¿Quiénes son los mejores jugadores en la historia de la NFL de cada escuela de la MAC?

Antonio Brown, Ben Roethlisberger y Khalil Mack son dignos representantes de los programas de la MAC en la NFL. ESPN.com

Continuamos nuestro recorrido por cada una de las 10 conferencias --y el grupo de programas independientes-- de la Football Bowl Division, el escalón más alto del fútbol americano universitario, para conocer al mejor jugador de NFL egresado de cada una de las 130 escuelas que juegan a nivel FBS.

Cada día presentamos una conferencia diferente, comenzando con la AAC, y hasta terminar con la Sun Belt.

AAC | ACC | Big 12 | Big Ten | C-USA | Independientes
MAC | MWC | PAC-12 | SEC | Sun Belt

Establecida en 1946, la MAC comprende a 12 escuelas que se encuentran predominantemente en los estados de Ohio y Michigan. Parte del grupo de conferencias conocida como "Power Five", únicamente Ohio es el único programa que se mantiene desde su fundación, con Buffalo como la incorporación más reciente.

Aquí están los mejores jugadores que han dado a la liga cada una de las 12 escuelas que forman la Mid-American Conference:

Akron Zips

Jason Taylor, ala defensiva/linebacker
Miami Dolphins (1997-2007, 2009, 2011) Washington Redskins (2008), New York Jets (2010)
Titular desde su llega a los Dolphins vía la tercera ronda del draft, Taylor hizo mancuerna con Zach Thomas para convertirse en los líderes de la defensiva de Miami por una década. Lideró a la NFL en capturas en el 2002, y sus 139.5 capturas de por vida lo mantienen en el séptimo sitio de todos los tiempos. En el 2006 obtuvo el premio como Defensivo del Año en la NFL. Fue elegido a participar en seis Pro Bowls, y en tres ocasiones ganó nombramiento al primer equipo All-Pro de la liga. Desde el 2017, es miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional.


Ball State Cardinals

Blaine Bishop, safety
Houston Oilers/Tennessee Oilers/Tennessee Titans (1993-2001), Philadelphia Eagles (2002)
Elegido en la octava ronda por el equipo de Houston, Bishop se hizo del puesto titular como profundo fuerte a partid de su segunda campaña profesional, y no lo soltó hasta su retiro. En cuatro ocasiones fue nombrado al Pro Bowl, y sirvió como uno de los líderes de la defensiva del equipo cuando dejó a la ciudad de Houston para establecerse en Memphis, primero, y después de Nashville, manteniendo la identidad del equipo, con todo y cambio de nombre y colores. Fue pieza importante del equipo de los Titans que llegó hasta el Super Bowl XXXIV.


Bowling Green Falcons

Phil Villapiano, linebacker
Oakland Raiders (1971-1979), Buffalo Bills (1980-1983)
Villapiano formó parte de una defensiva de los Raiders que ayudó a impulsar a los Raiders hasta el Super Bowl XI, donde vencieron a los Minnesota Vikings, después de quedarse en el Juego de Campeonato de la AFC tres años consecutivos. Vallapiano fue elegido durante su tiempo con los Raiders a cuatro Pro Bowls, y es recordado por ser el hombre encargado de cubrir en ruta de pase a Franco Harris en la famosa 'Inmaculate Reception'. Culminó su carrera con cuatro años en Buffalo. Recientemente, ha quedado entre los finalistas para el Salón de la Fama, sin que el recinto de Canton termine por abrirle sus puertas.


Buffalo Bulls

Khalil Mack, linebacker
Raiders (2014-2017), Chicago Bears (2018-)
Una combinación rara de poder y velocidad, los Raiders hicieron de Mack el quinto recluta global del draft del 2014. En sus cuatro años con Oakland, Mack fue nombrado al Pro Bowl tres veces, y dos veces All-Pro de primer equipo, incluyendo una vez nombrado al primer equipo en dos posiciones diferentes --ala cerrada y linebacker externo--. Fue canjeado a Chicago cuando Oakland no quiso convertirlo en el defensivo mejor pagado de la liga, y Mack ha respondido con otras dos campañas de Pro Bowl y una nominación más al primer equipo All-Pro, ayudando a los Bears a meterse en playoffs en la campaña del 2018. Defensivo del Año en el 2016, es probable que lo mejor de Mack todavía esté por venir.


Central Michigan Chippewas

Antonio Brown, receptor abierto
Pittsburgh Steelers (2010-2018), New England Patriots (2019)
Con una trayectoria que parecía apuntar al Salón de la Fama, el ahora agente libre está en busca de alguien que le brinde una oportunidad para volver a jugar en la NFL después de un 2019 tumultuoso. Recluta de sexta ronda para los Steelers en el 2010, ayudó a Pittsburgh a alcanzar el Super Bowl XLV como novato. Ha liderado a la liga en recepciones dos veces, y en yardas por recepción dos veces. Ha sido elegido al Pro Bowl en siete ocasiones, y cuatro veces designado All-Pro de primer equipo. Problemas con la directiva y con sus compañeros --incluyendo a un quarterback nombrado más abajo en esta lista-- lo llevaron a exigir su salida de Pittsburgh y estuvo un periodo breve con los Raiders, donde se vio envuelto en más problemas con la directiva antes de ser cortado. New England lo firmó y utilizó por un partido del año pasado, pero fue liberado cuando salieron acusaciones legales en su contra de agresión sexual y violación. Es segundo en la lista histórica de Pittsburgh en recepciones, en yardas por recepción y en touchdowns por recepción.


