Sergey Kovalev probará cuán bueno puede ser Anthony Yarde

Anthony Yarde no ha sido probado aún ante boxeadores de primera fila Jack Thomas/Getty Images

Anthony Yarde está invicto, aún no ha sido probado en el nivel superior, peleando contra uno de los campeones más peligrosos del boxeo fuera de casa frente a 7,500 fanáticos hostiles y aún cree que la pelea del sábado será fácil.

En el Tractor Sport Palace en Chelyabinsk, una ciudad industrial a dos horas al este de Moscú, el sábado por la noche, el héroe de la ciudad natal Sergey Kovalev, posiblemente el mejor boxeador profesional de Rusia, defiende su título de peso semipesado de la OMB contra Yarde en una pelea que ha dividido la opinión de expertos.

Yarde ha ganado todas sus 18 peleas profesionales, deteniendo a 17 de sus víctimas antes del campanazo final y dejó caer a sus oponentes un total de 30 veces en una sucesión de peleas simples; Yarde no ha estado cerca de perder un asalto como boxeador profesional. Yarde insiste en que es debido a su habilidad y poder, sus críticos insisten en que lo han emparejado cuidadosamente, lo cual es una forma educada de decirlo.

Kovalev ha sido campeón mundial de forma intermitente desde 2013, ha estado en algunas peleas brutales, memorables y sangrientas y ahora a sus 36 años se enfrenta a las última etapa de una gloriosa carrera. Sin embargo, el ruso, que comenzó sin nada cuando se mudó a Estados Unidos para pelear en 2009, ha estado en 15 peleas consecutivas por el título mundial, es considerado el mejor peso semipesado del mundo en este momento y en Chelyabinsk su foto cuelga en las paredes.

El problema para Kovalev y las guías de formularios reconocidos del boxeo es que a Yarde simplemente no le importan las estadísticas, el historial, las probabilidades o cualquier otro hecho del boxeo. El detalle intrigante desconocido en esta pelea es si Yarde puede lastimar a un hombre como Kovalev y eso es central en el debate; Yarde es un enigma, temido tanto por su poder y por no estar totalmente probados en el ring. Si se conecta limpiamente, podría haber una sorpresa masiva.

Yarde comenzó a pelear tarde en la vida después de un flirteo con el fútbol y suficientes escaramuzas en las calles de Londres como para que fuese muy consciente de su propia mortalidad. Le apuntaban con un arma, sacaba cuchillos, mataba a amigos y tenía que pisar con cuidado antes de encontrar la santidad de un gimnasio de boxeo. El deporte lo salvó, eso es un hecho indiscutible.

"Estaba viviendo una vida peligrosa antes de comenzar a boxear", dijo Yarde. "Siempre había un peligro y una amenaza. No estaba involucrado, pero al mismo tiempo era difícil no estar involucrado. Era joven y cada día era un desafío".

Sus ídolos cuando comenzó a boxear eran los rebeldes del deporte, boxeadores como Mike Tyson y Floyd Mayweather: "Se negaron a pelear de manera convencional. Hice lo mismo, me dijeron que me pusiera de pie como aficionado y me negué : Quería nocauts y obtuve 11 de 12 victorias por detención antes de convertirme en profesional". Kovalev, miembro del equipo de boxeo ruso, tuvo 215 peleas de aficionados, ganando 193.

Cuando Yarde decidió convertirse en profesional, conoció a Tunde Ajayi, uno de los entrenadores residentes en el gimnasio Peacock en el East End de Londres. La pareja forjó una amistad y comprensión instantáneas, una reunión de dos mentes de boxeo inteligentes con un plan controvertido para el futuro; Tunde ha desarrollado un método de entrenamiento que parece rechazar la mayoría de los rituales sagrados que los boxeadores y sus entrenadores han estado usando durante siglos.

"Yo llamo a Tunde el genio", dijo Yarde. "Él está cambiando la cara del boxeo y la forma en que la gente mira el boxeo. Cuando gane el título, obtendrá la validación que merece".

El método de entrenamiento de Tunde, que está empaquetado como Sistema 9, incluye combate limitado, repetición y sacrificio total al sistema por parte del boxeador. Yarde no ha peleado duro para esta pelea. "El boxeo es un arte más que una batalla", insistió Ajayi, quien estuvo invicto en cinco peleas en su propia carrera en 2001.

"¿De qué manera el recibir un puñetazo en la cara o golpear duro a alguien en la cara hace a un boxeador estar listo?" agregó Ajayi. En lugar de asaltos extenuantes contra compañeros de combate contratados, la pareja tiene su propio entrenamiento fascinante y rápido en las almohadillas, golpes y golpes en una rutina altamente coreografiada; no ser golpeado en la cara va en contra de toda la sabiduría percibida en el juego de boxeo y a la pareja simplemente no le importa.

Los oponentes cayeron rápidamente cuando Yarde se convirtió en profesional en 2015 y, como la calidad inevitablemente ha aumentado, Yarde ha continuado encontrando los golpes finales con facilidad. Se le acusa de nunca hacerse una prueba, de no encontrarse con un boxeador del Top 10, una designación que cada vez tiene menos sentido, y Ajayi rechaza cualquier noción de que Yarde no esté listo. "Anthony aún no ha salido de la primera marcha y Kovalev gasea después de cuatro rondas: Anthony tiene mejores habilidades, mejor golpe y mejor coeficiente intelectual. Es así de simple, es por eso que ganará", dijo Ajayi el martes en el gimnasio en su hotel frente a la arena de pelea.

Yarde escuchó a su amigo hablar, el hombre al que denominó 'The Genius': "Sé que voy a noquear en esta pelea. No me importa Kovalev, no quiero ser su amigo o estar asombrado de él, no se trata de él, se trata de mí ahora".

Pero, como Kovalev me dijo en el aeropuerto de Chelyabinsk el martes por la noche, cuando llegó de Moscú: "Decir y hacer son dos cosas diferentes". El sábado por la noche, Yarde intentará hacer que sus palabras coincidan con su ambición de poner a prueba la creencia de Kovalev: puede que no sea bonito.