Y casi 6 años después, 'Toro' Valenzuela será entronizado en México

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Luego de ser elegido hace 5 años y 8 meses al Salón de la Fama del Béisbol Mexicano, el mejor pitcher azteca en la historia de las Grandes Ligas, Fernando ''Toro'' Valenzuela, por fin será entronizado en ceremonia a realizarse el 13 de noviembre en Monterrey.

'Toro' Valenzuela, quien jugó 17 años en Grandes Ligas, fue electo al Salón de la Fama el 14 de marzo de 2014, junto a los exjugadores Daniel Fernández, Ricardo Sáenz y el exdirectivo Cuauhtémoc Rodríguez Meza.

Sin embargo, la ceremonia de entronización nunca se pudo dar, ya que el anterior Salón de la Fama fue cerrado el 13 de junio de 2013 por la empresa cervecera que lo patrocinaba y que tenía sus instalaciones en la misma fábrica en Monterrey.

El nuevo Recinto de Inmortales celebró en 2014 la elección pese a la adversidad y el conflicto que se dio al cederse todas las placas de los inmortales al Salón de la Fama del entonces gobernador de Sinaloa, Mario López Valdez, quien creó un recinto en Culiacán, Sinaloa para exhibirlas.

Entre conjeturas y rumores por varios años, Alfredo Harp Helú, dueños de Diablos Rojos de México y Guerreros de Oaxaca en la Liga Mexicana de Béisbol, construyó el nuevo Salón de la Fama en los terrenos del Parque Fundidora, el cual abrió sus puertas el 20 de febrero de este año.

''Esta será la primera ceremonia en el nuevo Salón de la Fama del Béisbol Mexicano, en la cual estarán ingresando al Recinto de los Inmortales los exbeisbolistas: Fernando Valenzuela, Daniel Fernández, Ricardo Sáenz y el exdirectivo Cuauhtémoc Rodríguez Meza'', informó en un boletín el recinto.

El 18 de marzo de 2014, se dieron a conocer a los elegidos por la prensa especializada.

En la boleta de 2014 Valenzuela obtuvo 343 votos, Daniel Fernández 211 y Ricardo Sáenz 102. En tanto, Rodríguez recibió 287 votos entre los directivos.

Otros que recibieron votos entre los jugadores fueron Alejandro Treviño 58, Pablo Gutiérrez 51, Héctor Heredia 45, Homar Rojas 39, Francisco García 32, Antonio Pulido 15 y Nick Castañeda 14. Y entre los directivos Enrique Mazón 248, Rodolfo González 189, Pablo Machado 181 y Rafael Parada 75.

La ceremonia de 2019 se realizará a las 19:00 horas locales (20 ET) el miércoles 13 de noviembre.

Con el ingreso de los nuevos cuatro inmortales del beisbol mexicano, el Recinto de Inmortales contará con 200 miembros.

"Toro" Valenzuela también fue inmortalizado en el Salón de la Fama del Béisbol Latino en 2011 y en el Pabellón de la Fama de las Series del Caribe en 2013.

El expitcher es el mexicano con más triunfos (173) y más ponches (2074) en la historia de Grandes Ligas. Lideró en victorias a la Liga Nacional en 1986 con 21 y en juegos completos con 20. También lanzó un juego sin hit ni carrera ante los St. Louis Cardinals el 29 de junio de 1990, ganando 6-0.

En su carrera en las Mayores jugó sus primeras 11 campañas con Los Angeles Dodgers (1980 a 1990) y en sus últimas seis militó con Los Angeles Angels, Baltimore Orioles, Philadelphia Phillies, San Diego Padres y Cardinals, equipo con el cual marcó su retiro de la gran carpa el 14 de julio de 1997.

En 2003, Valenzuela apareció en la boleta de elección del Salón de la Fama de Cooperstown y consiguió 6.2 por ciento de los votos, para aparecer de nuevo en 2004, cuando obtuvo 3.8 por ciento, por debajo de 5 % requerido para mantenerse en la boleta.