Italia, como en casa: Nairo y otros triunfos colombianos

Nairo estará presente en el Tour de L'Ain entre el 7 y 9 de agosto de 2020 AP

La victoria en la general de Quintana el primero de junio de aquel año fue histórica además por convertirse el título en el primero conseguido por un pedalista latinoamericano. A sus 24 años el boyacense escribía su nombre con letras doradas por Europa y recordaba que el ciclismo colombiano estaba de vuelta y a paso firme, tras la Vuelta a España que había conquistado “Lucho” Herrera en 1987.

En la conquista de Nairo en 2014 de la ‘Corsa Rosa’ se recuerda con fervor y alegría la etapa 16, disputada el 27 de mayo, que se caracterizó por las bajas temperaturas y la aparición de la nieve. Allí el escarabajo coronó el Passo Stelvio en solitario, cruzó la meta después de 139 kilómetros de recorrido y a casi 2.800 metros de altitud, tras superar tres puertos de primera categoría. En aquella ocasión firmó su poderío en la carrera y se consolidó como líder para luego obtener el campeonato.

La historia de triunfos de los corredores colombianos en el Giro inició en la edición 56 cuando Martín Emilio ‘Cochise’ Rodríguez se quedó con la etapa 15 que se disputó el 3 de junio de 1973. La historia ya se agigantó y Colombia es en octava posición el país con más victorias por etapas, sobrepasando a varias naciones que cuentan con una extensa tradición como Rusia, Suiza, Luxemburgo, Reino Unido, Holanda y Estados Unidos.

Los escarabajos han salido victoriosos en 29 etapas en la historia del Giro de Italia. El que más veces ha levantado los brazos en señal de victoria ha sido Fernando Gaviria, quien ya acumula 5 triunfos Etapas: 3, 5, 12 y 13 (2017) – Etapa: 3 (2019).

Al velocista lo siguen tres escaladores que suman de a tres etapas en la competencia. Lucho Herrera: Etapas 13 y 18 (1989) - Etapa 9 (1992), Nairo Quintana: Etapas 16 y 19 (2014) – Etapa 9 (2017); Esteban Chaves: Etapa 14 (2016), Etapa 6 (2018), Etapa 19 (2019).

Otros colombianos que han logrado hacerse a etapas del Giro de Italia son: Martín Emilio Rodríguez, Oliverio Rincón, José Jaime ‘Chepe’ González, Víctor Hugo Peña, Carlos Alberto Contreras, Iván Parra, Luis Laverde, Miguel Ángel Rubiano, Rigoberto Urán y Julián Arredondo.

Además del título de Nairo en 2014, Colombia ha sido podio en el Giro con dos subcampeonatos de Rigoberto Urán (2013 y 2014), otro de Esteban Chaves (2016), también un subtítulo del mismo Nairo (2017) y un tercer puesto que logró Miguel Ángel López (2018).

Colombia también ha sabido ganar la camiseta de la exigente montaña en el Giro 4 veces. ‘Chepe’ González lo consiguió en 2 ocasiones (1997 y 1999), al igual que Freddy González (2001 y 2003), mientras que Lucho Herrera lo hizo en 1989 y Julián Arredondo en 2014.

No solo en el Giro se han destacado los escarabajos en las carreteras italianas, Esteban Chaves también conquistó el Giro de Lombardía en 2016, en esa edición de ‘la clásica de las hojas muertas’ también fue podio Rigoberto Urán en el tercer lugar. También en la Tirreno-Adriático se cuentan triunfos colombianos, es un lugar ideal para Nairo Quintana, quien supo gritar campeón en 2015 y 2017. En la ‘carrera de los dos mares’ también suman los podios del mismo Nairo en 2014 y de Urán en 2015.

En el Giro de Italia Sub 23 Colombia también ha cosechado títulos con sus escarabajos: 3 en total. El vigente campeón es Andrés Camilo Ardila (2019), pero también en el pasado lograron coronarse Carlos Betancur (2010) y Cayetano Sarmienrto (2009).

El nuevo reto para los ciclistas colombianos en Italia será la Strade Bianche, en la que estarán presentes Einer Rubio y Sergio Luis Henao. La competencia iniciará este sábado 1 de agosto desde la 9:50 hs COL y lo podrás disfrutar por la pantalla de ESPN & ESPN Play.