Latinoamericanos 2015 - N° 19

Vegas fue el único capaz de salvar el prestigio de los sudamericanos en The Players Championship Getty Images

BUENOS AIRES -- ¿Qué están haciendo los golfistas latinoamericanos alrededor del mundo? Aquí, un panorama general de lo que sucedió con los jugadores de la región la semana pasada y el anuncio los certámenes de la semana próxima.

SEMANA DEL 7 AL 10 DE MAYO

PGA Tour

El venezolano Johnattan Vegas fue el único capaz de salvar el prestigio de los sudamericanos en The Players Championship (10.000.000 de dólares), competencia considerada como la quinta en importancia del calendario. De 30 años de edad, Vegas nació en Maturín, pasó el corte de 144 (par) merced a un águila y un birdie en los últimos tres hoyos.

Luego, tuvo una excelente tercera vuelta, con nueve birdies y tres bogeys, que lo ubicó a cuatro golpe del líder, pero el trayecto de ida de la vuelta final lo tuvo a mal traer (dos bogeys y un doble bogey), sumó 286 (75-69-66-76), dos bajo el par e igualó la 42° posición. No se clasificaron el cordobés Angel Cabrera, (75 y abandonó en el hoyo 15 de la segunda vuelta, cuando en total estaba cuatro sobre par), el tucumano Andrés Romero, con 148 (72-76) y el colombiano Camilo Villegas con 152 (78-74).

Varios jugadores de alto nivel como Jordan Spieth, Justin Rose, Matt Kucher, Jason Dufner, Jim Walker, Lee Westwood, Phil Mickelson, Jason Day, Keegan Bradley, Danny Willett y Gary Woodlang quedaron eliminados, producto de las dificultades de TPC Sawgrass y de las propias deficiencias de su juego o errores estratégicos en los hoyos claves, donde el agua entra en juego.

The Players Championship significó un espectáculo sensacional. El que lo vio, así sea por televisión, no lo olvidará mientras viva y será tema de cuanta conversación de golf exista. Inolvidable por las contingencias, la multitud transformada en ruidosa peregrinación de un hoyo a otro, la paridad de ver a 50 jugadores separados por cinco golpes, el hoyo 16 (par 5), la isla del 17 (par 3) y 18 (par 4, con agua a la izquierda), escenario de frustraciones y de la definición y como frutilla del postre, el lugar elegido para un desempate por puntos más otro capítulo a muerte súbita. Mejor imposible.

Sergio García llevaba dos golpes a su favor. Adelante, Rickie Fowler. Bogey 1, birdie el 7, bogey 10 (se hallaba undécimo), de repente logro birdies en el 13, 15, águila 16, birdies 17 y 18. Y se convirtió en puntero en el Club House.

El español, (partió quinto), hizo bogey en el 1, birdies 2, 4, 5 y 6, bogey 14, estaba a dos golpes y bajó el 16 y 17. Rickie tenía compañía.

Faltaba Kevin Kisner (salió segundo) venía en el grupo de cierre. Birdie el 2, bogey 4 y 5, birdies 6, 12, 16 y 17, por poco falló el putt que le hubiera dado el título. Triple igualdad.

Vuelta al 16. Par 5 los tres. En el 17, Kisner y Fowler lograron birdies. Sergio, par. En el 18, Kevin y Fowler hacen par. García comete bogey y eliminado. Otra vez a la isla del 17. Dos buenos tiros. Mejor el de Rickie a un metro y medio de la bandera y sumó su octavo birdie del día. Era la hora del festejo. A mitad del camino del recorrido final, cuando el joven estadounidense estaba a seis del puntero, su familia se había ido al aeropuerto para regresar a San Diego. Allí, vieron por televisión su increíble avance y regresaron a la cancha justo cuando embocaba el putt del triunfo.

Cosas del golf. Cuando le preguntaron cómo había hecho semejante reacción, respondió con sinceridad: "No sé. Apreté un botón y todos los golpes se unieron en tiros perfectos". Así fue nomás. Desde ese momento las salidas tuvieron destino de fairways o de green, los approach cayeron cerca de las bandera. Sin duda, cosas del golf.

El número uno del ranking mundial, el norirlandés Rory McIlroy (69-71-70-70), acabó octavo a cuatro golpes del trío de cabeza. Mucho más lejos finalizó Tiger Woods (73-71-75-72), con 291 (+3), en el 69° lugar entre los 75 finalistas.

"Creo que estoy más cerca", expresó Tiger sobre su swing. "Estamos en la dirección adecuada, me siento más cómodo", agregó, confiado en que al final los cambios darán frutos. Cuando se le preguntó si los esos cambios le van a hacer pelear pronto para conseguir victorias, respondió: "Por supuesto". Y se fue. En el mundo descendió de 125 a 133.

