Yordan Álvarez, quinto cubano que gana premio de Novato del Año

Bob Levey/Getty Images

El jardinero y bateador designado de los Houston Astros, Yordan Álvarez, fue nombrado el lunes de forma unánime como Novato del Año de la Liga Americana, informó la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA).

Álvarez recibió los 30 votos a primer lugar por parte de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica, de acuerdo con los resultados dados a conocer el lunes.

Álvarez, quien superó en la votación al intermedista Brandon Lowe, de los Tampa Bay Rays, y al lanzador abridor John Means, de los Baltimore Orioles, es el latinoamericano #23 y el quinto cubano que recibe la distinción. El jardinero venezolano Ronald Acuña Jr. ganó el año pasado en la Liga Nacional.

"Es algo que me va a marcar el resto de mi carrera", dijo Álvarez.

Los otros cubanos que fueron reconocidos por los escritores en su año de debut fueron: Tony Oliva (1964), José Canseco (1986), José Fernández (2013) y José Abreu (2014). Del grupo, el fenecido Fernández es el único lanzador y el único que obtuvo el trofeo vistiendo la franela de un equipo de la Liga Nacional.

Álvarez bateó .313 con 27 jonrones, 26 dobles y 78 carreras impulsadas en 87 partidos. Desde su debut, el 9 de junio, tuvo el quinto mejor OPS (1,067) de las ligas mayores y el más alto de la historia para un novato con al menos 350 apariciones al plato.

El toletero de 22 años, que bateó 50 jonrones y remolcó 149 carreras en 143 encuentros entre ligas menores y MLB en 2019, es el tercer miembro de los Astros que conquista el galardón. En 1991, lo recibió el inicialista y miembro del Salón de la Fama, Jeff Bagwell, mientras que en el 2015 fue otorgado al torpedero puertorriqueño Carlos Correa.

El nativo de Las Tunas abandonó Cuba en el 2016, estableció residencia en Haití y firmó por un bono de $2 millones de dólares con Los Angeles Dodgers. Fue cambiado de los Dodgers a los Astros en agosto del 2016, antes de jugar su primer partido en Estados Unidos, por el lanzador de Grandes Ligas Josh Field.

Álvarez bateó cuadrangulares en sus primeros dos encuentros con los Astros y se convirtió en el cuarto pelotero de la historia que saca la bola del parque en cuatro de sus primeros cinco choques en las ligas mayores.

Los periodistas comenzaron a elegir un novato más destacado de ambas ligas en 1947 y dos años más tarde decidieron premiar a uno por liga. En 1987 se le puso el nombre de Jackie Robinson, quien fue el primer ganador, en 1947, cuando quebró la barrera racial en las Grandes Ligas.