Power Rankings de NBA: Ascensos y descensos mientras se enciende la batalla por posiciones

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Los Nuggets superaron a unos Lakers que caen en picada (3:45)

Nikola Jokic, máximo candidato al MVP, fue la figura en el triunfo 129-118 con 38 puntos, 18 rebotes y 6 asistencias, mientras que Barton fue clave con 25 tantos. En los angelinos, Anthony Davis tuvo un gran juego: 28 unidades, 9 tableros y 8 asistencias. (3:45)

A una semana del final de la temporada regular de la NBA, solo tres siembras de postemporada están aseguradas: los Phoenix Suns tendrán el primer sembrado en los playoffs de la Conferencia Oeste, los Memphis Grizzlies tendrán el segundo y los LA Clippers están asegurados en el octavo.

Los otros 17 sembrados permanecen en juego para configurar lo que debería ser una carrera frenética hasta el final una vez que se reanude la acción el martes.

Los cuatro mejores equipos de la Conferencia Este (Miami Heat, Boston Celtics, Milwaukee Bucks y Philadelphia 76ers) podrían terminar en casi cualquier orden. Y mientras los Toronto Raptors y los Chicago Bulls están en una batalla bastante sencilla por el quinto lugar, la carrera del Este por los cuatro lugares del torneo play-in ofrece tantas posibilidades como la lucha por el número 1.

En el oeste, los Golden State Warriors se dirigen a la última semana con un juego de ventaja sobre los Dallas Mavericks por el tercer lugar, con Dallas con la ventaja del desempate gracias a que ganaron la serie de la temporada entre los dos. Mientras tanto, la batalla por el quinto al séptimo lugar es entre un trío de equipos de la División Noroeste, Denver Nuggets, Utah Jazz y Minnesota Timberwolves, con Utah manteniendo el desempate sobre ambos equipos gracias a que ganó las dos series de la temporada.

Los New Orleans Pelicans y los San Antonio Spurs son los favoritos para quedarse con los dos últimos lugares del torneo de play-in luego de que Los Angeles Lakers cayeran dos veces este fin de semana y casi se condenaron a la lotería.

-- Tim Bontemps

Nota: A lo largo de la temporada regular, nuestro panel (Bontemps, Jamal Collier, Nick Friedell, Andrew Lopez, Tim MacMahon, Dave McMenamin y Ohm Youngmisuk) clasifica a los 30 equipos de arriba a abajo, evaluando qué equipos están jugando el mejor baloncesto ahora y cuales lucen más como contendientes al título.

1. Phoenix Suns
Record 2021-22: 62-16
Ranking previo: 1

Los Suns pueden darse el lujo de descansar a algunos de sus titulares, que es lo que hicieron el domingo, dándole a Devin Booker, Deandre Ayton y Jae Crowder el día libre. Con foja de 62-16, los Suns tienen cuatro oportunidades más de superar el récord de victorias de la franquicia en una temporada. Phoenix tuvo marca de 62-20 en 1992-93 cuando llegaron a las Finales de la NBA, y en 2004-05 cuando fueron los primeros sembrados en la Conferencia Oeste antes de perder en las finales de conferencia -- Lopez


2. Memphis Grizzlies
Record 2021-22: 55-23
Ranking previo: 2

La sorprendente victoria de los Grizzlies sobre los Suns, cuando solo jugaba un titular de Memphis, mejoró su récord a 20-2 sin la superestrella Ja Morant. Según la investigación de ESPN Stats & Information, eso está en camino de ser el mejor porcentaje de victorias de un equipo en juegos jugados sin un anotador de 25 puntos por juego en la historia de la NBA (mínimo 10 juegos). Los siguientes tres equipos en la lista, los Warriors de Kevin Durant en 2016-17, los Lakers de Kobe Bryant en 2000-01 y los Raptors de Kawhi Leonard en 2018-19, ganaron títulos. (Los Suns de esta temporada, que tienen marca de 8-3 sin Devin Booker, ocupan el quinto lugar en esa lista). -- MacMahon


