Con chapa de grande

Montillo es carta de gol del equipo de Basualdo Getty Images

SANTIAGO DE CHILE -- La Universidad de Chile abre el martes la Copa Sudamericana 2009 en casa frente al Deportivo Cali colombiano, en la continuación de una campaña que le ha devuelto su condición de 'grande' del fútbol chileno.

Para la 'U', su segunda Copa Sudamericana, tras la de 2005, será también el segundo torneo internacional de esta temporada y el número veintidós de su historia, que incluye quince ediciones de la Libertadores, dos Copas Conmebol y cuatro Mercosur.

Este año la 'U' ya jugó la Libertadores, a la que llegó como 'Chile 3' pero, a juicio de los expertos, cumplió un digno papel.

El equipo dirigido por el uruguayo Sergio Markarián eliminó en la fase previa al Pachuca mexicano y después fue segundo de un grupo integrado además por el Gremio brasileño, el Boyacá Chicó colombiano y el Aurora boliviano.

Los dirigidos de Markarián sucumbieron en octavos frente al Cruzeiro brasileño, pero ya habían alcanzado el ritmo que los llevó a ganar el Apertura chileno.

En ese contexto, la clasificación a la Sudamericana fue un logro adicional, pues tuvo que vencer al campeón de la Copa Chile, el Universidad de Concepción, para obtener el pasaje.

El camino no estuvo exento de baches: Tras el Apertura, la 'U' vio partir a Markarián, disgustado con los dirigentes que, a su juicio, tenían mentalidad de "equipo chico" para manejar el club.

También la 'U' fichó a comienzos de año a jugadores que no respondieron, principalmente el paraguayo Nelson Cuevas y al argentino Hugo Notario, que jugaron poco y sin responder a las expectativas.

Asimismo, un jugador clave, como el argentino Walter Montillo, designado por Markarián "buque insignia" del equipo, sólo pudo responder en la última parte de la campaña, debido a lesiones de prolongada recuperación.

El argentino José Horacio Basualdo, de buenas campañas frente al modesto Santiago Morning, asumió el desafío de mantener a la 'U' en la buena senda y, tras algunos tropiezos iniciales, parece haber encontrado la fórmula.

Pese a tener mas de media docena de bajas por lesiones, algunas de hombres importantes, como los internacionales Marco Estrada y Manuel Iturra, y de haber perdido al delantero Emilio Hernández, que partió al Cruz Azul de México, la 'U' ganó el sábado pasado al Unión Española por 2-1, en la cuarta jornada del Clausura.

Basualdo recibió pocos refuerzos, pero útiles: el centrocampista Edson Puch, que ha mostrado un juego que lo debe llevar a alturas mayores, el volante Nelson Pinto, recuperado desde el fútbol mexicano y el central uruguayo Mauricio Victorino, que aún no ha debutado, pero se le considera, 'sandía calada' (de calidad garantizada).

La columna vertebral de la 'U' de Basualdo comienza por el portero Miguel Pinto que, pese a no ser aún un veterano (26 años), muestra una madurez de tal y sigue por una defensa en la que Victorino está llamado a ser el complemento del eficiente Osvaldo González y el experimentado 'Flaco' Rafael Olarra.

José Contreras y José Rojas en los laterales, Iturra o Felipe Seymour como 'perros de presa', Estrada como todoterreno y Montillo en la creación son el alma de un medio campo mientras en la delantera sobresale el uruguayo Juan Manuel Olivera.

Considerado un 'tronco' a su llegada, el Charrúa se ha metido a punta de goles en el corazón de los hinchas y hoy es un imprescindible en el tramado azul.

Según los expertos, a Olivera le falta un acompañante a su altura, pues ni Manuel Villalobos ni Mauricio Gómez, pese a que han marcado, han demostrado estar a la altura de los desafíos que tiene por delante el equipo.

Debido a las lesiones, un posible once inicial de la 'U' en los primeros partidos de la Sudamericana sería con Miguel Pinto; José Contreras, Osvaldo González, Rafael Olarra, Rodrigo Jara; Ángel Rojas, Felipe Seymour, Edson Puch, Walter Montillo; Juan Manuel Olivera y Manuel Villalobos.

Este es el plantel:

Arqueros: Miguel Pinto, Hernán Caputto, Octavio Colmenares.

Defensores: José Contreras, Mauricio Victorino, Rodrigo Rivera, Osvaldo González, Mauricio Arias, Matías Celis, José Rojas, Rodrigo Jara, Rafael Olarra, Juan González.

Centrocampistas: Marco Estrada, Miguel Coronado, Felipe Seymour, Ángel Rojas, Nelson Pinto, Walter Montillo, Edson Puch, Marcelo Díaz.

Delanteros: Adrián Faúndez, Manuel Villalobos, Juan Manuel Olivera, Mauricio Gómez.