Drew Brees anuncia "un intento más" con los New Orleans Saints

METAIRIE -- Drew Brees no ha acabado, todavía.

El quarterback de los New Orleans Saints y líder pasador en la historia de la NFL regresará para una temporada N° 20 después de anunciar vía Instagram este martes que hará "un intento más".

Brees, quien cumplió 41 años de edad en enero, estaba programado para convertirse en agente libre el 18 de marzo, pero ha dejado en claro en los últimos años que no le interesa probar el mercado abierto. Así que sus únicas opciones eran quedarse en New Orleans o retirarse.

Las partes tendrán que finalizar un contrato nuevo, pero no debe ser un proceso contencioso. La última vez que Brees fue un agente libre, en el 2018, acordó un contrato por dos años y 50 millones de dólares que estaba apenas por debajo de valor de mercado, con solamente un año de salario garantizado.

Los Saints también deberán decidir si desean tratar de retener a ambos suplentes: el agente libre sin restricciones Teddy Bridgewater y al agente libre restringido Taysom Hill. El head coach Sean Payton dijo a finales de enero que pensó sería "muy difícil" y "no realista" retener a los tres quarterbacks con los Saints apretados en contra del tope salarial.

Eso parecería convertir a Bridgewater, de 27 años de edad, el elegido para emigrar por motivos financieros, especialmente si otro equipo está dispuesto a ofrecer un sueldo de titular en el mercado abierto. Bridgewater se fue 5-0 iniciando mientras Brees estuvo marginado por una lesión de pulgar en el 2019, lo que debe hacerlo más atractivo que cuando fue agente libre hace un año.

Hill, de 29 años de edad, será más sencillo de retener como agente libre sin restricciones. Los Saints podrán igualar cualquier oferta que pueda recibir de otro club. Y dependiendo de la oferta calificada que New Orleans extienda a Hill, los equipos tendrían que ceder ya sea una selección de primera o segunda ronda en caso de que los Saints decidan en contra de igualar la oferta. Una oferta con nivel de primera ronda posiblemente costará entre 4.5 y 5 millones de dólares.

También han surgido múltiples reportes de que Payton considera al versátil quarterback/corredor/receptor abierto/ala cerrada/especialista en coberturas como el futuro pasador franquicia, pese al hecho de que solamente ha intentado 15 pases, incluyendo postemporada.

Sin importar quién se convierte a la larga en el sucesor de Brees, tendrán que esperar al menos una campaña más.

Brees dijo que deseaba tomarse tiempo con su familia luego de la campaña para relajarse y ponderar su futuro, algo que ha hecho en cada uno de los últimos tres años. Pero hubiera sido una sorpresa verlo despedirse ahora, especialmente dado que sigue jugando a un nivel tan alto.

Finalizó con el mejor índice de pasador de su carrera en el 2019 (116.3) y ayudó a liderar a los Saints a una marca de 13-3, pese a perderse esos cinco encuentros a inicios de la temporada por el problema en el pulgar. Fue designado el Jugador Ofensivo de la NFC para el mes de diciembre, cuando tiró 15 touchdowns con cero entregas de balón, y consiguió un récord de la NFL al completar 29 de 30 pases en una victoria de la Semana 15 sobre los Indianapolis Colts.

Brees tuvo un desempeño decepcionante en la derrota de la Ronda de Comodines de los Saints ante los Minnesota Vikings (208 yardas por pase, un touchdown, una intercepción y un balón suelto), pero eso todavía fue mayor razón para esperar que regresara a intentar alcanzar el Super Bowl por primera vez desde que los Saints ganaran su único campeonato en la campaña del 2009.

Aparentemente, Brees tampoco estaba listo para conceder sus récords de la NFL en yardas por pase (77,416) y pases de touchdown (547) A Tom Brady, de 42 años de edad, quien está a tiro de piedra de ambas marcas.

Aunque Brees ya no está lanzando para 5,000 yardas por temporada y no tira pases profundos con la misma frecuencia, ha seguido adaptando su juego siendo más eficiente. Consiguió los tres mejores porcentajes de pases completos en la historia de la NFL a lo largo de las últimas tres temporadas (72.0 en el 2017, 74.4 en el 2018 y 74.3 en el 2019) y acumula un total de 18 entregas de balón a lo largo de las últimas tres campañas combinadas.

Payton dijo a finales de enero que no ha visto ninguna decaída en el desempeño de Brees.

"Esto viendo a este tipo jugar, y luego sus números nuevamente excedieron los del año pasado. El trabajo para él es ganar, y hemos hecho eso", dijo Payton. "Miren, ¿el balón llega campo abajo del mismo modo? Quizás no. Y con todo y eso, sus yardas por pase completo y todas esas cosas han sido muy buenas".

Brees dijo a finales de la temporada pasada que cuando se combina esa eficiencia con "toda la experiencia y sabiduría, creo que te ayuda a mantenerte en tu mejor nivel por más y más tiempo".

"Realmente siento que debo ser mejor cada semana y cada temporada", dijo Brees.