Pros y contras de volverte un profesional del Poker, por Pete Clarke

Clarke entrega varias recomendaciones para quienes aspiran a ser profesionales. Gentileza de Pokerstars

Lo que distingue al poker de otros pasatiempos es su potencial latente para convertirse en algo más que un hobbie, si podés llegar a ser lo suficientemente bueno. Para algunos, convertirse en profesional es un sueño que nunca sucede, para otros es un accidente que les da vida. Si aspirás un día a tener una carrera como jugador de poker, es sensato entender primero los aspectos prácticos. Hay ventajas y desventajas para hacer esta transición. Como alguien que ha sido jugador e instructor profesional durante los últimos cinco años, me gustaría darles aquí, a través de PokerStars, mi opinión sobre esta importante decisión de la vida.

Pro: Hacer lo que amas. Como adolescente y adulto joven, trabajé en algunos empleos realmente desmoralizantes de salario mínimo. La sensación de tener que levantarse de la cama para hacer algo que carecía totalmente de sentido y de satisfacción realmente picaba. La idea de apilar estanterías durante ocho horas, para mí, provocó algo que mezclaba el temor con la inutilidad. Perseguí el poker tan obsesivamente como pude porque tuve este ardiente impulso de no terminar haciendo algo que me dejara preguntando: '¿es esto realmente?' Por supuesto, hay muchas carreras satisfactorias además del poker, pero si sos un jugador naturalmente talentoso con una alta ética de trabajo, pasión por el juego y alta resistencia mental, una carrera en el poker es una manera de evitar la trampa de simplemente sobrevivir. Trabajar para disfrutar el fin de semana. Para mí, fue la respuesta a una falta absoluta de dirección en mi vida profesional. He jugado juegos toda mi vida. Siempre han sido mi escape y mi pasión. Hacer una carrera de un juego es un poco como que te digan que puedes ser un niño para siempre. Eso, hasta que te golpeás por primera vez en la cara con una variación negativa... hablemos de eso.

Contra: Varianza, estrés e inseguridad. Si los trabajos tipo "callejón sin salida" en los que me desempeñé a principios de los veinte tenían algo a su favor, era la certeza de que recibiría mi escaso cheque de pago al final del mes. El primer año que me convertí en profesional, aún no tenía muchos ingresos de un negocio de coaching o de ventas de libros, por lo que confiaba plenamente en que el devenir de la varianza no me destrozara en las mesas. La razón por la que digo "confiado" es que realmente no tuve la experiencia de juego mental para sobrellevar bien un descenso masivo durante ese primer año. Trabajar duro en tu juego y dedicar más de 40 horas a la semana a las mesas para quedar en cero, luego de recuperarse durante dos meses debido a una mala racha puede causar todo tipo de ansiedad y presión que nunca antes había sentido. Las dudas sobre tu capacidad para lograr esto, de repente se convierten en enormes demonios. El poker se transforma en tu peor pesadilla y trabajar para enfriarte otras doce veces parece insoportable. Pero aquí están las buenas noticias: si eres un jugador ganador, la próxima subida está a la vuelta de la esquina. El problema es que debes evitar desmoronarte mientras esperas. La varianza conduce al estrés: esto es inevitable en un ser humano sano, especialmente cuando amenaza su capacidad para pagar las cuentas. No descuides tu juego mental si decidís seguir el camino profesional: lo necesitarás.

Pro: Libertad. Ser capaz de tomarse un tiempo libre cuando lo desees es increíble. No tener a nadie respirando en tu cuello mientras trabajás es liberador. Ser quien establece sus propios plazos conlleva una satisfactoria sensación de control. ¿Te sentís productivo y enfocado? Jugas horas extras. ¿Te sentís lento? Andá a tomar una siesta y volvé más tarde. Tal control sobre cuándo trabajás es un verdadero lujo y es sin duda mi parte favorita de tener una carrera en el poker. El poker te permite la opción de viajar para jugar en vivo o irte al campo por una semana para trabajar en el juego durante ocho horas al día sin una sola distracción. Incluso si el juego se vuelve un poco repetitivo a veces, y el período de luna de miel termina cuando haces que el poker sea un trabajo de tiempo completo, la libertad es permanente. Sin embargo, cuidado, demasiada libertad es algo malo para aquellos de nosotros que carecemos de fuerza de voluntad. Este es un músculo mental que debe ser entrenado diariamente en esta línea de trabajo.

Contra: Competencia feroz e inestabilidad. El juego se mueve tan rápidamente a nivel profesional que si descuidás el estudio durante un mes, podrías quedarte atrás y perder una parte de tu porcentaje de victorias. La información está en todas partes en estos días y no es de extrañar que incluso los jugadores que no tienen ningún talento natural puedan jugar un juego semi competente. Esto hace que la ventaja del profesional sea mucho menor de lo que era en los días de gloria cuando todo lo que necesitábamos era un cerebro y una computadora para ganar dinero. En una arena tan competitiva se esconde el problema de la incertidumbre a largo plazo. ¿Podré seguir ganando los juegos dentro de tres años? ¿Qué sucede si mi gobierno prohíbe el poker en línea o me cobra impuestos tan altos que no puedo obtener ganancias? A menos que ganes mucho dinero y te encuentres en la cima del juego, habrá cierta incertidumbre a largo plazo para convertirse en profesional. No recibirás una pensión estatal agradable o una progresión profesional garantizada del poker, pero este es el precio de la libertad.

Conclusión: Como jugador profesional de poker, usted está intercambiando estabilidad laboral a largo plazo y un ingreso mensual garantizado por la libertad de seguir su pasión. Nunca me he arrepentido de haber elegido el poker por sobre una carrera más convencional, pero eso no quiere decir que este juego sea la forma correcta de ganarse la vida para todos los que tienen las habilidades para hacerlo. Desarrollar esas habilidades puede ser un desafío gratificante en sí mismo, incluso si nunca logras dejar el trabajo del día.