Así empezó todo: La historia de un tal Barry Bonds en Grandes Ligas

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Un día como hoy: Bonds conecta su HR 600 en su carrera (0:18)

El 9 de agosto de 2002, Barry Bonds atiza el cuadrangular número 600 en su carrera. El batazo llegó ante los Piratas de Pittsburgh, su antiguo equipo. (0:18)

Desde el primer día, tomó su “pasaporte” a ser uno de los jugadores históricos de Grandes Ligas.

Así pudiera definirse el arranque de la carrera de Barry Bonds, un jugador que a los 21 años de edad un 20 de mayo de 1986 hizo su aparición en las Grandes Ligas con los Pittsburgh Pirates, para dos décadas después marcar su retiro como una leyenda.

Hoy en día, es el líder jonronero en los anales de Grandes Ligas, el que más premios de Jugador Más Valioso ha ganado, el pelotero que más bases por bolas ha recibido en todos los tiempos, el que más jonrones ha conectado en una temporada, el que más pasaportes ha recibido en una campaña, entre muchos otros logros.

Bonds fue tomado por los Pirates en el sexto lugar de la primera ronda del draft el 3 de junio de 1985, tres años después de rechazar firmar con San Francisco Giants, quienes lo tomaron en la segunda ronda en el draft el 7 de junio de 1982. Fue el equipo en el que debutó su padre Bobby Bonds en MLB.

Empezó su carrera en 1985 al ser enviado a Clase A al equipo de Prince Williams Pirates en la Liga de Carolina y un año después pasó a Doble A con Hawaii Islanders en la Liga de la Costa del Pacífico, donde compartió terreno con jugadores destacados en el béisbol invernal como Lorenzo Bundy, Félix Fermín, Denio González, Rick Rentería y José DeLeón.

En su primer juego en MLB no pegó de hit en cinco turnos legales, pero recibió una base por bolas por parte de Orel Hershiser en su segunda aparición en el plato, la número uno de 2,558 que lo tienen en el liderato de todos los tiempos —con una ventaja de 1,236 sobre Albert Pujols, líder entre los jugadores activo que ocupa el lugar 40 con 1,322.

En 2004 se convirtió en el único pelotero hasta ahora en recibir al menos 200 pasaportes en una temporada, imponiendo la marca de 232, después de romper el récord de 170 impuesto en 1923 por Babe Ruth al caminar 177 veces en 2001 y 198 en 2002.

Su primer vuelacercas llegó el 4 de junio de 1986 en el Atlanta-Fulton County Stadium frente a los lanzamientos de Craig McMurtry de Atlanta Braves, el 756 para romper la marca de Hank Aaron lo pegó el 7 de agosto de 2007 contra Mike Bacsik de Washington Nationals en el AT&T Park y el último --762-- lo dio el 5 de septiembre de 2007 contra Ubaldo Jiménez de Colorado Rockies en el Coors Field.

En su campaña de novato, fue la única en que se ponchó al menos 100 veces al terminar con 102. En solo tres más pasó de 90, pero sin rebasar los 95. En las 12 ocasiones que fue líder de bases recibidas en la Liga Nacional, solo en una de ellas tuvo al menos 90 ponches. En 2004 en que caminó 232 veces a primera base, solo se ponchó 41 ocasiones en 617 apariciones en el plato.

Lo único que no ha logrado hasta hoy es ser entronizado en el Salón de la Fama de Cooperstown, pues las sospechas del uso de esteroides que marcaron en parte de su carrera, lo han marginado en las boletas desde 2013. aunque este año le faltó un 15% más para conseguir el mínimo del 75% requerido.

En sus 22 años de carrera fue seleccionado a 14 Juegos de Estrellas, jugando en 12 de ellos, Fue Jugador Del Año en MLB en 1990, 2001 y 2004, ganó el trofeo Hank Aaron en la liga Nacional en 2001, 2002 y 2004 y fue campeón de bateo en 2002 y 2004.

Dominó el premio de Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1990, 1992, 1993, 2001, 2002, 2003 y 2004 --en par de ocasiones fue segundo, 1991 y 2000. Ganó ocho Guantes de Oro como jardinero en la Nacional, 1990, 1991, 1992, 1993, 1994, 1996, 1997 y 1998. Y en 12 veces obtuvo el Bate de Plata, de 1990 a 1994, 1996, 1997, 2000 a 2004.

En 13 ocasiones fue el Jugador del Mes, en 15 veces el Jugador de la Semana y en su carrera se embolsó arriba de $180 millones de dólares, aunque solo una vez pasó de los $20 millones en una campaña.

Es uno de cuatro integrantes del Club de 40-40 en una temporada, al conseguirlo en 1996 al dar 42 jonrones y robarse 40 almohadillas.

En su carrera, se quedó a 4 carreras producidas de llegar a las 2,000, 12 bases intencionales de las 700, a 14 partidos de compilar 3,000, a 65 hits de sumar 3,000 y a 2 puntos de batear .300.

En su carrera tres veces se declaró agente libre, el 26 de octubre de 1992 para firmar el 8 de diciembre del mismo año con los Giants. El 30 de octubre fue la segunda ocasión y esperó hasta el 15 de febrero de 2007 para firmar de nuevo con San Francisco.

En la tercera ocasión marcó su retiro de Grandes Ligas, pues se declaró agente libre el 29 de octubre de 2007 y ya ningún equipo lo firmó.

El 11 de agosto de 2018, los Giants retiraron el número 25 de Bonds en una gran ceremonia en AT&T Park, antes de un partido ante los Pirates.