3. Miami Heat
Record 2021-22: 51-28
Ranking previo: 6

Kyle Lowry ayudó a Miami a lograr una sólida victoria en su juego de regreso a Toronto el domingo. El Heat ha enderezado el barco después de unas pocas semanas difíciles, después de haber ganado cuatro seguidos, y están en el asiento del conductor para el sembrado número 1 del Este. Tienen juegos contra Charlotte, Atlanta y Orlando para cerrar la temporada regular y lucen como un equipo que está listo para dar un empujón después de sólidas victorias como visitantes sobre los Celtics, Bulls y Raptors. -- Friedell


4. Boston Celtics
Record 2021-22: 49-30
Ranking previo: 3

Boston continúa volando a lo largo de la temporada regular, ya que los Celtics han ganado 26 de sus últimos 32 juegos después de la arroladora victoria del domingo sobre los Wizards en el último partido en casa de Boston de la temporada regular. Ahora viene una gira de tres partidos para cerrar el año en Chicago, Milwaukee y Memphis. Los Celtics todavía son capaces de terminar entre el primero y el cuarto lugar en la conferencia. -- Bontemps


5. Milwaukee Bucks
Record 2021-22: 48-30
Ranking previo: 5

Giannis Antetokounmpo se afirmó en voz alta en la conversación de MVP con un par de actuaciones dominantes esta semana: juegos consecutivos de 40 puntos en victorias sobre Filadelfia y Brooklyn, dos de los otros principales contendientes en la Conferencia Este. Antetokounmpo tiene siete juegos esta temporada con al menos 40 puntos y 10 rebotes mientras lanza mejor que el 65%, según la investigación de ESPN Stats & Information. ¿El único jugador con más en una sola temporada? Wilt Chamberlain, con 11 en 1962-63. Milwaukee (el número 3 del Este) ingresa a la semana empatado en la columna de derrotas con Boston (2) y Filadelfia (4) y podría terminar entre los cuatro primeros. -- Collier


6. Philadelphia 76ers
Record 2021-22: 48-30
Ranking previo: 4

Después de la victoria del domingo sobre Cleveland, Filadelfia está empatado con Milwaukee, y se encuentra a medio juego de Boston, entrando en la última semana de la temporada. Dado que los tres equipos están empatados en la columna de derrotas, y Boston y Milwaukee se enfrentan esta semana, Filadelfia no puede terminar peor que tercero si gana sus cuatro juegos restantes. . -- Bontemps


7. Dallas Mavericks
Record 2021-22: 49-30
Ranking previo: 8

Luka Doncic tuvo otra actuación dominante contra otra superestrella en la victoria del domingo sobre los Bucks de Giannis Antetokounmpo, al producir 32 puntos, 8 rebotes y 15 asistencias. Fue la tercera actuación de Doncic con 30 puntos y 15 asistencias esta temporada, igualando el total del resto de la liga. También fue el quinto juego consecutivo de 30 puntos de Doncic, empatando la segunda racha más larga en la historia de la franquicia, según la investigación de ESPN Stats & Information. -- MacMahon


8. Golden State Warriors
Record 2021-22: 50-29
Ranking previo: 7

Klay Thompson ofreció un recordatorio de lo que todavía es capaz de hacer en cualquier momento al sumar 36 puntos y ayudar a los Warriors a salir de un pozo profundo para vencer al Jazz el sábado por la noche. Jordan Poole también continúa acumulando grandes números, habiendo anotado al menos 20 puntos en 16 juegos consecutivos, incluidos 38 en la derrota del miércoles ante los Suns. Los Warriors esperan que Stephen Curry se recupere de una lesión en el pie y juegue como siempre cuando comiencen los playoffs. -- Friedell


