Power Rankings, Semana 15: Se cierra la batalla en el Este, mientras los Suns siguen ganando

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LeBron James regresó a Miami y sus Lakers sufrieron una dura caída (2:54)

El Heat dominó durante los primeros tres cuartos, aguantó la remontada de la visita en el último y selló el triunfo por un ajustado 113-107. Figura absoluta: Butler completó un triple doble (20 puntos, 12 asistencias y 10 rebotes). El Rey sumó 33 puntos. (2:54)

La carrera por la cima de la Conferencia Este se perfila salvaje en la segunda mitad de la NBA.

El Miami Heat es el actual líder después de su victoria sobre Los Angeles Lakers combinada con la derrota de los Brooklyn Nets ante los Minnesota Timberwolves el domingo, pero muchos contendientes están justo detrás.

Seis equipos (Miami, Brooklyn, Chicago Bulls, Milwaukee Bucks, Cleveland Cavaliers y Philadelphia 76ers) están separados por solo 2.5 juegos. Chicago y Cleveland, dos equipos diezmados por las lesiones de los bases, tendrán mucho trabajo por delante mientras buscan permanecer entre los líderes del Este.

En la Conferencia Oeste, los Phoenix Suns están comenzando a distanciarse de los Golden State Warriors, gracias a una racha de seis victorias consecutivas, la máxima viva en la NBA. Pero la racha de Phoenix podría estar en peligro, ya que los Suns se enfrentan al Utah Jazz en una serie de ida y vuelta a partir del lunes.

Mira como los Suns, los contendientes del Este y todos los equipos se acomodaron esta semana.

Nota: A lo largo de la temporada regular, nuestro panel (Tim Bontemps, Jamal Collier, Nick Friedell, Andrew Lopez, Tim MacMahon, Dave McMenamin y Ohm Youngmisuk) clasifica a los 30 equipos de arriba a abajo, evaluando qué equipos están jugando mejor baloncesto ahora y qué equipos lucen más aspirantes al título.

1. Phoenix Suns
Record 2021-22: 36-9
Ranking anterior: 1

Uno de los mayores beneficiarios de los contratos difíciles de 10 días esta temporada ha sido el veterano Bismack Biyombo. En ocho partidos con Phoenix, Biyombo promedia 10.1 puntos y 6.9 rebotes con un 70.2% de tiros. El sábado por la noche, Biyombo, de 29 años, empató el récord de su carrera con 21 puntos y aportó 13 rebotes en la victoria de los Suns sobre los Pacers. -- Lopez


2. Golden State Warriors
Record 2021-22: 34-13
Ranking anterior: 3

Draymond Green todavía está lidiando con un problema de un disco en la espalda, mientras que Klay Thompson no jugó el partido del domingo por dolor en la rodilla reparada quirúrgicamente. Pero el problema más grande a corto plazo es que Stephen Curry está en medio de una mala racha. El ex JMV está disparando solo un 37.1% de campo y un 32.7% desde más allá del arco en enero. A pesar de eso, se las arregló para lograr el primer tiro ganador de juego de su carrera en la victoria del viernes sobre los Rockets. -- Friedell


3. Memphis Grizzlies
Record 2021-22: 32-17
Ranking anterior: 2

Los Grizzlies han perdido dos de tres desde que Desmond Bane, Tyus Jones y Kyle Anderson entraron en los protocolos de salud y seguridad de la NBA, poniendo una carga irrazonable sobre Ja Morant para llevar la ofensiva. Morant ha promediado 35.3 puntos y 8.7 asistencias en esos tres juegos, pero sus actuaciones individuales no fueron suficientes para evitar derrotas fuera de casa en Milwaukee y Dallas. Memphis había perdido solo una vez desde Navidad antes de la racha de 1-2.-- MacMahon


