XFL, lista para debutar, agasajar y permanecer en el gusto de la afición

En caso de que cinco meses y el Super Bowl no fueron suficiente futbol americano profesional, aquí viene la XFL.

Para hacer más llevadera la espera anual de seis meses a la que la NFL somete a los aficionados, la XFL llenará un poco ese vacío con el inicio de su primera temporada regular, la cual arranca este sábado 8 de febrero y concluye el domingo 26 de abril con el juego de campeonato.

No se trata de una competencia para la NFL sino de una innovadora forma de jugar y ver el futbol americano, con un paquete de reglas distintas a lo que se acostumbra ver de septiembre a la primera semana de febrero y que tiene como fin cumplir con dos de los deseos más expresados por aficionados a este deporte: juegos con menor duración y más anotaciones.

La seguridad de los jugadores también tiene un lugar importante en la XFL y varias reglas están diseñadas precisamente para este fin.

Sin más preámbulo, conozcamos los aspectos más importantes de la liga que podrás seguir por ESPN Deportes.

Los equipos
La XFL está formada por ocho equipos esparcidos por todo el territorio continental de Estados Unidos y de ellos, sólo uno juega en una ciudad donde la NFL no está presente.

Cuatro equipos usarán estadios de equipos de la NFL y el resto lo hará en otros inmuebles usados por otras ligas deportivas.

Estos son los equipos y sus estadios.

  • Dallas Renegades / Estadio: Global Life Park (antigua casa de los Texas Rangers de Grandes Ligas)

  • D.C. Defender / Estadio: Audi Field (MLS)

  • Houston Roughnecks / Estadio: TDECU Stadium (NCAA)

  • Los Angeles Wildcats / Estadio: Dignity Health Sports Park (MLS, NFL - Los Angeles Chargers, de 2017-19)

  • New York Guardians / Estadio: MetLife Stadium (NFL)

  • St. Louis BattleHawks / Estadio: The Dome at America’s Center (antigua casa de los St. Louis Rams de la NFL)

  • Seattle Dragons / Estadio: CenturyLink Field (NFL)

  • Tampa Bay Vipers / Estadio: Raymond James Stadium (NFL)

Reglas modificadas
Seamos sinceros. La NFL es la referencia obligada para medir cualquier liga de futbol americano que sale a la luz, pero la XFL no es una competencia directa para una liga establecida hace casi 100 años, más bien, un complemento.

En ese sentido, el complemento desea ofrecer más espectáculo y en relación a lo que vemos cada año en la NFL, la XFL modificó algunas reglas para ser más atractiva a los ojos de los aficionados.

El objetivo es acelerar el ritmo de los partidos, aumentar las anotaciones y minimizar acciones como patadas de despeje o touchbacks.

Echemos un vistazo a las modificaciones más relevantes:

  • El equipo que anote un touchdown tiene tres opciones para sumar más puntos. Se dará un punto por una conversión desde la yarda 2; se darán dos puntos si la conversión se ejecuta desde la yarda 3 y se otorgarán tres puntos si la jugada inicia en la yarda 10.

  • El kickoff de la XFL está diseñado para aumentar la posibilidad de que haya regresos de patada. El ovoide será pateado desde la yarda 30 y los jugadores del equipo que recibe el balón se alinearán en la yarda 30 de su campo, mientras que los jugadores del equipo que patea lo hará cinco yardas adelante, en la 35. Sólo el pateador y regresador de patada pueden moverse antes de que el balón sea pateado o tres segundos después de que tocó el piso. El touchback se marcará en la yarda 35 del equipo que recibe (como referencia, en la NFL es en la 25).

  • Se permiten dos pases adelantados, siempre y cuando el primero no rebase la línea de scrimmage, para incentivar las jugadas sorpresa.

  • Un receptor necesita tener sólo un pie dentro del campo para una recepción (Así sucedía hasta hace varios años en la NFL).

