Un súper abanderado

Supersoto ansía portar la bandera de su país AP

SAN JUAN -- El voleibolista internacional Héctor Picky Soto sostuvo a EFE que se imagina y que le "corre por los pensamientos" el momento de portar la bandera de Puerto Rico durante la inauguración de los XV Juegos Panamericanos en Brasil el próximo 13 de julio.

Soto, ganador del premio al "mejor anotador" en el pasado campeonato mundial de voleibol en Japón por lo que se granjeó el apodo de "Supersoto", se disputó hasta última hora el honor de ser abanderado con el gimnasta Luis Felipe Tingui Vargas para los juegos que se extenderán hasta el 29 de julio.

"Te voy a ser bien sincero. Cuando estoy en casa, me imagino cargando la bandera en un estadio que lo más seguro va a estar lleno. Y sí, me corre por los pensamientos", manifestó Soto mientras se entrenaba para su participación en los juegos.

Soto, miembro de los dos equipos que han ganado oro en los pasados Juegos Centroamericanos y del Caribe, indicó que será "difícil" la competencia en los Panamericanos, pero que la meta de la selección de voleibol será "mejorar la actuación" de lo conseguido en Santo Domingo 2003.

En la competencia celebrada en el vecino país caribeño, Puerto Rico finalizó séptimo de los ocho equipos participantes terminando con marca de 1-5.

"Yo creo que el equipo es mucho mejor que el anterior. Estamos más preparados porque en los pasados Juegos no tuvimos tiempo de entrenar. Además, tenemos cuatro años más de experiencia, y yo creo que podemos mejorar y es una meta alcanzable", sostuvo.

La "experiencia" a la que se refiere Soto también tiene que ver con la actuación de la selección en el pasado torneo mundial donde el equipo finalizó en la duodécima posición.

"Yo creo que es una posibilidad porque le hemos ganado a Argentina, Canadá y Venezuela. (Además) Hace tiempo que no jugamos con el equipo completo de Estados Unidos, y por eso no sé decir si les podemos ganar. Y Brasil, está a otro nivel", resaltó.

Soto, quien a principios de junio firmó con el club Dynamo Yatar de la liga de Rusia tras probar suerte en Japón, dijo que piensa retirarse del voleibol de cancha y dedicarse al de playa en los próximos dos años si Puerto Rico no consigue su primer pase en la historia para los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

"Siempre y cuando me pueda convencer, pues tengo planificado jugar dos años más en cancha porque si no logro la clasificación para los Juegos en enero, hay la posibilidad de que me retire de la selección porque tendría 34 años", dijo.

"Ahora mismo estoy jugando en cancha porque todavía tengo metas por lograr, cuando se me agoten, pues tomaré la decisión. Pero por ahora, dos años más en cancha y conseguir la clasificación para los Juegos jugando en la playa", puntualizó.