4. Miami Heat
Record 2021-22: 30-17
Ranking anterior: 7

Miami ha regresado a la cima de la Conferencia Este gracias a las sólidas contribuciones en todo el roster, pero es el regreso de Bam Adebayo lo que realmente tiene al grupo arrollando durante la última semana. Desde que regresó de la cirugía del pulgar el lunes pasado, Adebayo promedia 18.3 puntos, 8.7 rebotes y 3.7 asistencias en cuatro partidos. -- Friedell


5. Milwaukee Bucks
Record 2021-22: 30-19
Ranking anterior: 5

Los Bucks no contarán con el escolta Grayson Allen contra los Cavaliers el miércoles después de que la NBA sancionó a Allen un juego de suspensión por su falta flagrante 2 sobre Alex Caruso. El entrenador de los Bucks, Mike Budenholzer, defendió a Allen durante el fin de semana, diciendo que no creía que las acciones de Allen tuvieran intenciones maliciosas, y el equipo emitió un comunicado el domingo diciendo que no estaba de acuerdo con la suspensión. En su primera temporada en Milwaukee, Allen promedia 11.8 puntos con un 39.1% de triples, mientras inicia 40 de sus 41 partidos. -- Collier


6. Chicago Bulls
Record 2021-22: 28-17
Ranking anterior: 4

Los Bulls han sido golpeados recientemente por lesiones. Ambos bases Lonzo Ball (rodilla) y Alex Caruso (muñeca) están programados para operarse esta semana, y cada jugador tiene una proyección de seis a ocho semanas para su regreso. Algunas buenas noticias para Chicago: Zach LaVine y Javonte Green se unirán al equipo en Oklahoma City el lunes y ambos podrían regresar a la cancha contra el Thunder. -- Collier


7. Philadelphia 76ers
Record 2021-22: 27-19
Ranking anterior: 8

Joel Embiid continúa liderando a los 76ers, y ahora ha anotado 30 puntos en 12 partidos consecutivos como visitante después de hacerlo nuevamente en San Antonio el domingo por la noche. Filadelfia ahora tiene marca de 12-4 desde que cayó a .500 para la temporada a mediados de diciembre. Ese aumento ha convertido a los 76ers en uno de los seis equipos en ingresar esta semana dentro de dos juegos en la columna de derrotas del primer puesto en la Conferencia Este. -- Bontemps


8. Utah Jazz
Record 2021-22: 30-17
Ranking anterior: 6

El Jazz ha perdido siete de nueve para caer al cuarto lugar en la clasificación de la Conferencia Oeste. Los coprotagonistas Donovan Mitchell y Rudy Gobert han jugado solo dos juegos juntos durante ese período, ya que Gobert perdió tiempo debido a COVID-19 y Mitchell se encuentra actualmente en protocolos de conmoción cerebral. Gobert también sufrió una distensión en la pantorrilla en la derrota del domingo ante los Warriors que podría hacer que se pierda más tiempo. -- MacMahon


9. Dallas Mavericks
2021-22 record: 27-20
Ranking anterior: 10

El récord de 10-2 de los Mavs en enero es el segundo mejor en la liga solo detrás de los Suns, que ganaron en Dallas el miércoles cuando los Mavs jugaban su segundo juego consecutivo. El rating defensivo de 98.8 de Dallas este mes ocupa el primer lugar por un margen de 5.7 puntos. Luka Doncic está comenzando a verse como el jugador del primer equipo All-NBA que ha sido en las últimas dos temporadas, registrando sus dos juegos con mayor puntuación de la temporada la semana pasada, anotando 41 en una victoria sobre los Raptors y 37 en una victoria sobre los Grizzlies. -- MacMahon


10. Brooklyn Nets
Record 2021-22: 29-17
Ranking anterior: 9

IIncluyendo la derrota del domingo en Minnesota, Kyrie Irving ha jugado en siete partidos para los Nets, en los que Brooklyn tiene marca de 4-3 e Irving promedia 23.4 puntos con un 50% de tiros, además de 4. rebotes y 5.1 asistencias. Con Kevin Durant fuera por varias semanas más, y los Nets con un montón de juegos fuera de casa seguidos, Irving tiene la oportunidad de ayudar a Brooklyn a obtener victorias y ponerse en ritmo después de media temporada mirando desde la banca. -- Bontemps


