Para seguir el crecimiento

SANTIAGO DE CHILE -- Unión Española jugará este año su primera Copa Sudamericana con la idea de extender al plano internacional su renacimiento futbolístico tras haber estado cerca del infierno en la temporada chilena de 2008.

Al final de aquella temporada, Unión tuvo que defender en la promoción su permanencia en la primera división.

Una desgracia para un equipo que ganó seis títulos de primera división, dos de la Copa Chile y que ha jugado ocho veces la Copa Libertadores, de la que fue finalista en 1975, cuando perdió en un partido extra ante el entonces invencible Independiente argentino.

Como un Ave Fénix, y de la mano del técnico Luis Hernán Carvallo, los 'Rojos de Santa Laura' renacieron y fueron el mejor equipo de la fase de todos contra todos del torneo de Apertura 2009, en el que alcanzaron la final, que perdieron con Universidad de Chile.

Para analistas y nostálgicos de los torneos en que el título es un premio al equipo de mayor regularidad, al que suma más puntos que sus rivales, la Unión Española debió ser el campeón del Apertura.

Pero sus logros en la fase de todos contra todos le entregaron los pasajes a la Sudamericana, su primer desafío internacional desde 2006, la última vez que estuvo en la Libertadores y en la que debutará el 5 de agosto como visitante del colombiano La Equidad.

El renacimiento de este club de 112 años, fundado en 1897, no ha sido sólo futbolístico este año, sino también institucional, pues ha podido remodelar su estadio Santa Laura, el más antiguo de Santiago, y recuperar muchos socios que en años decadentes se habían alejado.

Sólo cuatro equipos chilenos poseen estadio propio: Colo Colo, Huachipato, Universidad Católica y Unión Española, cuyo recinto puede acoger a 22.000 espectadores.

Los de Carvallo destacan por su disciplina táctica, juego vistoso, de toque y salida veloz, especialmente por las bandas.

El paraguayo Cristián Limenza se ha consagrado entre los mejores guardametas del fútbol chileno, mientras su defensa descansa en la solvencia de Sebastián Miranda y Miguel Aceval, con quienes alterna Jorge Ampuero, una de las revelaciones chilenas de la temporada.

Diego Rosende y especialmente Rodolfo Madrid son laterales punzantes, mientras en el medio campo, en el que destacan Gonzalo Villagra y Braulio Leal, sobresale el argentino David Ramírez, que además de orden y creación es un jugador con remate y gol.

Se espera lo que pueda hacer el volante argentino Matías Masiero, nuevo fichaje, mientras en la delantera el más aplaudido es el también rioplatense Gustavo Canales, goleador del equipo, aunque la figura es su veterano compatriota Raúl 'Pipa' Estévez.

El 'Pipa' es el abrelatas que desgaja las defensas y posiblemente es en el fútbol local el autor de la mayor cantidad de 'pases-gol'.

El experimentado Manuel Neira ha estado con problemas físicos y se acaba de incorporar el ex internacional Eduardo Rubio que, según todas las opiniones, debe ser un decisivo aporte.

En ese contexto, este es el once titular en la Sudamericana: Cristián Limenza; Diego Rosende, Sebastián Miranda, Miguel Aceval, Rodolfo Madrid; Braulio Leal, Roberto Órdenes, Gonzalo Villagra, David Ramírez; Raúl Estévez y Gustavo Canales Rubio.

El siguiente es el plantel de Unión Española:

Arqueros: Cristián Limenza, Luis Marín, Gregory Saavedra

Defensores: Cristián Sepúlveda, Jorge Ampuero, Sebastián Miranda, Miguel Aceval, Ignacio Labbé, Rodolfo Madrid, Francisco Alarcón, Nicolás Núñez, Diego Rosende

Mediocampistas: Braulio Leal, Gonzalo Villagra, Clarence Acuña, Matías Masiero, Fernando Cordero, David Ramírez, Juan Sepúlveda, Roberto Órdenes

Delanteros: Raúl Estévez, Manuel Neira, Gustavo Canales, Eduardo Rubio, Mario Aravena.