Leon Edwards: MMA me salvó de estar "en prisión o muerto"

El peso welter de UFC Leon Edwards nació en Jamaica, pero se mudó a Birmingham, Inglaterra cuando era niño. Mike Roach/Zuffa LLC via Getty Images

¿Por qué? ¿Y qué tal si? Esas son las preguntas que me hago todos los días.

¿Qué tal si mi papá no me hubiese traido al Reino Unido? ¿Qué tal si mi gimnasio nunca hubiese abierto en el vecindario de Erdington en Birmingham, Inglaterra? Es una locura, es una locura.

¿Por qué fui yo quien salió de las calles de Kingston, Jamaica, el que escapó de los asesinatos, las drogas y la pobreza cuando tantos otros no?

No tengo la respuesta, de verdad. Pero sí sé que tengo un propósito. No es solo ser un luchador de UFC o el futuro campeón de peso welter del mundo. Es más que eso.

Nací en Kingston. Viví con mi padre, mi madre y mi hermano Fabian, en una choza de madera con un techo de zinc. No era un dormitorio; era una habitación, punto. En esa habitación estaba la cocina, la sala de estar y el dormitorio. Teníamos una cama en la que todos dormíamos. Esa era la educación de la mayoría de las personas de donde soy.

Fue difícil, pero de niño parecía normal porque todos los que te rodeaban vivían de la misma manera. Todavía era feliz como un niño. Mi mamá y mi papá me proporcionaron la mayoría de las cosas que quería en la vida. Nunca fue una historia triste.

Me di cuenta a medida que crecía un poco más por qué era el primer niño en mi vecindario en tener un auto con control remoto y una bicicleta. Mi padre estuvo involucrado, digamos, en actividades cuestionables. Todos le mostrarían respeto. Sabía que era importante en la comunidad. Sabía lo que hacía, todos sabían lo que hacía.

Debido a mi padre, estaba algo protegido. Pero Kingston era una locura. Estaba lleno de crimen y pandillas. El camino en el que vivías era tu "carril". Esa es tu área y no puedes ir a ningún otro lado. Constantemente estás tratando con gente que te acompaña. Por la noche, no podías bajar esos otros caminos. Todos están en quiebra, pero todavía están en guerra por el territorio. Probablemente sea la pobreza y el hambre lo que les hace a los hombres. Es una locura

Como un niño que creció en Jamaica, todo lo que se ve es el crimen, las drogas, los asesinatos, los disparos, la pobreza. Cada día. Nunca he visto a alguien disparar en frente de mi cara, pero he visto a personas que fueron baleadas corriendo para escapar.

Matar se volvió normal para mí cuando era niño. Escuchar disparos era normal; no me desconcertó. Cuando estás jugando afuera en Jamaica y escuchas disparos, no corres y te escondes. Solo mira, y si no está cerca de ti, continúas con tu día. Eso fue todo. Es una parte de la vida. No sabíamos nada mejor.

Cuando tenía unos 5 o 6 años, mi padre se mudó a Londres, donde vivía su madre. Mi papá envió por nosotros, mi madre, Fabian y yo, cuando tenía unos 9 años. Nos mudamos a Aston, un barrio plagado de delitos en Birmingham. Mi papá se quedó en Londres y lo veíamos algunos fines de semana. Él nos compró una casa y mi mamá trabajó en trabajos de limpieza para ayudarnos.

Aston estaba en una constante guerra de pandillas. Estaban los Johnson Crew y los Burger Bar Boys. Eran rivales, y la violencia estallaba constantemente entre ambos bandos. Me hundí con los niños más pequeños.

No planeabas meterte en una pandilla. Es justo lo que hacías. Era un medio de supervivencia. La gente no entiende que sus opciones son limitadas cuando usted no sabe nada mejor.

Cuando tenía 14 años, mi padre fue asesinado. Le dispararon y lo mataron en un club nocturno en Londres. Tenía algo que ver con dinero. No sé qué es exactamente. Era una locura de m…, pero sabía que podía pasar.

Pero eso no lo hizo más fácil. Me jod…. Me empujó más a la vida de pandillas y al crimen, hacia lo negativo. Mi adolescencia fue mis años más oscuros.

Mi grupo estaba involucrado en peleas, robos y apuñalamientos. Vendimos algunas drogas. Fumamos marihuana y bebimos, un poco. Me arrestaron varias veces, por peleas y por tener un cuchillo.

Fue sobre todo peleando. Peleé para defender a mis amigos, peleé para intimidar y peleé por controversias. Peleé todo el tiempo. Es por eso que mi apodo es "Rocky". Lo tengo de la escuela. Eso es antes de entrar en AMM. Lo tengo solo por desechar en las calles.

Hubo algunas cosas que hice durante este tiempo que realmente lamento. Es difícil creer que fui yo quien lo hizo. Es como una vida diferente. No me gusta hablar de eso. Y trato todos los días de enmendarlo.