11. Cleveland Cavaliers
Record 2021-22: 28-19
Ranking anterior: 11

Ocho de los siguientes 11 juegos de los Cavs antes de la pausa del Juego de Estrellas son contra equipos con récords por debajo de .500, lo que le da a Cleveland una excelente oportunidad de ascender en la clasificación desde el número 5 en el Este antes de albergar las festividades de febrero. -- McMenamin


12. Denver Nuggets
Record 2021-22: 24-21
Ranking anterior: 12

A Nikola Jokic se le cortó la racha de triples-dobles en cuatro, pero continúa con su versión JMV y tiene a los Nuggets en la dirección correcta. Denver ganó por sexta vez en nueve juegos y ahora sale a la carretera para una gira de seis juegos, mientras que Jokic está en medio de su caso para repetir como Más Valioso. Jokic podría haber tenido su mejor exhibición la semana pasada con 49 puntos, 14 rebotes y 10 asistencias, incluido un pase cruzado absurdo saliendo de una doble marca para llevarlaa Aaron Gordon para el tiro ganador en una victoria de 130-128 en tiempo extra ante los Clippers el miércoles. En este momento, no parece importar lo que las defensas le hagan a Jokic. -- Youngmisuk


13. Charlotte Hornets
Record 2021-22: 26-21
Ranking anterior: 13

Charlotte ha estado jugando bien durante las últimas dos semanas, ganando siete de sus últimos nueve, pero ha tenido algunos resbalones cuestionables, como lo demuestra una derrota la semana pasada ante el humilde Magic y una derrota aplastante en casa ante los Hawks el domingo. La buena noticia para los Hornets es que Miles Bridges sigue luciendo. Está promediando 21.3 puntos y 8.2 rebotes por partido en lo que va de mes, incluidos 38 puntos en la victoria del lunes sobre los Knicks. -- Friedell


14. Toronto Raptors
Record 2021-22: 22-22
Ranking anterior: 14

Después de un viaje por carretera de altibajos que vio a Toronto jugara para 2-3, los Raptors regresaron a casa y fueron derrotados por los Trail Blazers el domingo. Aun así, después de todas las lesiones que han sufrido esta temporada, los Raptors deben sentirse bastante bien sentados en .500 a un par de semanas de la fecha límite de cambios. -- Bontemps


15. Minnesota Timberwolves
Record 2021-22: 23-23
Ranking anterior: 18

Minnesota se pondrá a prueba esta semana con tres juegos contra equipos ubicados en la parte superior de la clasificación en el Oeste. Luego de su enfrentamiento con los Blazers el martes, los Timberwolves se enfrentarán a los Warriors, Suns y Jazz para cerrar la semana. -- Collier


16. Los Angeles Lakers
Record 2021-22: 23-24
Ranking anterior: 15

La buena noticia para los fanáticos de los Lakers es que se espera que Anthony Davis regrese de un esguince de MCL en la rodilla izquierda tan pronto como el martes en Brooklyn. ¿Las malas noticias? "Va a ser un ajuste para que todos vuelvan al ritmo de jugar con AD", dijo Russell Westbrook. "Y AD también, recuperar el aliento, recuperar su acondicionamiento. Eso será un proceso". -- McMenamin


17. Boston Celtics
Record 2021-22: 24-24
Ranking anterior: 19

Si bien Jayson Tatum salió de su mala racha de tiros en grande con su explosión de 51 puntos y nueve triples el domingo contra los Wizards, lo que ha sido notable en tres de los últimos cuatro juegos, incluso los juegos en los que su tiro en salto no fue cayendo: es una mentalidad mucho más agresiva que ataca el aro desde el alero All-Star. Cuando Tatum ataca así, se convierte en un jugador diferente y, como resultado, los Celtics son un mejor equipo ofensivo. -- Bontemps