  • En caso de tiempo extra, los equipos alternarán cinco jugadas desde la yarda 5, es decir, si el Equipo A entra a la zona final en su primer intento y el Equipo B también, el Equipo A volverá al campo para intentarlo por segunda ocasión y así sucesivamente, hasta que haya un ganador. Es un estilo de tanda de penales como en el futbol.

  • Nueve oficiales estarán en el campo, pero uno tendrá como única responsabilidad la colocación del balón para la siguiente jugada y reducir el tiempo entre acciones.

Con estas y otras adecuaciones, la XFL espera reducir el tiempo promedio de juego que en la NFL es de 3:06 horas. La XFL proyecta que sus partidos duren 2:45 horas.

Varias reglas fueron probadas en juegos de preparatoria o ligas semi profesionales, así que existe un respaldo detrás de ellas para asegurarse de que puedan funcionar.

Los jugadores
Seamos honestos en este punto, también. Los mejores jugadores de futbol americano están en la NFL, pero la XFL presenta a varios que jugaron en la NFL o que, en el peor de los casos, estuvieron en campamentos de entrenamiento y fueron cortados durante la pretemporada.

De acuerdo a la XFL, 207 de sus 416 jugadores estuvieron con algún equipo de la NFL en los últimos seis meses.

Si consideramos que ser probado en la NFL es una hazaña, entonces, la calidad de los jugadores de la XFL, aunque inferior, tampoco debe ser tan mala.

El rostro de la nueva liga parece estar en Dallas, donde Landry Jones, ex quarterback de los Dallas Cowboys, es ahora el pasador titular de los Renegades.

Además de Jones, hay otros pasadores también con experiencia profesional en la NFL, como Josh Johnson (Los Angeles), Matt McGloin (New York) y Cardale Jones (D.C.).

Otros jugadores relevantes y que varios aficionados reconocerán son el receptor Sammie Coates (Houston), el corredor Matt Jones (St. Louis), el tackle defensivo Will Sutton (Seattle) o el pateador Marquette King (St. Louis).

El salario promedio de la XFL es de alrededor de $55,000 por temporada, pero, como sucede en la NFL, la posición de quarterback es la más prominente y ofrece salarios considerablemente salarios más altos, pero no mayores a los $500,000, que es el salario mínimo en la NFL.

Los coaches
Varios entrenadores en jefe de la XFL llegan a la nueva liga con experiencia en ese puesto o como asistentes en la NFL, como Jim Zorn (Seattle), June Jones (Houston) o Marc Trestman (Tampa Bay).

Bob Stoops (Dallas) es un nombre que destacará de inmediato gracias a su experiencia en la NCAA.

Relación con apuestas
La XFL inicia operaciones con una actitud liberal y eso implica tener apertura con las apuestas.

Las cadenas de televisión que transmitirán los juegos de la XFL son ABC, ESPN, ESPN 2, Fox y FS1 y algunas de ellas han aceptado tener información en pantalla sobre las líneas de apuestas de los juegos y que sus comentaristas y analistas hablen con libertad sobre este tema.

Esta es, sin duda, una innovación en relación a lo que estamos acostumbrados a ver y escuchar en las transmisiones de la NFL.

Las líneas de apuesta ya están disponibles en varias casas de apuestas en Las Vegas.

Es notable la seriedad con la que la XFL enfrenta el reto de iniciar operaciones y uno de los aspectos es que sus equipos abrieron sus campamentos de entrenamiento en diciembre pasado, es decir, casi dos meses antes del inicio de la temporada regular, lo que implica que los jugadores llegarán a la Semana 1 con una buena carga de trabajo y conocimiento pleno de su plan de juego a la Semana 1.

La XFL tiene dueño, así como lo leen, y su nombre es Vince McMahon, fundador y director ejecutivo de la WWE, quien se animó a financiarla.

En su primer año, la XFL no recibirá pagos por la transmisión de sus partidos, los cuales serán producidos por las cadenas ESPN, ABC, Fox y Fox1.

Además de tiempo, habrá que darle el beneficio de la duda a la XFL, que llega para entretener y llenar un vacío que muchos aficionados al futbol americano sufrían tras la conclusión de la NFL.