Jabari Smith, favorito en las apuestas para ser la primera selección del NBA Draft 2022

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Jabari Smith Jr. es el favorito por consenso para ser la selección número uno del draft.

Smith, un alero versátil de 6 pies y 10 pulgadas de Auburn, sigue siendo el favorito para ser la primera selección en el draft del jueves (7:30 p. m. ET, ESPN/ABC). Desde el lunes, sus probabilidades han mejorado de -145 a -280 en Caesars Sportsbook. Las probabilidades de Smith también han mejorado en DraftKings, donde estaba sentado en -275 el miércoles. El Orlando Magic posee la primera selección, salvo un intercambio.

Paolo Banchero, de Duke, tiene las segundas mejores probabilidades de llegar al No. 1 y también ha visto un mayor interés en las apuestas esta semana. Banchero, que tuvo marca de 10-1 el domingo, figura en +280 el miércoles en Caesars Sportsbook, por delante de Chet Holmgren de Gonzaga (+500), cuyas probabilidades se han ido desvaneciendo. Las probabilidades de Holmgren eran tan bajas como +145 a principios de esta semana.

Los precios variables y el movimiento de las cuotas han atraído un gran interés por las apuestas, especialmente por parte de los apostadores profesionales. En Caesars Sportsbook, las probabilidades de la selección número 1 en el draft de la NBA han atraído cinco veces más dinero que se apostó a las probabilidades de ser la selección número 1 en el draft de la NFL, según Eric Fenstermaker, gerente comercial sénior de casa de apuestas Caesars.

"Creo que es el mercado de draft más extraño que he reservado", dijo Fenstermaker, un corredor de apuestas veterano de Nevada, a ESPN el miércoles. "Por lo general, en este punto, hay noticias claras sobre quién será el número 1. Pero ahora tenemos tres muchachos que han obtenido [atraído dinero de apostadores profesionales] en diferentes momentos para ser la primera elección".

Fenstermaker dijo que un grupo de apostadores astutos "que siempre nos ganaron en el draft" apuntó a Holmgren la semana pasada, lo que provocó que sus probabilidades mejoraran significativamente. En un momento, Holmgren era uno de los favoritos con Smith para ser la selección número 1 en Caesars Sportsbook. Pero la acción se ha desplazado hacia Banchero esta semana.

Desde el domingo por la tarde, hubo más apuestas sobre Banchero para ser la primera selección que en cualquier otro mercado de la NBA ofrecido en Caesars Sportsbook. La casa de apuestas deportivas en línea PointsBet también informó un aumento en el interés de apuestas en Banchero para convertirse en el número 1. La semana pasada, las probabilidades de Banchero pasaron de 16-1 a 5-2 en PointsBet.

"Esta es la naturaleza de las apuestas preliminares, donde los movimientos del mercado son tan salvajes como los rumores que los impulsan", dijo Jay Croucher, jefe de operaciones de PointsBet. "Vimos fluctuaciones 'locas' similares con el mercado de selecciones No. 1 en el draft de la NFL. Alguien claramente piensa que Banchero tiene más posibilidades que la percepción pública de ir primero, pero Smith sigue siendo la apuesta más segura".