18. Washington Wizards
Record 2021-22: 23-24
Ranking anterior: 17

Washington ha perdido tres seguidos y cuatro de sus últimos cinco. Los Wizards han tenido un poco de mala suerte, ya que perdieron al entrenador Wes Unseld Jr. debido a los protocolos de salud y seguridad y luego al entrenador asistente Pat Delany, quien dirigió las cosas durante un juego antes de entrar él mismo en los protocolos. Los Nets ganaron en Washington con una mano amiga del entrenador asistente David Vanterpool, quien interfirió en una jugada desde la banca que pasó inadvertida en el último cuarto. Pero la defensa de los Wizards fue el problema el domingo, cuando Jayson Tatum anotó 51 puntos, 10 rebotes y 7 asistencias en la victoria de los Celtics por 29 puntos. -- Youngmisuk


19. LA Clippers
Record 2021-22: 23-25
Ranking anterior: 20

Paul George permanecerá fuera por al menos unas semanas más mientras los Clippers ven cómo su ligamento desgarrado en el codo responderá a más descanso. Sin George y Kawhi Leonard, los Clippers siguen trabajando; por segunda vez este mes, superaron un déficit de 24 puntos y ganaron, venciendo a su antiguo entrenador Doc Rivers y a los Sixers el viernes. Los Clippers son solo el sexto equipo en las últimas 25 temporadas en regresar de 24 en contra para ganar dos veces en una temporada. -- Youngmisuk


20. New York Knicks
Record 2021-22: 23-24
Ranking anterior: 16

La era de Cam Reddish tuvo un comienzo tardío en Nueva York el domingo por la tarde, y dio una idea de cómo podría ser su futuro en Nueva York. Reddish jugó solo cinco minutos, los cinco minutos que su excompañero de Duke, RJ Barrett, estuvo sentado en el banquillo, sin incluir ninguno en la segunda mitad de un partido en el que tanto Kemba Walker como Derrick Rose estuvieron lesionados. Reddish estaba frustrado por la falta de tiempo de juego en Atlanta, y los Knicks, con su propio exceso de aleros a disposición del entrenador Tom Thibodeau, podrían dejar a Reddish en una posición similar en el futuro. -- Bontemps


21. Atlanta Hawks
Record 2021-22: 21-25
Ranking anterior: 22

La semana pasada, los Hawks estaban tambaleándose tras perder 10 partidos consecutivos en casa por segunda vez en la historia de la franquicia. Atlanta respondió con tres victorias consecutivas la semana pasada, incluido un par sobre dos de los cuatro mejores equipos del Este en Milwaukee y Miami. En el medio, los Hawks derrotaron a Minnesota al anotar 134 puntos, el máximo de la temporada, con una actuación de 37 puntos y 14 asistencias de Trae Young. -- Lopez


22. Portland Trail Blazers
Record 2021-22: 20-26
Ranking anterior: 23

Los Blazers han ganado cuatro de sus últimos cinco juegos, todos fuera de casa, y han ganado tres de sus últimos cuatro con CJ McCollum nuevamente en la alineación. El escolta tuvo 19 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias en una victoria de calidad el domingo en Toronto. Lentamente, el equipo del entrenador Chauncey Billups está regresando a la carrera de los playoffs. -- Youngmisuk


23. New Orleans Pelicans
Record 2021-22: 17-28
Ranking anterior: 24

Fue una semana tranquila para New Orleans, que jugó solo los lunes y jueves de la semana pasada. El jueves contra los Knicks, el nativo de Brooklyn, José Alvarado, con un contrato bidireccional, tuvo una noche de carrera con 13 puntos y cuatro robos en su primer juego de la NBA en el Madison Square Garden. Después del juego, Alvarado dijo: "No te lo puedes imaginar. Es una historia que continúa escribiendo su propio guión. Estoy feliz de poder hacerlo". -- Lopez


