Broncos buscan primera victoria en cuatro años ante Chiefs

Los Denver Broncos tienen a su disposición el manual para vencer este jueves a los Kansas City Chiefs. Mantener a Patrick Mahomes a un costado del terreno ha funcionado a la perfección para los rivales recientes de los Chiefs y podría ayudar a Denver para vencer a Kansas City por primera vez en cuatro años.

"Cada partido tiene su propia personalidad", declaró el entrenador en jefe de Denver, Vic Fangio.

Y cada equipo se gana su propia reputación. En el caso de los Chiefs (4-2), tienen una defensiva endeble combinada con un ataque explosivo. Si aprovecha esa debilidad, Denver (2-4) puede volver a la pelea en la División Oeste de la Conferencia Americana tras sus tropiezos en septiembre.

Los Chiefs, que han perdido dos partidos en fila luego de comenzar la temporada con una foja de 4-0, han permitido en promedio 190 yardas por tierra y 4.97 yardas por acarreo en las últimas cuatro semanas. Sus oponentes han anotado ocho veces por tierra.

"Tenemos que corregir esto", señaló el entrenador en jefe de los Chiefs, Andy Reid.

Kansas City ha permitido que un corredor rival acumule 100 yardas terrestres en cuatro semanas consecutivas. Serían cinco, si no fuera porque Josh Jacobs, de los Raiders, tuvo problemas de hidratación y finalizó con 99 yardas en apenas 12 acarreos.

"Miren, hay sólo un área en la que no nos sentimos muy bien y es en la de detener la carrera", reconoció el coordinador defensivo Steve Spagnuolo, quien está en su primer año con el equipo y ha buscado la transición de una defensiva de 3-4 a una de 4-3. "No queremos mirar el número de jugadas por tierra ni las yardas que nos han hecho por carrera. De algún modo tenemos que arreglar esto. Hasta que no los frenemos, vamos a mirar esto".

Su nuevo rival es Denver, que ha ganado dos duelos en fila y es el único equipo de la NFL que cuenta con dos corredores que acumulan al menos 400 yardas cada uno desde la línea de golpeo. Pero Royce Freeman y Phillip Lindsay, quienes han aportado 973 yardas en forma combinada hasta ahora, prefieren disimular por ahora su entusiasmo por el encuentro.

"Cada partido en la NFL es difícil", dijo Lindsay.

Freeman analizó las estadísticas que los Chiefs han permitido por tierra en las últimas cuatro semanas: 203 yardas de los Baltimore Ravens, 186 yardas de los Detroit Lions, 180 yardas de los Indianapolis Colts y 192 yardas de los Houston Texans. En respuesta, se encogió de hombros.

"Cada equipo sale a jugar y hace sus ajustes de semana a semana", apuntó Freeman. "Tienes que asumir que ellos van a salir y tratar de cambiar las cosas. Aparte, tenemos una semana corta, así que no sabes qué esperar".

Tan sólo hay que mirar la defensiva de Denver, que encontró la forma de reparar sus fallas ante el juego terrestre. Luego de permitir que Leonard Fournette corriera a placer para que los Jaguars acumularan 269 yardas por tierra, Denver aceptó sólo 35 de Los Angeles Chargers y 39 de los Tennessee Titans.

"Es la NFL. Los muchachos cambian las cosas cada semana", indicó Freeman. "Nuestra defensiva ha hecho un buen trabajo de dar un giro a las cosas".