Russ, eternamente agradecido con Oklahoma

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Alrededor de la NBA: Harden y Westbrook se reencuentran (1:12)

Más movimientos en la agencia libre de la NBA: Thunder y Rockets intercambiaron a Russell Westbrook por Chris Paul. (1:12)

Russell Westbrook agradeció a los fanáticos de Oklahoma City el viernes por la noche en una sincera publicación en Instagram, diciendo que estaba "eternamente agradecido" por los 11 años que pasó con el uniforme del Thunder.

El Thunder acordó el jueves por la noche enviar a Westbrook a Houston, reuniéndolo con su ex compañero en OKC, James Harden. A cambio, los Rockets enviarán a Chris Paul, dos selecciones de primera ronda protegidas (2024 y 2026) y dos swaps de selecciones (2021 y 2025) a Oklahoma City.

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I can't even begin to put into words all of the emotions I have right now. It's been one heck of a journey Oklahoma! When I came here, I was 18 years old, bright eyed, and completely unaware of all the amazing things that would soon take place. I grew up in Oklahoma with an amazing bunch of people. The people here are what makes this place so special. From the fans, my coaches, my teammates, the entire Thunder organization, Mr. Bennett, Sam Presti, my friends, and everyone in the entire community. You are all what makes Oklahoma such a beautiful place, and the reason I've loved playing here all of this time. You have supported me through all of the ups and the downs, and stood by me through the good times, and tough times. For that I am eternally grateful to you. I've met so many amazing people who have helped shape me into the man that I am today. I hope I have impacted the Oklahoma community as much as Oklahoma has made an impact on me and my family. I'm leaving Oklahoma with so many friends and so much gratitude. I could never thank you all enough for sticking with me. It's been a dream and a whirlwind. #WHYNOT

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Mientras tanto, Harden apareció en un evento de zapatillas de deporte el viernes y se le preguntó acerca del intercambio acordado que emparejará a los dos mejores anotadores de la NBA en las últimas cinco temporadas: Harden con 11,958 puntos, Westbrook con 10,025.

"Cuando me fui de OKC, estaba triste. Entonces Houston hizo un hogar para mí", dijo Harden. "Rockets es mi hogar. Y ahora hubo una oportunidad disponible donde Russ no estaba contento. Ahora estamos de regreso. Será muy divertido este año, te lo garantizo. Créelo".

Westbrook y Harden, dos ex guardias MVP de la Liga, fueron compañeros de Thunder durante tres temporadas, la última de las cuales fue la campaña 2011-12 cuando ese dúo y Kevin Durant llevaron a Oklahoma City a las Finales de la NBA. Perdieron en cinco partidos ante LeBron James, Dwyane Wade y el Miami Heat, y Harden partió ese verano hacia Houston, donde ha sido un All-Star desde entonces.

El intercambio de Westbrook-Paul no se ha anunciado formalmente, pero los Thunder reconocieron a Westbrook en su cuenta de Twitter.

El gerente general de Thunder, Sam Presti, trabajó con Westbrook y su agente Thad Foucher para ayudar a cumplir sus esperanzas de jugar con los Rockets, dijeron las fuentes de la Liga.

"Estamos emocionados de tener a Russell Westbrook. Lo veía jugar para Oklahoma City y es muy atlético. Al mismo tiempo, esta franquicia tuvo los dos años con más victorias que ha tenido en años consecutivos y no hubiéramos tenido. Lo logró sin Chris Paul. Chris Paul es increíble y lo van a extrañar ", dijo el dueño de los Rockets, Tilman Fertitta, a Fox 26 en Houston el jueves