Fowler, de 26 años, con este éxito alcanzó su segunda victoria en el PGA Tour, tras adjudicare el Wells Fargo Championship en 2012, tuvo una recompensa de 1.800.000 dólares, en la FedEx Cup pasó de 67 a décimo y en el mundo avanzó de decimotercero a noveno. Otros avances fueron los de García de décimo a séptimo, Bill Hass de 25 a 20 y Kisner de 123 a 66. Vegas se hizo de 31.400 dólares, en la FEC está 134 y en el mundo de 245 pasó a 231.

European Tour

El brasileño Adilson da Silva (72-69-73-68) se clasificó 44°, con 284 (-2) y el argentino Estanislao Goya (70-71-72-73), 62°, 286 (+2) en la inauguración del AfrAsia Bank Mauritius Open (1.000.000 de euros), perteneciente al European Tour, Sunshine Tour y Asian Tour.

El sudafricano George Coetzee (70-67-65-69) y el danés Thorbjorn Olesen (65-68-70-68) compartieron el primer lugar, con 271 (-13). Coetzee se impuso en el segundo hoyo del desempate.

El singapurense Mardan Mamat (69-69-67-67) fue tercero, con 272 (-12), y el sudafricano Thomas Aiken (69-66-68-70), cuarto, con 273.

George Coetzee, de 28 años, confirmó la excelente campaña de esta temporada. En marzo, venció en el Tshwane Open, fue tercero en el Trophee Hassan II, segundo en su grupo del Cadillac Match Play y ahora con el éxito en las Islas Mauricio. Por él recibió 166.660 euros, en el mundo pasó de 63 a 52. Da silva se hizo de 5.200 euros y Goya 2.500.

European Challenge Tour

El chileno Nico Geyger (71-72-72-68) concluyó vigésimo segundo, con 283 (-5), y el paraguayo Marco Ruiz (73-69-72-73), 41°, con 287 (-2) en la segunda edición del Turkish Airlines Challenge (175.000 euros), en el par 72 del Gloria Golf Club, en Belek, Antalya, Turquía.

El galés Rhys Davies (69-70-65-70) festejó la victoria, con 274 (-14). El italiano Lorenzo Gagli, con 278. Davies tuvo un recompensa de 28.000 euros y en el mundo de 690 pasó a 406. Geyger se hizo de 1.610 euros y Ruiz de 928.

SEMANA DEL 14 AL 17 DE MAYO

PGA Tour

Los argentinos Angel Cabrera, Fabián Gómez y Andrés Romero; los mexicanos Carlos Ortiz y Oscar Fraustro; el venezolano Johnattan Vegas y el colombiano Camilo Vegas jugaran el West Fargo Championship (7.100.000 dólares)

Kevin Kisner, igualó el primer puesto en The Players y fue segundo en el desempate; Rory McIlroy, Kevin Na, Bill Haas, Ben Martin, Rory Sabbatini, Ryo Ishikawa, de destacada labor en ese certamen, figuran en el field de campo del Quail Hollow Club, en Charlotte, Carolina del Norte.

J.B. Holmes venció en 2014, con 274 (-14). Kisner finalizó quinto. McIlroy y Sabbattini, octavos. Na, 18°. Cabrera, 30°. Hass, 44°. Martin, 50°. No se clasificaron Vegas, Romero y Villegas.

European Tour

Los argentinos Emiliano Grillo y Ricardo González, el paraguayo Fabrizio Zanotti, el chileno Felipe Aguilar y su connacional Mark Tullo jugarán el Abierto de España (1.500.000 euros), que nació en 1912 y se hará, por décima vez, en el par 72 del Real Club de Golf El Prat, en Terrassa, a 40 minutos de Barcelona.

La última vez, en esta cancha, se efectuó en 2011, cuando ganó el sudafricano Thomas Aiken. Aguilar, finalizó 32°; González, 65°; Zanotti y Tullo no se clasificaron.

Miguel Angel Jiménez venció el año último, en el PGA Catalunya Resort. Aguilar, concluyó séptimo; Grillo, decimoquinto; Tullo, 38°. Zanotti y González no pasaron el corte.

Roberto De Vicenzo (1966), en Sotogrande, y Eduardo Romero (1991), en el Club de Campo de Madrid, son los argentinos que forman parte de su historial. Severiano Ballesteros, con tres (1981, 85 y 95), es quien mayor cantidad de títulos en la última época.