9. Denver Nuggets
Record 2021-22: 47-32
Ranking previo: 11

El MVP reinante ingresa a la última semana de la temporada regular haciendo cosas de MVP. Nikola Jokic anotó 38 puntos, 13 rebotes, 6 asistencias, 3 robos y 2 tapones el domingo para llevar la temporada de los Lakers al límite. Jokic es el tercer jugador en los últimos 50 años con 35 puntos, 15 rebotes y cinco asistencias en juegos consecutivos, uniéndose a Antetokounmpo (2020) y Kareem Abdul-Jabbar (1972), ambos ganaron el MVP esa temporada. Denver ha ganado cuatro de sus últimos cinco y actualmente está quinto por medio juego sobre el Jazz. -- Youngmisuk


10. Toronto Raptors
Record 2021-22: 45-33
Ranking previo: 10

Kyle Lowry recibió una merecida noche de celebración por parte de los Raptors el domingo por la noche, luego procedió a hacerles lo que les hizo innumerables veces a los oponentes de Toronto durante sus nueve años con la franquicia. Los Raptors se dirigen a la última semana de la temporada empatados con los Bulls, que poseen el desempate en la carrera por el quinto lugar. -- Bontemps


11. Utah Jazz
Record 2021-22: 46-32
Ranking previo: 9

Las cosas siguen empeorando para el Jazz, que ha perdido seis de sus últimos siete, la única victoria durante ese período se produjo sobre las sobras de los Lakers. Utah desperdició grandes ventajas (25 puntos sobre los Clippers y 21 puntos sobre los Warriors) en sus últimas dos derrotas. Mezcle algunos golpes públicos pasivo-agresivos que se intercambian entre los coprotagonistas Donovan Mitchell y Rudy Gobert, y el Jazz tiene un gran lío que limpiar antes de que comiencen los playoffs. -- MacMahon


12. Chicago Bulls
Record 2021-22: 45-33
Ranking previo: 13

Con la derrota del sábado ante el Heat, los Bulls ahora tienen marca de 1-12 contra los cuatro mejores equipos en su propia conferencia. Según la investigación de ESPN Stats & Information, eso está en camino de ser el segundo peor porcentaje de victorias en tales juegos por parte de un equipo de playoffs desde 1984. Los Bulls tienen dos oportunidades esta semana para mejorar esa marca con juegos en casa contra Bucks y Celtics. -- Collier


13. Minnesota Timberwolves
Record 2021-22: 45-34
Ranking previo: 12

Los Wolves han perdido cuatro de sus últimos siete juegos para perder algo de impulso al final de la temporada, pero tienen un calendario favorable esta semana en su intento de evitar el torneo de entrada. Minnesota está detrás del Jazz, sexto cabeza de serie, a un juego y medio, y dos de sus últimos tres serán contra equipos que no están en los playoffs. -- Collier


14. Brooklyn Nets
Record 2021-22: 40-38
Ranking previo: 14

Brooklyn está asegurado en el play-in, pero ocupa el décimo lugar en el Este con una semana restante en la temporada regular. Kevin Durant y Kyrie Irving confían en que su grupo aún puede volver a la normalidad una vez que comience la postemporada. Los Nets desperdiciaron 55 puntos de Durant, el máximo de su carrera, en la derrota del sábado ante los Hawks y ahora tienen que lidiar con un problema en el tobillo que obstaculiza a Seth Curry. Mientras tanto, Goran Dragic está en los protocolos de salud y seguridad de la liga. -- Friedell


15. Cleveland Cavaliers
Record 2021-22: 43-36
Ranking previo: 16

El destacado novato de los Cavs, Evan Mobley, se perdió su cuarto partido consecutivo el domingo debido a un esguince en el tobillo izquierdo: Cleveland tiene marca de 1-3 en ese tramo. Los Cavs ahora tienen marca de 4-8 cuando pierde tiempo esta temporada, otro punto para que los votantes consideren cuando vencen las boletas de Novato del Año en las próximas semanas. -- McMenamin


