Los etíopes Yemane Tsegay y Timbit Gidey favoritos en Barcelona

Los etíopes Yemane Tsegay y Timbit Gidey favoritos en Barcelona. EPA

Los corredores etíopes Yemane Tsegay, con una mejor marca personal de 2h.04:48 en categoría masculina, y Timbit Gidey, con 2h.23:37 en femenina, parten como favoritos en la 42ª edición del Maratón de Barcelona que marcará el retorno de la prueba a la capital catalana después una ausencia de 32 meses a causa la pandemia de la covid-19.

Una complicada logística por la situación actual ha logrado que 15.100 corredores (unos 4200 mujeres) de 120 países, unos 7000 extranjeros (el 46,5 por ciento) estén en la salida, en un edición que ha despertado mucha expectativa.

Se mantiene el rápido circuito urbano de 42,195 kilómetros que se utilizó por primera vez en la última edición y la organización se ha puesto como objetivo batir los récords que se lograron en 2019.

En categoría masculina, lo estableció, el 10 de marzo de 2019, el fondista etíope, nacionalizado por Bahréin Alemu Bekele, con un tiempo de 2h.06.04, séptima mejor marca mundial de ese año. Bekele pulverizó en más de un minuto la marca anterior de la prueba barcelonesa, que estaba en poder del keniano Jackson Kotut, con 2h.07.30 desde 2010.

También en categoría femenina, la joven etíope de 23 años, Kuftu Tahir, batió el récord de la carrera con un registro de 2h.24.44, rebajando en 20 segundos la marca de la keniana Helen Bekele (2h.25.04 en 2017). Para batir ambas marcas en este 2021, el responsable de la contratación de atletas de elite, Gerardo Prieto, ha logrado reunir a una docena de corredores con marcas por debajo de las 2h.07.00 y otra veintena de alto nivel.

Para ayudar a la consecución de récords, un grupo de cuatro corredores africanos de alto nivel serán las 'liebres' de los favoritos hasta los kilómetros 25 y 30, mientras que otras dos lo harán en categoría femenina.