¿Podrá Carmouche dar la sorpresa contra Shevchenko?

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Cuando el UFC anunció que abriría una división femenina de peso mosca en 2017, la primera pregunta que mucha gente tenía no era si Valentina Shevchenko tendría o no el título. Fue: ¿Quién la desafiará?

Desde 2015 hasta finales de 2017, Shevchenko (17-3) fue dos veces competidora del título en peso gallo, pero siempre estuvo claro que no tenía el tamaño adecuado para esa clase de peso de 135 libras. Había una sensación de que el UFC eventualmente abriría una división de 125 libras. Y que cuando lo hiciera, Shevchenko dominaría muchísimo.

Hasta ahora, nadie ha cuestionado esa suposición. Shevchenko ganó el título en diciembre, en una decisión desigual sobre la ex campeona de peso paja Joanna Jedrzejczyk. Luego defendió su cinturón en junio, como una favorita de apuestas 14 a 1, contra Jessica Eye. Ese terminó con una feroz patada a la cabeza digna de revivir en vídeo.

Este fin de semana, Shevchenko busca su segunda defensa del título contra Liz Carmouche (13-6) en el evento principal de UFC Fight Night en Montevideo, Uruguay. Ella es, una vez más, una gran favorita de apuestas, pero este enfrentamiento viene con un giro. Carmouche derrotó a Shevchenko a través de KOT en 2010, en un pequeño show de MMA en Oklahoma.

Presumiblemente, la división de peso mosca femenino de UFC continuará evolucionando, a medida que la promoción firme más talento, más pesos gallo bajen y selectos pesos paja suban. Pero incluso cuando se mira hacia el futuro, es difícil vincular a alguien que no entraría en un combate de peso mosca contra Shevchenko como un desfavorecido considerable.

¿Puede Carmouche sorprender al mundo y obligar a su historia contra Shevchenko a repetirse? No muchos predicen que lo haga. Pero tal es el caso en este momento para cualquiera que sea lo suficientemente valiente como para desafiar a Shevchenko a las 125 libras.

Por los números

6-0: el récord UFC de Shevchenko al anotar múltiples derribos. Cuando obtiene uno o menos, tiene 0-2.

67.6: Precisión de derribo de Carmouche, por porcentaje, colocándola cuarta entre los luchadores activos de UFC, detrás de Robbie Lawler (77.3), Nordine Taleb (76.2) Islam Makhachev (70.8). Ella es la séptima de todos los tiempos.

16:10: Tiempo promedio de pelea para Valentina (en minutos y segundos), empatado con José Aldo por el quinto más largo entre los luchadores activos. Son décimos de todos los tiempos. Dominick Cruz es, con mucho, el líder de todos los tiempos, a las 21:00.

2,359: días habrán sido, en la noche de la pelea, desde que Carmouche se enfrentó a Ronda Rousey por el título de peso gallo femenino de UFC el 23 de febrero de 2013. Eso fue hace seis años, cinco meses y 17 días, la cuarta brecha más larga entre oportunidades de título disparos en la historia de UFC. El más largo: la brecha de Dan Henderson de ocho años, siete meses y seis días entre peleas por el título.

12: Terminaciones por Shevchenko entre sus 17 victorias en su carrera (siete rendiciones, cinco KO/KOT).

Fuente: ESPN Stats and Information

Una mirada atras

Cinco contra cinco

Palabras de pelea

"La pelea iba bien. Todo iba a planear. Estaba ganando en golpeo y luego la derribé. En ese momento, traté de bloquear la pierna y ella lanzó una patada desde el suelo. Seguimos luchando y me di cuenta: 'Hay mucha sangre por todas partes'. Me sorprendió. Pensé: "¿De quién es esa sangre?" Cuando se detuvo el asalto, vi que era mi sangre ". Shevchenko, hablando con ESPN sobre su primera pelea con Carmouche, en 2010

La elección de Brett Okamoto

La historia entre Shevchenko y Carmouche es una historia convincente, pero debe tenerse en cuenta que Carmouche obtuvo esta oportunidad por el título al reunir cuatro victorias en sus últimas cinco peleas. Puede ser una posibilidad remota, pero es la mejor mujer para el trabajo en este momento. Carmouche, que anteriormente era un gallo, es físicamente fuerte y experimentada. En resumen, ella representa una amenaza. Pero esto es, ha sido y seguirá siendo la división de Shevchenko.