Cuando tenía 17 años, mi madre y yo estábamos caminando en Erdington, la parte de Birmingham a la que nos mudamos después de Aston. Allí se estaba construyendo un gimnasio, el Ultimate Training Center. Iban a entrenar luchadores de AMM. Mi mamá quería que me uniera para sacarme de las calles. Realmente no sabía qué eran AMM. No había mucho de eso en el Reino Unido en ese momento. Mi madre apenas podía pagar las cuotas de membresía, pero de alguna manera lo hizo funcionar.

Estoy realmente agradecido por lo que hizo por mí. No lo vi cuando era niño, pero ahora también tengo un niño. Ahora sé que ella hizo lo que tenía que hacer para sobrevivir. Nunca me faltaba nada.

Entrenaba dos o tres veces al día, todos los días. Unos meses después, le pregunté al gerente del gimnasio si podía trabajar allí enseñando a niños más pequeños y no tener que pagar cuotas. El aceptó.

"Hubo algunas cosas que hice durante este tiempo que realmente lamento. Es difícil creer que fui yo quien lo hizo. Es como una vida diferente. No me gusta hablar de eso. Y trato todos los días de enmendarlo." Leon Edwards, peso welter de UFC

Tuve mi primera pelea amateur ocho meses después de entrenar. Luego gané cuatro peleas en un día, ganando un torneo en el gimnasio. A partir de entonces, me quedé con las AMM. Sabía que era lo que quería hacer. Era natural en eso. Creo que esto es lo que Dios me puso aquí para hacer.

Mis amigos comenzaron a entrenar en AMM también. Estaba tanto en el gimnasio que me siguieron hasta allí. La mayoría de los jóvenes negros en el vecindario también estaban entrando. Ellos estaban viendo mi éxito y tratando de seguir mi camino. Estoy muy orgulloso de eso. Esa es una de mis principales cosas: cuando ves a alguien exitoso que vino de donde vienes y ahora está haciendo algo bueno, quieres seguirlo. Les mostré una manera diferente.

En 2014, gané el título de peso welter BAMMA en Londres, y firmé con el UFC más tarde ese año. Una vez que ves una manera de vida diferente, obtienes una visión diferente de la vida. Para mí, ahora, viajo mucho y veo a más personas en diferentes formas de vida. Aprendes de cada uno de ellos. Abre tu cerebro a tanto. Ahora puedo pasar eso a mi familia, a mi hijo, a todos los que me rodean.

Mi hijo, Jayon, tiene 6 años. Mi principal motivación es dejar algo para mi hijo que nunca tuve. Sé lo que se siente estar donde estaba. Por eso me esfuerzo tan duro día a día, para darle a él y a toda mi familia la mejor vida que pueda.

Es una cosa increíble haber logrado lo que he logrado viniendo de donde he venido. Las personas que conocí en aquel entonces han tomado un camino totalmente diferente. De alguna manera, he llegado a esta posición en mi vida, para poder devolver. Ahora mi hermano, Fabian, está haciendo lo mismo luchando por Bellator. Estoy muy orgulloso de él.

Hago todo lo que puedo por mi familia y los demás, porque sé lo que podría haber sido. Había personas que conocía que todavía están atrapadas en esa situación en la que yo estaba, y o están muertos, en la cárcel o muertos. Eso me podría haber pasado. Esa era la vida. Probablemente estaría en la misma posición en la que están si las cosas no funcionaran de manera diferente. Todavía no sé por qué lo hizo.

Por eso vuelvo a mi antigua escuela secundaria, Aston Manor Academy, y hablo con los niños. Les digo dónde comencé y que dónde empiezas no importa, es donde terminas lo que importa. Puedes controlar tu vida. No tienes que ser lo que nadie quiere que seas. Controla tu vida y puedes ser cualquier cosa en la vida.

Estoy en el proceso de comprar una casa en Birmingham. Y ahora soy como el banco para mi familia. Intento darles todo lo que necesitan. Mi madre está tratando de abrir un restaurante jamaicano. Hace dos semanas, volé con mi abuela, la madre de mi madre, a Birmingham. Tiene casi 80 años y fue su primera vez fuera de Jamaica. ¿Puedes creerlo? Cuando regrese de la pelea, espero pasar más tiempo con ella. Quiero mostrarle Londres y el Palacio de Buckingham. Todas esas cosas de turistas.

Nunca soñé con ser un luchador top-10 en el mundo cuando era niño. Nunca. Eso ni siquiera era un pensamiento en mi cabeza. Llegar ahora para estar donde estoy, está increíble. Es una locura.

Sé lo que depara mi futuro. Realmente creo que estoy hecho para estar en esta posición, esto es para lo que estoy aquí y esto es lo que debo hacer: luchar contra Rafael dos Anjos en UFC San Antonio el sábado por la noche. Esta es la forma en que se supone que sucede. Sé que un día seré campeón de UFC. Solo tengo 27 años.