Marc Gasol emocional para enfrentar a los Grizzlies por primera vez

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Marc Gasol pasó parte de 11 temporadas en Memphis, participando en tres Juegos de Estrellas con una camiseta de los Grizzlies en su espalda, ganando dos selecciones All-NBA allí y también un premio al Jugador Defensivo del Año.

Y ahora, jugará contra su ex equipo por primera vez.

Los Grizzlies se enfrentan a Gasol y los Toronto Raptors el domingo. Será el primer juego entre los equipos desde que Gasol fue cambiado a Toronto en febrero de 2019, un movimiento que ayudó a los Raptors a ganar el campeonato de la NBA la temporada pasada.

El español dijo que enfrentar a Memphis sería emocional.

"Llegué allí cuando tenía 16 años. Fue la primera vez que salí de España", dijo Gasol, quien todavía es dueño de su casa en Memphis. "Comencé la escuela secundaria allí cuando era adolescente y me fui como padre de dos hijos ... Mis lazos con la ciudad y mis raíces son muy profundos y mi amor por la gente de allí, lo que significan y la franquicia, es para siempre".

Gasol ayudó a Memphis a llegar a los playoffs en siete temporadas consecutivas, incluyendo un avance en 2013 a la final de la Conferencia Oeste. Es el líder de todos los tiempos de los Grizzlies en minutos jugados, tiros de campo encestados, tiros libres encestados e intentados, rebotes, bloqueos y triple-dobles y es segundo en puntos, 49 detrás de Mike Conley.

Se suponía que los Raptors iban a jugar partidos consecutivos contra Memphis esta temporada, de visita el 28 de marzo y luego recibiendo a los Grizzlies el 30 de marzo. Esos juegos, por supuesto, fueron cancelados debido a la suspensión de la temporada causada por la pandemia de coronavirus.

"Obviamente es un poco agridulce que no pudiéramos jugar en la ciudad de Memphis, para obtener ese amor y sentir ese amor de los fanáticos", dijo el base de los Raptors Fred VanVleet. "Pero estoy seguro de que [Marc] estará feliz de ver algunas caras conocidas y muchas de las personas con las que pasó mucho tiempo a lo largo de los años".