en su rápido circuito urbano, un híbrido entre lo clásico y lo moderno, de amplias rectas y curvas lentas. El segundo más largo, después del de Spa-Francorchamps (Bélgica), con una pista de 6.006 metros a la que está previsto dar el domingo 51 vueltas, hasta completar 306 kilómetros. En la que lo único seguro es que habrá un nuevo ganador.

El año pasado, Nico Rosberg venció con enorme claridad, camino de un título mundial que festejaría cinco días antes de anunciar su retirada de la F1: el alemán venció con 'Grand Slam', ganando desde la 'pole', marcando la vuelta rápida y liderando desde principio a fin, para imponerse por delante de su compatriota Vettel -que, quitando el triunfo del finlandés Valtteri Bottas (Mercedes, tercero en el Mundial, con 93 puntos) en Sochi (Rusia), se ha repartido todas las victorias de 2017 con Hamilton.

Vettel, cuádruple campeón mundial (2010-13, liderando el cuatrienio glorioso de Red Bull) y ganador en Australia, Bahréin y Mónaco, comanda la general con 141 puntos. Doce más que el inglés, coronado tres veces (en 2008, con McLaren; y en 2014 y 2015, con las 'flechas de plata') y que, antes de ganar en Canadá, festejó triunfos en China y España.

El finés Kimi Raikkonen, compañero de 'Seb' en Ferrari -y ganador del último título que capturó la 'Scuderia', en 2007-, es cuarto en el certamen, con 73 unidades; mientras que los pilotos de Red Bull, el australiano Daniel Ricciardo y el holandés Max Verstappen, ocupan la quinta y la sexta plaza, con 67 y 45, respectivamente.

En Baku, sede de la octava de las veinte carreras que se correrán este año, se rodará, en sentido inverso al del reloj, a partir de este viernes, con neumáticos de compuestos medio (marcados con raya blanca), blando (amarilla) y súper-blando (roja). En una pista diseñada por Hermann Tilke, en la que el año pasado Bottas batió el récord mundial de velocidad punta -378 kilómetros a la hora-, con un Williams, escudería que también batió la plusmarca en un 'pit stop', al cambiar las ruedas del brasileño Felipe Massa en tan sólo 1,92 segundos.

Sergio Pérez (Force India) vivió un gran fin de semana el año pasado. El mexicano fue tercero y logró su séptimo y hasta ahora último podio en F1, después de haber sido el segundo en la calificación, en el estreno azerbaiyano.

'Checo' -séptimo en el Mundial, con 44 puntos- intentará mantener el buen nivel, personal y de escudería, tras acabar quinto, y no sin cierta polémica, en Montreal, donde decidió no dejar pasar a su compañero francés Esteban Ocón -octavo en el certamen, con 27-, tal y como se lo pedía el equipo.

El bravo piloto tapatío logró sus primeros podios en 2012, cuando pilotaba para Sauber. Una escudería que ya no tendrá al frente en Azerbaiyán a Monisha Kaltenborn, la primera mujer que asumió el cargo de jefa de equipo en toda la historia de la Fórmula Uno: el miércoles se anunció que la austriaca de origen indio no seguirá al frente del que fundó el ya retirado Peter Sauber.