Shevchenko vía KOT, segundo asalto.

A la espera

Katlyn Chookagian parecería estar a la cabeza de la línea. Tiene 12-2, con sus dos únicas derrotas en su carrera contra Carmouche y la última retadora de Shevchenko, Jessica Eye. La siguiente mejor opción sería Joanne Calderwood (13-4), pero su última pelea fue una derrota, ante Chookagian.

Qué mirar (más allá del evento principal)

Algunas derrotas no te hacen perder

Tecia Torres entra en su preliminar de peso paja con la invicta Marina Rodríguez sumida en una racha perdedora de tres peleas. Pero considere quién le entregó a "The Tiny Tornado" esas derrotas.

Torres (10-4) peleó por última vez en marzo, cuando perdió una decisión unánime ante Zhang Weili, quien en menos de un mes competirá por el campeonato UFC.

Torres entró en ese combate tras otra derrota por decisión: ante la ex campeona Joanna Jedrzejczyk.

Y antes de eso, Torres comenzó su derrape en febrero de 2018 con una derrota por decisión ante Jessica Andrade, quien ahora reina con 115 libras y defenderá contra Zhang el 31 de agosto en China.

¿La única otra derrota en el currículum de Torres? Llegó por decisión en 2016 contra Rose Namajunas, quien se convertiría en campeona.

Cuatro derrotas, tres para campeones y la otra para alguien que pronto podría ser una. Y Torres fue a la distancia con todas ellas.

Rodríguez, mientras tanto, tiene un récord de 11-0-1 pero nunca ha estado con nadie del calibre de la oposición de Torres.

Verás esta pelea mañana en SportsCenter

Vicente Luque (16-6-1) vs. Mike Perry (13-4) en el evento principal de peso welter es material de PPV. Obviamente, no es material para encabezar el PPV, pero este es el tipo de combate que casi esperarías tener que pagar. Ambos muchachos tienen estilos de acción total.

Luque tiene marca de 9-1 en el UFC, con nueve finales, empatado en el tercer lugar en la historia del peso welter de UFC. Sus últimas cinco victorias han sido finales, también un récord.

Perry tiene marca de 6-4 en el UFC, pero cuatro de esas victorias han sido finales.

Espere una batalla. Y un nocaut.

Victoria obligada para dos pesos pesados ligeros

Tan rápido como fue el ascenso de Volkan Oezdemir a través del ranking de peso semipesado del UFC, también lo fue su caída. Oezdemir atrapó un rayo en una botella en 2017, ya que ganó sus primeras tres apariciones en el UFC y de alguna manera se encontró luchando contra Daniel Cormier por el cinturón en un momento de su carrera en el que ni siquiera había estado entrenando lucha libre durante tanto tiempo.

Su caída desde la cima ha sido igual de sorprendente. Después de perder ante Cormier en enero de 2018, Oezdemir ha perdido dos más ante Anthony Smith y Dominick Reyes. Oezdemir tiene solo 29 años, pero necesita un cambio ahora. Han pasado más de dos años desde su última victoria.

El tiempo está trabajando contra Ilir Latifi, de 36 años, quien nunca fue realmente mencionado en la imagen del título a pesar de un récord de 5-1 desde 2015 hasta principios de 2018. Latifi viene de una derrota ante Corey Anderson en diciembre, así como una lesión en la espalda a principios de este año. Una derrota lo dejaría más alejado de cualquier conversación de retador de título.