24. Indiana Pacers
Record 2021-22: 17-30
Ranking anterior: 26

El escolta de los Pacers, Malcolm Brogdon, ha jugado solo tres partidos desde el 16 de diciembre y los Pacers anunciaron durante el fin de semana que estará fuera al menos otros 10 días para recuperarse de una lesión en el tendón de Aquiles. Indiana ya ha estado sin Domantas Sabonis (tobillo), Myles Turner (pie), Caris LeVert (pantorrilla), T.J. McConnell (salud y seguridad) y T.J. Warren, quien aún no ha jugado esta temporada. -- Collier


25. Sacramento Kings
Record 2021-22: 18-30
Ranking anterior: 21

Tiempos difíciles para Sacramento. Los Kings jugaron solo dos juegos esta semana y perdieron ambos: por dos ante los humildes Pistons y por seis ante el campeón defensor Bucks. Son ocho derrotas en los últimos 10 juegos para un equipo que podría estar activo a medida que se aproxima la fecha límite de cambios. -- McMenamin


26. San Antonio Spurs
Record 2021-22: 17-30
Ranking anterior: 25

Dejounte Murray tuvo triples-dobles consecutivos contra Oklahoma City y Brooklyn, convirtiéndose en el segundo jugador en la historia de la franquicia con triples-dobles consecutivos. Murray se unió a David Robinson, quien lo hizo por última vez en enero de 1991, según la investigación de ESPN Stats & Information. Murray tiene 13 triples-dobles en su carrera y ahora está detrás de Robinson por uno entre los lideres en la historia de los Spurs. -- Lopez


27. Houston Rockets
Record 2021-22: 14-33
Ranking anterior: 28

Los Rockets están en una racha relativamente buena, ganando tres de sus últimos cinco juegos, a pesar de la mala racha del novato Jalen Green, quien ha promediado solo 10 puntos con un 27.3% de tiros durante ese tramo. Kevin Porter Jr., el otro base joven que los Rockets consideran una parte de su núcleo a largo plazo, se ha destacado en la racha de cinco juegos, promediando 17.8 puntos y 6.6 asistencias con un porcentaje real de tiros de 62.3. -- MacMahon


28. Oklahoma City Thunder
Record 2021-22: 14-32
Ranking anterior: 27

Oklahoma City tiene marca de 1-10 en enero, hundiéndose a medio juego de la parte inferior de la clasificación de la Conferencia Oeste, lo que aumenta las probabilidades de que el Thunder pueda agregar una piedra angular de la franquicia en el draft. Los dos jugadores que OKC ve como motores a largo plazo de su ofensiva, Shai Gilgeous-Alexander y el novato Josh Giddey, han sido productivos este mes. Gilgeous-Alexander promedia 23 puntos, 5 rebotes y 6.3 asistencias por partido en enero, mientras que Giddey promedia 13.5 puntos, 8.2 rebotes y 6.4 asistencias. -- MacMahon


29. Detroit Pistons
Record 2021-22: 11-35
Ranking anterior: 29

El novato de los Pistons, Cade Cunningham, armó uno de los juegos más completos de su joven carrera durante el fin de semana contra el Jazz. Cunningham anotó 25 puntos con 6 rebotes, 5 asistencias, 2 robos y 3 tapas. También superó la marca de los 40 minutos por primera vez en su carrera. -- Collier


30. Orlando Magic
Record 2021-22: 9-39
Ranking anterior: 30

Orlando rompió una racha de cuatro derrotas consecutivas el domingo por la noche en una victoria sobre los Bulls, gracias en parte a que el ex Bull Wendell Carter Jr. anotó 19 puntos y siete rebotes sobre su antiguo equipo. El novato Franz Wagner continúa con su buena racha. En sus últimos dos juegos, tiene un total combinado de 33 puntos, 8 asistencias y 7 rebotes. -- Friedell