Cerrone vs. Gaethje será una batalla intensa y de alto ritmo

Justin Gaethje Getty Images

La división de peso ligero estará en el centro de atención una vez más este fin de semana. En el evento principal del sábado en Vancouver, Columbia Británica, los contendientes ligeros Donald Cerrone y Justin Gaethje se enfrentarán en una de las peleas más esperadas del año.

Gaethje trae a la lucha algunas de las estadísticas más absurdas de la historia de las MMA. Cerrone tiene su propia parte de los registros de UFC y siempre ha sido un dinamo ofensivo. Muchos esperan que esta pelea sea memorable, y los números ciertamente apuntan en esa dirección.

Lo siguiente analiza esos números y señala múltiples caminos hacia la victoria para cada luchador.


Diferencial de golpeo

Nadie con al menos cinco peleas de UFC ha promediado tantos golpes significativos por minuto como Gaethje. A través de sus primeros cinco combates en el Octágono, ha logrado 8.50 golpes significativos por minuto, que no solo es la mejor tasa entre los pesos ligeros clasificados, sino también la mejor tasa en la historia de UFC.

En algunos casos, ha sido capaz de abrumar a sus oponentes con un volumen sorprendente. Sin embargo, logra esta tasa de impacto histórica al ignorar por completo la defensa. En el UFC, ha absorbido 10.23 golpes significativos por minuto. Esto lo deja con un diferencial negativo sorprendente de -1.73. La medida, que se calcula restando los golpes significativos absorbidos por minuto de los golpes significativos lanzados por minuto, actualmente ocupa el último lugar entre los pesos ligeros clasificados.

Cerrone aterriza en ninguna parte cerca del volumen de Gaethje, pero su diferencial sorprendente también es cercano a cero, lo que resalta su disposición a absorber el castigo siempre que sea capaz de aterrizar sus propios golpes. Para su carrera combinada de UFC y WEC, ha logrado 4.35 golpes significativos por minuto, mientras absorbe 4.18 por minuto para un diferencial sorprendente de +0.17.

La disposición de Cerrone a participar solo ha aumentado a medida que avanza en su carrera. Ha sido superado por su oponente en seis de sus últimas 10 peleas, y ha absorbido 5.18 golpes significativos por minuto durante el mismo tramo. A pesar de su reputación como un luchador imprudente, su defensa fue en realidad mucho más sólida antes de este período. Antes de comenzar este reciente período de 10 peleas, había estado absorbiendo solo 3.80 golpes significativos por minuto.

Si Cerrone elige emplear este tipo de estrategia defensiva laxa contra Gaethje, podría meterse en muchos problemas. El volumen de Gaethje será ciertamente demasiado para que Cowboy lo supere. Durante su carrera en UFC, Gaethje ha intentado 15.55 golpes significativos por minuto, que es significativamente más alto que la tasa de 9.29 intentos de Cerrone. Si ambos luchadores se encuentran en el medio e intercambian golpes, Gaethje seguramente será el que aterrice a mayor velocidad a menos que Cerrone cambie sus tácticas.

Poder de golpeo

Incluso si Cerrone termina siendo muy superado por Gaethje, aún podría causar un impacto con sus golpes. Si bien su defensa se ha desvanecido en sus últimas 10 peleas, su poder parece haber aumentado. Para su carrera en UFC/WEC, Cerrone ha logrado 25 derribos, lo que equivale a 0.90 derribos por 15 minutos de tiempo de pelea. Sus 20 derribos aterrizados en el UFC es el mayor número en la historia de la promoción. Sin embargo, ocho de esos 25 derribos han llegado en sus últimas 10 peleas. Durante ese lapso, ha promediado 1.05 por 15 minutos, que es un aumento del 29% de su índice de derribo en sus 32 peleas anteriores.

Con solo cinco peleas de UFC, el tamaño de la muestra es demasiado pequeño para medir el sorprendente poder de Gaethje en términos de derribos. Sin embargo, ha logrado paros consecutivos y anotó derribos en ambas peleas. Incluso sin una muestra lo suficientemente grande como para medir su tasa de derribo, sería ridículo decir que carece de la capacidad de terminar una pelea con golpes. Durante su carrera de 10 peleas en la Serie Mundial de Lucha, Gaethje anotó paros debido a golpes en nueve de esas peleas, y promedió 1.57 paros por cada 15 minutos de tiempo de pelea.

Si Gaethje comienza a tener éxito con su enfoque de gran volumen, Cerrone podría esperar que su poder lo rescate.

Tanto Gaethje como Cerrone aterrizan la mayoría de sus golpes significativos en la cabeza. Sin embargo, Gaethje está mucho más enfocado en aterrizar en un objetivo secundario. En el UFC, el 35% de sus golpes significativos fueron contra las piernas de sus oponentes. Puede que no parezca mucho, pero debido a su alto volumen general, esa proporción equivale a 3.01 golpes de pierna significativos por minuto. Eso significa que Gaethje realmente realiza golpes de pierna más significativos por minuto que dos pesos ligeros clasificados, Islam Makhachev (2.10) y Anthony Pettis (2.97), aterrizan en términos de golpes significativos totales por minuto. No solo es un golpeador prodigioso, sino que tampoco absorbe muchos golpes en las piernas. En sus cinco peleas de UFC, ha recibido solo 27 golpes de pierna significativos.

Cerrone ha hecho su parte justa de golpear las piernas en el transcurso de su extensa carrera UFC/WEC. Sin embargo, él es mucho más diverso con su elección de objetivo secundario. Aterriza el 25% de sus golpes significativos en las piernas, y otro 24% aterriza en el cuerpo. Si bien no ha sido particularmente vulnerable a las patadas en las piernas, recientemente ha tenido problemas con ellas. En sus últimas dos derrotas, contra Tony Ferguson y Leon Edwards, absorbió 1.20 golpes significativos en las piernas por minuto.

Tanto Gaethje como Cerrone han tenido más del 80% de sus ataques significativos a distancia, lo que significa que la pelea probablemente se desarrollará como una batalla de ataque permanente. Si lo hace, Gaethje podría darse una ventaja al emplear su enfoque de golpe de pierna de volumen.

Derribos

A pesar de que ambos luchadores realizan una abrumadora mayoría de sus golpes en los pies, Cerrone ha mostrado un interés ocasional en ir a los derribos. En UFC y WEC, ha logrado 1.22 derribos por 15 minutos en 3.37 intentos. A pesar de que solo ha logrado 152 golpes de tierra significativos en 42 peleas, ha podido impactar con su lucha. Cerrone promedia 1.24 pases por derribo, y ha ganado 12 peleas por sumisión.

Gaethje es el único en esta pelea que proviene de un entorno de lucha libre. Era un All-American en la Universidad del Norte de Colorado, pero se ha centrado mucho menos en la lucha libre desde que hizo la transición a las AMM. De hecho, ha intentado solo un derribo en su carrera en UFC. Defensivamente, ha hecho un uso sólido de su lucha, ya que ha detenido el 80% de los intentos de derribo en su contra. Sin embargo, fue derribado en sus dos primeras peleas contra Michael Johnson y Eddie Alvarez.

Todas las señales apuntan hacia una pelea permanente llena de acción, pero se sabe que Cerrone busca derribos de manera oportunista cuando siente que tiene una ventaja. Gaethje ha demostrado una defensa de derribo sólida, pero no espectacular, en el UFC. Si Cerrone puede sorprenderlo con unos pocos golpes rápidos, podría terminar influyendo en los jueces si el combate llega a la campana final.