Ganó en penaltis

GUADALAJARA (Notimex) -- La selección sub-23 de Honduras
se adjudicó el tercer lugar del preolímpico de futbol de Norte,
Centroamérica y El Caribe al derrotar en penaltis 4-3 (global 5-4) a
la de Estados Unidos en partido disputado en el Estadio Jalisco.

Los goles del encuentro en tiempo reglamentario fueron obra de
Aleko Eskandarian a los 55 minutos por Estados Unidos y de Emil
Martínez por la vía del penalti por el conjunto catracho a los 78.

Ya en la tanda de penaltis, Logan Pause y Brad Davis fallaron
sus respectivos cobros, para darle así al conjunto hondureño la
tercera posición de este torneo de la Confederación de Norte,
Centroamérica y El Caribe de Futbol (Concacaf).

En caso de que se dé alguna situación por la que México o Costa
Rica no pudieran asistir a Atenas 2004, Honduras ocuparía su sitio.

Como en la mayoría de los partidos por la tercera posición de
cualquier torneo, las selecciones de Estados Unidos y Honduras
brindaron un espectáculo pobre en prácticamente todo el encuentro.

Completamente desconsolados tras perder su pase a los Juegos
Olímpicos Atenas 2004, la escuadra hondureña y la estadounidense se
dedicaron a sobrellevar las acciones con muy poca actitud de ir al
frente.

Los únicos disparos francos a cada portería se dieron en jugadas
a balón parado, pero sin inquietar en lo más mínimo a Donis Escobar y
Doug Warren, portero de Honduras y Estados Unidos, respectivamente.

Edwin Pavón, técnico del conjunto centroamericano, intentó darle
mayor proyección ofensiva a su equipo con el ingreso de Roland
Maradiaga; sin embargo, el accionar de su equipo no tuvo la más
mínima variante.

Para la segunda parte, Estados Unidos se fue al frente en el
marcador a los 55 minutos en una buena pared entre Aleko Eskandarian
y David Testo, quien devolvió el balón de un "taconazo" al delantero
norteamericano, que a la entrada del área sacó un disparo cruzado que
batió al portero Escobar.

Este gol animó un poco las acciones, dado que el partido se
volvió más abierto con un cuadro hondureño que adelantó líneas y dejó
espacios atrás que Estados Unidos intentó aprovechar con veloces
contragolpes.

A 15 minutos del final, el silbante salvadoreño marcó una dudosa
falta de José Burciaga sobre Wilson Palacios como penalti.

El encargado de cobrarlo fue Emil Martínez, que con tiro raso y
colocado a la derecha batió al portero Doug Warren a los 78, para así
llegar a cuatro anotaciones en su cuenta particular e igualar al
líder, el norteamericano Bobby Convey, y de paso prolongar encuentro
a tiempos extras y penaltis.

En la definición desde los 11 pasos, Honduras fue más certero y
concretó las penas máximas que cobró, mientras Logan Pause y Brad
Davis fallaron sus oportunidades, con lo que Estados Unidos se
despide en el cuarto sitio, luego de llegar como uno de los favoritos
para adjudicarse el torneo.

El arbitraje estuvo a cargo del salvadoreño Rodolfo Sibrián,
quien expulsó de tarjeta roja directa a Hendry Thomas a los 90
minutos por Honduras. Amonestó a Víctor Bernádez (8), Wilson Palacios
(39), Hendry Thomas (55) y Mauricio Castro (67) por el conjunto
catracho.

Mientras que por Estados Unidos, David Stokes (63) y Brad Davis
(71) vieron cartón preventivo

Alineaciones:

Estados Unidos: Doug Warren, José Burciaga, David Stokes, Kyle
Beckerman, Chris Wingert (Chad Marshall, 91), Brian Carroll, David
Testo, Logan Pause, Eddie Gaven, David Testo (Ed Johnson, 69) y Aleko
Skandarian. DT Glenn Myernick.

Honduras: Donis Escobar, Maynor Figueroa, Nery Medina, Mauricio
Castro, Mario Berrios (Israel Solís, 55), Víctor Bernádez, Hendry
Thomas, Wilson Palacios, Emil Martínez (Sergio Mendoza, 81), Samir
Arzú (Roland Maradiaga, 30) y Jerry Palacios. DT Edwin Pavón.