16. Atlanta Hawks
Record 2021-22: 41-37
Ranking previo: 17

Trae Young produjo 36 puntos y 10 asistencias en la victoria del sábado por la noche sobre los Nets, el partido número 50 de su carrera con al menos 30 puntos y 10 asistencias. Desde la fusión (1976-77), los únicos jugadores con más son James Harden (99), LeBron James (94), Russell Westbrook (83) y Magic Johnson (58), según la investigación de ESPN Stats & Information. . -- Lopez


17. LA Clippers
Record 2021-22: 39-40
Ranking previo: 18

Los Clippers tuvieron una semana llena de acontecimientos. Paul George regresó el martes para ayudar a borrar un déficit de 25 puntos contra el Jazz y poner fin a la racha de cinco derrotas consecutivas de los Clippers. Los Clippers perdieron en tiempo extra en Chicago pero ganaron la noche siguiente en Milwaukee, donde Robert Covington anotó 43 puntos y 11 triples. Y el domingo, los Clippers aseguraron el octavo lugar con una victoria sobre New Orleans, lo que les aseguró al menos dos oportunidades de llegar a la postemporada a través del torneo de entrada. Además, Norman Powell hizo tiros de practica en la cancha antes del juego mientras avanzaba hacia un regreso. -- Youngmisuk


18. Charlotte Hornets
Record 2021-22: 40-38
Ranking previo: 15

Gordon Hayward estuvo en la alineación de los Hornets el sábado por primera vez desde el 7 de febrero y ahora tendrá una semana para ponerse al día antes del torneo de play-in. También lo necesitarán si quieren meterse a los playoffs por primera vez desde 2016. Mientras tanto, Charlotte intentará subir al octavo lugar en el Este para evitar tener que ganar dos juegos para entrar. -- Bontemps


19. New Orleans Pelicans
Record 2021-22: 34-44
Ranking previo: 19

New Orleans tendrá que esperar hasta el martes por la noche para asegurar su lugar en el torneo de play-in con una victoria contra Sacramento o una derrota de los Lakers ante los Suns. Si los Pelicans, que comenzaron 1-12 esta temporada, pueden encontrar la manera de llegar a los playoffs al ganar los dos juegos de entrada, se convertirán en el primer equipo desde los Suns de 1996-97 en comenzar la temporada 1-12 o peor y aún llegar a los playoffs. -- Lopez


20. San Antonio Spurs
Record 2021-22: 33-45
Ranking previo: 23

San Antonio dio un gran paso para reclamar el sembrado número 10 y el último lugar en el torneo de play-in con una victoria sobre Portland el domingo, junto con la derrota de los Lakers ante Denver. Los Spurs tienen una ventaja de dos juegos sobre los Lakers con cuatro juegos para cada equipo. Y los Spurs tienen la ventaja sobre Los Ángeles porque son dueños del desempate (récord de la conferencia) luego de dividir la serie de la temporada con los Lakers. -- Lopez


21. Los Angeles Lakers
Record 2021-22: 31-47
Ranking previo: 21

Los Angeles perdió su sexto juego al hilo con la derrota dominical a manos de Denver. Los Lakers tendrían que, de algún modo, recuperar tres juegos a lo largo de la última recta de cuatro partidos para desplazar a San Antonio por el décimo puesto del play-in en el Oeste. Anthony Davis dice que "personalmente, lo más grande que puedo pensar es qué hubiese ocurrido si todos hubiésemos estado saludables toda la temporada". -- McMenamin


22. Washington Wizards
Record 2021-22: 34-44
Ranking previo: 22

Los Wizards apabullaron a Dallas por 32 puntos el viernes en el regreso de Kristaps Porzingis pero inmediatamente después fueron vapuleados por 42 el domingo en Boston. Oficialmente eliminados de la postemporada, los Wizards quieren cerrar observando el rendimiento de futuros jugadores clave como Porzingis y Rui Hachimura. -- Youngmisuk