Junto con Jiménez y Aiken estarán Sergio García, segundo en el desempate en Ponte Vedra, los franceses Alexandre Levy, Raphaël Jacqueliny Grègory Bourdy; los ingleses Oliver Wilson y Tommy Fleetwood, y los locales Pablo Larrazabal y Alejandro Cañizares.

European Challenge Tour

El argentino Estanislao Goya y el chileno Nico Geyger participarán en el edición inaugural del Made in Denmark Challenge (170.000 euros), que tendrá lugar en el 71 (35-36) y 7.187 yardas del Royal Golf Club, en Copenhague, Dinamarca.

Web.com Tour

Los chilenos Benjamín Alvarado y Hugo León; los argentinos Miguel Angel Carballo, Julián Etulain, Jorge Fernández-Valdés; el colombiano Manuel Villegas, y los mexicanos Roberto Díaz y José de Jesús Rodríguez son los latinoamericanos inscriptos en el BMW Charitiy Pro Am (675.000 dólares).

Los estadounidenses Peter Malnati (primero), West Roach (segundo), Andrew Landry (quinto), Smylie Kaufman (cuarto) y Patton Kizzire (sextos) de la plana mayor de la Orden de Mérito están e el field de este certamen. Los argentinos Carballo (13) y Etulain (17) son los mejores ubicados de nuestra región. El torneo va a tener por escenario el Tornblade Club, de Sacramento, en el que se intercalan las canchas de par 71 y par 72.

PGA Tour Latinoamérica

Los argentinos Tommy Cocha, Leandro Marelli, Augusto Núñez, Matías O´Curry, Julio Zapata y Puma Domínguez; los colombianos Diego Velásquez, Oscar David Alvarez, Andrés Echavarría y Juan Pablo Luna, y los mexicanos Rodolfo Cauzabón y Sebastián Vázquez, y el brasileño Alexander Rocha son los latinoamericanos ubicados entre los 25 primeros de la Orden de Mérito presentes en el 57º Abierto Mexicano (175.000 dólares), a realizarse en el Club Campestre Aguascalientes.

Al margen de esas anotaciones, la Federación Mexicana de Golf designó a los amateurs Luis Gerardo Garza, Roberto Ruiz y Raúl Pereda, mientras que en la competencia profesional estará Yoshio Yamamoto. La elección de Yamamoto corresponde a sus resultados en el Web.com Tour, gira de ascenso al PGA Tour, justo en el Bosque Championship, donde se ubicó entre los 15 mejores. Todos figuran dentro de los 19 locales invitados por los sponsors, que tiene a otros dos aficionados, José Javier Ramírez y Roberto Lebrija.

El colombiano Oscar David Alvarez triunfó en 2014, en el Golf Club Chapultepec, con 271 (-17). Este abierto comenzó en 1944 en Chapultepec, cancha en la que lograron el título los argentinos Roberto De Vicenzo (1951-53-55), Antonio Cerdá (1958), Eduardo Romero (1998), Rafael Gómez (2004) y el paraguayo Fabrizio Zanotti (2006).

En 2013, el Abierto Mexicano se incorporó a la PGA Tour Latinoamérica y su primer campeón fue el estadounidense Ted Purdy, en el Club de Golf México, con 281 (-7). Segundo, terminó el colombiano David Venegas.

Champions Tour

El chaqueño José Cóceres y el mexicano Esteban Toledo tomaran parte del Regions Tradition (2.300.000 dólares), en el Shoal Creek Golf & Country Club, en Alabama, donde se impuso el año último Kenny Perry, con 281 (-7). Toledo se ubicó 38°, con 292 (+4).

El argentino Eduardo Romero, cordobés de Villa Allende, venció en 2006, en la cancha de Oregón. Jack Nicklaus obtuvo cuatro victorias en 1990-91-95 y 96. Luego, con dos están Gil Morgan (1997-98), Fred Funk (2008-10) y Tom Lehman (2011-12).

LPGA Tour

La paraguaya Julieta Granada, la chilena Paz Echeverría, las colombianas Mariajo Uribe y Lisa McCloskey y la mexicana Alejandra Llaneza junto con la neozelandesa Lydia Ko, la surcoreana Inbee Park y la estadounidenses Stacy Lewis, las tres primeras del Rolex World Ranking, estarán en el Kingsmill Championship (1.300.000 dólares).

En el par 71 de 6379 yardas del River Course at Kingsmill Resort, en Williamsburg, Virginia, la estadounidense Lizette Salas ganó el año último. Ko fue quinta. Lewis, duodécima. Llaneza, 23°. Uribe y Echeverría, 50°. McCloskey no paso el corte.

Así cerramos la decimonovena entrega semanal de la actividad de los golfistas latinoamericanos