Eastern Michigan Eagles

T.J. Lang, guardia
Green Bay Packers (2009-2016), Detroit Lions (2017-2018)
Parte del equipo campeón de Green Bay que derrotó a Pittsburgh en el Super Bowl XLV, Lang alineó en ambas posiciones de guardia durante sus ocho temporadas en Green Bay, obteniendo en la última de ellas su primera invitación al Pro Bowl. La segunda llegaría en su primera campaña con Detroit, donde jugó por el lado derecho por dos temporadas antes de ser cortado por los Lions y anunciar su retiro. Lang inició su carrera universitaria jugando como liniero defensivo, antes de ser trasladado al puesto de tackle ofensivo, donde inició su carrera profesional como reserva emergente antes de acomodarse definitivamente en el interior de la línea.


Kent State Golden Flashes

Jack Lambert, linebacker
Steelers (1974-1984)
Otra de las joyas de la temible defensiva de los Steelers que los propulsó a cuatro triunfos de Super Bowl en espacio de seis campañas, Lambert fue uno de los linebackers medios más temidos de su época. Nueve veces fue elegido al Pro Bowl, y en seis ocasiones formó parte del primer equipo All-Pro. Recibió además nombramientos como Novato Defensivo del Año y Jugador Defensivo del Año, en '74 y '76, respectivamente. Quizás, en términos de nombres individuales, fue el hombre más reconocido los Steelers a la defensiva en los '70s, parte de la mejor clase de draft que ha tenido un equipo en la historia de la liga, junto a Lynn Swann, John Stallworth, y Mike Webster. Como ellos tres, Lambert también forma parte del Salón de la Fama, a partir del '90.


Miami (Ohio) RedHawks

Ben Roethlisberger, quarterback
Steelers (2004-)
Aparentemente, los Steelers dominan nuestro listado de hoy. Roethlisberger fue el tercer marsical de campo elegido en el draft del 2004, después de Eli Manning y Philip Rivers, con quienes siempre ha sido comparado. Roethlisberger, ganador del premio al Novato Ofensivo del Año, condujo a Pittsburgh a una marca de 13-0 en sus partidos iniciados como novato. Ha guiado a Pittsburgh a tres apariciones de Super Bowl, ganando dos, y en dos ocasiones ha liderado a la NFL en yardas por pase. En seis instancias ha sido invitado al Pro Bowl, y está colocado octavo en la lista histórico de yardas por pase en la historia de la liga, cuarto entre jugadores activos. Su destino final lo llevará, eventualmente, a tener un busto de bronce en los pasillos de Canton, con toda certeza.


Northwestern Illinois Huskies

Michael Turner, corredor
San Diego Chargers (2004-2007), Atlanta Falcons (2008-2012)
Se hizo de un nombre en primera instancia mostrando explosividad en las oportunidades que recibió como suplente de LaDainian Tomlinson en San Diego. Como agente libre sin restricciones en el 2008, firmó un contrato multimillonario en Atlanta, respondiendo de inmediato con su primera invitación al Pro Bowl y su único nombramiento como All-Pro de primer equipo en ese año. Dos veces lideró a la liga en acarreos, y en el 2010 volvió a ganarse un lugar en la plantilla de Pro Bowl. A la fecha, se mantiene segundo en la historia de la franquicia de Atlanta en yardas terrestres, y primero en touchdowns terrestres.


Ohio Bobcats

Mike Mitchell, safety
Raiders (2009-2012), Carolina Panthers (2013), Steelers (2014-2017), Indianapolis Colts (2018)
Saltó hasta la segunda ronda del draft a pesar de no haber sido invitado al Combinado de la NFL gracias a una destellante exhibición en su pro day que incluyó un tiempo de 4.39 segundos en las 40 yardas, algo que predeciblemente llamó la atención de Oakland. Se convirtió en el segundo recluta de Ohio más alto en la historia del draft, después de que el tackle Art Lewis se fuera en la primera vuelta de 1936. Nunca pudo convertirse en titular de tiempo completo para los Raiders, pero sí lo logró una vez que emigró como agente libre a Carolina para el '13, y se mantuvo como titular regular durante la mayor parte de su estadía en Pittsburgh.


Toledo Rockets

Andy McCollum, guardia/centro
New Orleans Saints (1994-98) St. Louis Rams (1999-2007), Lions (2008)
Ignorado en el draft del '94, McCollum firmó como agente libre con los Saints después de un brevísimo paso con los Cleveland Browns, donde no apareció en ningún partido oficial. Tampoco jugó para los Saints en su primer año, pero para el '95 ya había ganado una oportunidad como titular y al año siguiente ya era el indiscutible, iniciando los 32 partidos posibles en New Orleans en el '96 y '97. Perdió el puesto titular en 1998 ante Tom Ackerman, y saltó a los Rams, con quienes conquistó, en calidad de suplente, el Super Bowl XXXIV. Fue el centro titular para Los Rams en su aparición en el Super Bowl XXXVI, y se mantuvo en ese puesto hasta el 2007, antes de retirarse con una campaña final en Detroit.


Western Michigan Broncos

Greg Jennings, receptor abierto
Packers (2006-2012), Vikings (2013-2014), Dolphins (2015)
Con dos selecciones de Pro Bowl jugando para los Packers, Jennings se convirtió en uno de los blancos preferidos de Brett Favre, primero, y de su sucesor, Aaron Rodgers, después. Jennings superó en tres ocasiones la barrera de las 1,000 yardas, y en dos campañas alcanzó la docena de recepciones de touchdown. Favre incluso citó el desarrollo de Jennings como una de las razones para volver a jugar cuando contemplaba el retiro antes del 2007. Cuando finalmente los Packers siguieron adelante con Rodgers, Jennings hizo dupla con Jordy Nelson para mover las cadenas en Green Bay, después de hacer pareja con Donald Driver al inicio de su trayectoria. Jennings pasó a los Vikes por dos temporadas y jugó una temporada de despedida en Miami.