23. New York Knicks
Record 2021-22: 35-44
Ranking previo: 20

Con Julius Randle fuera por el resto de la temporada, los últimos juegos serán una gran oportunidad para que el delantero de segundo año Obi Toppin acumule muchos minutos, a medida que los Knicks comienzan a mirar lo que será una muy interesante temporada baja en Gotham. -- Bontemps


24. Sacramento Kings
Record 2021-22: 29-50
Ranking previo: 24

Damian Jones ha aprovechado al máximo los minutos de final de temporada que ha recibido durante la ausencia de Richaun Holmes debido a acusaciones de violencia doméstica. Jones, seleccionado en primera ronda por los Warriors, promedia 14.7 puntos, 8.0 rebotes y 1.7 bloqueos jugando como centro en sus últimos siete partidos con Sacramento, una racha en la que los Kings tienen foja de 4-3. -- McMenamin


25. Portland Trail Blazers
Record 2021-22: 27-51
Ranking previo: 25

Los Blazers no se enfrentaron a los Lakers la semana pasada, pero Portland les arruinó las esperanzas de alcanzar el play-in. Los Blazers, en pleno 'tanking', perdieron juegos consecutivos en San Antonio lo que ayudó a los Spurs a tomar una ventaja de dos juegos sobre los Lakers por el décimo puesto. Los Blazers han perdido 17 de sus últimos 19 juegos y tienen los próximos tres partidos fuera de casa antes de recibir a Utah en el último partido de la temporada. -- Youngmisuk


26. Indiana Pacers
Record 2021-22: 25-54
Ranking previo: 26

Los Pacers han perdido siete juegos consecutivos y tienen una racha de 6-21 para cerrar la temporada. El defensa Tyrese Haliburton mejoró su rendimiento tras su mala racha de mediados de marzo con tres doble-dobles y dos partidos con al menos 25 puntos. -- Collier


27. Detroit Pistons
Record 2021-22: 23-56
Ranking previo: 27

Aunque los Pistons terminarán la temporada con una de las peores marcas en la liga, han mejorado mucho desde el receso del Juego de Estrellas, registrando 10-11 en la segunda mitad. Apenas han ganado 23 juegos esta temporada, pero más de la mitad de ellos (13) han sido sobre equipos que estaban sobre la marca de .500. -- Collier


28. Oklahoma City Thunder
Record 2021-22: 23-55
Ranking previo: 28

Aleksej Pokusevski logró el primer triple-doble de su carrera con una labor de 17 puntos, 10 rebotes y 12 asistencias el domingo al sorprender a los Suns. El Thunder prioriza, digamos, el desarrollo de jugadores en la recta final, asi que Pokusevski, de 20 años, ha visto incrementar significativamente sus minutos desde principios de marzo. Promedia 12.5 puntos, 7.5 rebotes y 4.6 asistencias por juego en ese periodo. -- MacMahon


29. Orlando Magic
Record 2021-22: 20-59
Ranking previo: 29

Orlando ha perdido seis consecutivos y fue humillado en una paliza de 30 puntos el domingo contra los Knicks. Markelle Fultz mostró algunos buenos destellos con 19 puntos en 21 minutos durante la derrota del miércoles ante los Wizards. El desarrollo de Fultz durante el verano después de perderse la mayor parte del año debido a una lesión en la rodilla es fundamental para cualquier progreso que el Magic quiera lograr. -- Friedell


30. Houston Rockets
Record 2021-22: 20-59
Ranking previo: 30

Jalen Green ha unido su nombre al de miembros del Salón de la Fama con su racha activa de cuatro actuaciones consecutivas de 30 puntos. Los últimos dos novatos en lograr esa hazaña: Allen Iverson en 1996-97 y Michael Jordan en 1984-85. El único otro novato de los Rockets que tuvo una racha anotadora similar fue Elvin Hayes en 1968-69. Green tiene seis juegos de 30 puntos esta temporada, más de un tercio del total de la clase de novatos. -- MacMahon