Bill Virdon, exjugador y mánager de MLB, fallece a los 90 años de edad

AP Photo/Carlos Osorio, File

PITTSBURGH -- Bill Virdon, el jardinero central que ganó el premio al Novato del Año de la Liga Nacional en 1955 con St. Louis Cardinals y que guio a los Houston Astros a tres apariciones en la postemporada como mánager, falleció a los 90 años.

Virdon murió en el Centro Médico Lester E. Cox en Springfield, Missouri, informó su esposa Shirley. La causa de su muerte no se dio a conocer.

Virdon tuvo un promedio de bateo de .267 en 12 temporadas con St. Louis y Pittsburgh Pirates. Ganó la Serie Mundial en 1960 con los Pirates y el Guante de Oro en 1962. Se retiró en 1968 y comenzó a entrenar, yéndose con una foja de 995-921 en 13 años como mánager, pasando temporadas con Pittsburgh, con los New York Yankees, con Astros y con Montreal Expos.

Su mayor éxito ocurrió en su etapa de ocho años con los Astros de 1976 a 1982, cuando llevó a la franquicia a sus dos primeras apariciones en la postemporada, ambas terminaron con derrotas a cinco juegos.

Virdon se mantiene como el mánager con la mayor cantidad de triunfos en Houston con 544. Fue elegido Mánager del Año en 1980 tras llevar a los Astros al título de la División Oeste de la Liga Nacional, uno que aseguraron venciendo a Los Ángeles Dodgers en un duelo de playoff.

“Su impacto en la organización de los Astros nunca se olvidará”, dijo el equipo en un comunicado. “Era respetado en el béisbol por su intensidad y conocimiento del juego”.

En 1950, los Yankees firmaron a Virdon y lo enviaron a los Cardinals en abril de 1954 en un canje por el jardinero Enos Slaughter.

Virdon debutó en las Grandes Ligas en 1955.

Terminó su carrera con 1.596 hits, incluyendo 91 jonrones y 502 remolcadas en 12 temporadas. Ganó su segunda Serie Mundial con Pittsburgh en 1971 como entrenador bajo el mando del mánager Danny Murtaugh. En 1972 reemplazó a Murtaugh como mánager.

Virdon nació el 9 de junio de 1931 en Hazel Park, Michigan. Le sobreviven su esposa Shirley, tres hijas, siete nietos y 13 bisnietos.