Vince Wilfork desestima apuestas a favor de Patriots ante Texans

FOXBOROUGH, Mass. -- Para Vince Wilfork, tackle defensivo de los Houston Texans, las líneas de apuesta no son relevantes y para probarlo, recordó la que quizá sea la derrota más dolorosa de su carrera en la NFL.

Los New England Patriots abrieron las apuestas como favoritos por 16 puntos sobre los Texans para el duelo de la Ronda Divisional de la AFC del sábado para marcar la cuarta diferencia más amplia para un juego de Playoffs de los últimos 40 años.

“Vimos en el juego entre Alabama y Clemson que los llamados expertos tenían a Clemson como los desfavorecidos. En 2007, los expertos tenían a los New York Giants como víctimas. Ambos equipos ganaron –los Giants el Super Bowl y Clemson el título colegial. Así que eso demuestra lo qué tanto saben los expertos”, señaló Wilfork.

El liniero defensivo, quien jugó para los Patriots de 2004 a 2014 y seguramente será algún día miembro del Salón de la Fama del equipo, conoce el dolor de una gran derrota luego de experimentar el revés como miembro de los Patriots ante los Giants en el Super Bowl XLII, en el que New England buscaba terminar la campaña con marca invicta de 19-0.

En lugar de eso, los Giants, que eran desfavorecidos por 12 puntos en las apuestas, impactaron a la NFL al vencer 17-14 a los Patriots.

Sobre las posibilidades de los Texans el sábado por la noche, Wilfork dijo: “No ponemos mucha atención a lo que digan afuera sobre nosotros, sobre qué tan buenos o malos somos. Este equipo está unido. Somos como una familia y tratamos todos en ese sentido, ganemos o perdamos. Nada de lo que suceda afuera impactará la forma en que nos sentimos como equipo y lo que siente un jugador sobre otro.

“A este nivel, uno tiene que tener un grupo unido y cerrado en momentos decisivos, en situaciones críticas como en la que estamos ahora. Estamos en un juego de Playoff con la gran oportunidad de ir al gran baile, así que (las apuestas) no afectarán cóo nos sentimos por lo que otros digan. Saldremos a jugar y a darlo todo”, agregó.

El ala defensivo de los Texans, Jadeveon Clowney, añadió que ver una diferencia de 16 puntos “nos anima un poco” y mentalmente le da al equipo la mentalidad de, “OK. Vamos a mostrarles de qué somos capaces”.

“Somos los desfavorecidos (ante Patriots). Toda la temporada lo hemos sido y nuestra mentalidad es la de salir y probarles por qué estamos en esto (los Playoffs) por segundo año consecutivo. Así que es momento de salir y competir”, afirmó Clowney.

Wilfork dijo que los Patriots son “el equipo más encendido en la NFL” y se refirió a Tom Brady como el “quarterback más grande en la NFL, probablemente de toda la historia.

Sobre su propia carrera, Wilfork dijo a los reporteros de los Texans la semana pasada que considerará retirarse luego de concluir la campaña y reiteró esa idea el martes.

“Es difícil retirarse de algo que amas, e lo que has jugado por tanto tiempo, pero uno no puede jugar para siempre”, dijo el defensivo. “Es una decisión que tomaré al final de la temporada luego de pensarla. Cuando tome la decisión, será con pleno convencimiento. No seré uno de esos que dicen que se retiran y luego dicen, ‘No, no me voy a retirar. Voy a regrtesar’. Cuando sea hora de colgar el casco, lo haré para siempre.

“No me arrepiento de nada de lo que he hecho. Si decido decir adiós, habré tenido una gran carrera. Estoy feliz con mi carrera y la ruta que tomé. Es algo que siempre apreciaré”, sentenció Wilfork.

Sara Barshop, de ESPN, contribuyó con este reporte.