Memorables momentos de la rivalidad Patriots vs Bills de cara al juego de ronda de comodines

Viene un nuevo episodio de la rivalidad divisional y a propósito de este juego de postemporada, recordemos las mejores páginas que se han escrito en esta historia

En la ronda de playoffs de comodines de la AFC, los New England Patriots enfrentarán a un familiar oponente en los Buffalo Bills. Los enemigos de la AFC Este se han enfrentado 124 veces en las últimas seis décadas, pero el enfrentamiento del sábado será solo su segundo encuentro de postemporada.

El juego de diciembre en Buffalo se vio empañado por fuertes vientos y clima frío. Los Patriots corrieron para 222 yardas y dos anotaciones para lograr una victoria por 14-10 en Monday Night Football. El mariscal de campo novato de New England, Mac Jones, solo lanzó el balón tres veces para 19 yardas.

El mariscal de campo de Buffalo, Josh Allen, y los Bills se llevaron el segundo encuentro de la temporada por 33-21 en la Semana 16.

Mientras estos equipos se preparan para la batalla por 125ª vez, repasemos algunos de los momentos más memorables de la rivalidad, seleccionados por los reporteros de NFL Nation Mike Reiss y Alaina Getzenberg.

16 de septiembre de 1973: O.J. El día récord de Simpson

El corredor del Salón de la Fama O.J. Simpson comenzó su quinta temporada en la NFL con una histórica actuación contra los Patriots. El corredor de entonces 26 años corrió para 250 yardas en 29 acarreos, estableciendo un récord de un solo juego de la NFL en yardas terrestres. Sus dos anotaciones ayudaron a Buffalo a derrotar a New England 31-13.

El corredor estrella corrió para 219 yardas más y una anotación en su segundo encuentro contra los Pats el 9 de diciembre, cuando los Bills ganaron nuevamente, 37-13.

La temporada de 1973 de Simpson, cuando corrió para 2,003 yardas, quedó en los libros de historia. Fue la primera vez que un jugador alcanzó la marca de las 2000 yardas terrestres, lo que lo convirtió en una marca de temporada en ese momento.


18 de diciembre de 1994: los Patriots anotaron 38 puntos seguidos sobre los Bills

El mariscal de campo de los Bills, Frank Reich (ahora entrenador de los Indianapolis Colts) lideró una de las mejores remontadas en la historia de la NFL, llevando a su equipo de un déficit de 35-3 a la victoria contra los Houston Oilers en la ronda de comodines de la AFC de 1992. También jugó un papel en un colapso épico que sufrió su equipo contra los Pats dos años después.

Reich y los Bills construyeron una ventaja de 17-3 sobre New England en el segundo cuarto, pero los Pats finalmente despertaron. Anotaron 38 puntos sin respuesta luego de un día de tres touchdowns de Drew Bledsoe y obligaron a los Bills a cometer cinco pérdidas de balón. Lo que comenzó como una ventaja de 17-3 para Buffalo, terminó en una derrota de 41-17.

7 de septiembre de 2003: El "Juego del abogado Milloy"

El partido inaugural de la temporada 2003 entre estos equipos se conocerá para siempre como el "Juego del abogado Milloy". Cinco días antes de este enfrentamiento, los Patriots dieron de baja al profundo veterano por razones de tope salarial. El exmariscal de campo Bledsoe de los Patriots también estuvo en la plantilla de los Bills en 2003. Después de la aparición de Tom Brady, New England cambió a Bledsoe a Buffalo por una selección de primera ronda de 2003 en abril de 2002.

Los Bills firmaron a Malloy después de su liberación y ambos jugadores jugaron un papel en la paliza que su equipo propinó a Brady y los Patriots. Bledsoe lanzó para 230 yardas, un touchdown y una intercepción, ayudando a los Bills a tomar una ventaja de 21-0 en el segundo cuarto. Milloy terminó con una captura y cinco tacleadas, y ayudó a forzar una de las cuatro intercepciones de Brady en la victoria por 31-0.

"Se siente bien", subrayó Milloy sobre ganar el juego. "Pero se siente bien de una manera positiva, no como una venganza personal. Podría estar sentado aquí y tirar nombres y pegarles, pero ellos saben".


18 de noviembre de 2007: Brady no tuvo piedad

En la Semana 10 de la temporada 2007, los Pats 9-0 no tuvieron piedad de los Bills 5-4.

Brady arrasó con la secundaria de Buffalo, completando 31 de 39 pases para 373 yardas y cinco anotaciones. Cuatro de ellos fueron para el receptor abierto del Salón de la Fama Randy Moss, quien tuvo 10 recepciones para 128 yardas. La ofensiva de los Pats anotó en sus primeras siete series ofensivas. La ofensiva de los Bills entregó el balón dos veces, incluido uno que fue devuelto para touchdown.

La paliza de 56-10 sobre Buffalo le dio a New England un comienzo perfecto de 10-0, el décimo equipo en comenzar la temporada con tal récord. Desafortunadamente, no terminaría de esa manera, ya que los Pats, que completaron la temporada regular 16-0, perdieron en el Super Bowl ante los New York Giants.

28 de diciembre de 2008: Corriendo contra el viento

Antes del ventoso duelo del mes pasado entre estos dos equipos, el final de la temporada regular de 2008 en Buffalo fue un asunto más turbulento.

Se informó que vientos de hasta 75 mph causaron daños en el techo de la casa de campo de práctica de los Bills y dañaron ambos postes de la portería antes del juego. Fue tan fuerte que los trabajadores campo ataron los postes de la zona de anotación con cuerdas para volver a centrarlos antes del saque inicial.

A pesar de las ráfagas de viento, el juego continuó según lo planeado. New England, que no contó con Brady debido a una lesión en el ligamento cruzado anterior ese año, lanzó el balón ocho veces en el duelo. Los Patriots corrieron 47 veces para 168 yardas y una anotación, implementando un plan de juego muy parecido al mes pasado de diciembre bajo condiciones similares.

New England registró una victoria de 13-0, y obligaron una pérdida de balón de Buffalo.

Los Patriots se perdieron los playoffs ese año a pesar de terminar con un récord de 11-5.