NYY: Sorprende a Frazier degradación a menores

CHICAGO - Minutos después de que lo regresaran a Triple-A el domingo por la tarde, el jardinero de los New York Yankees, Clint Frazier, admitió que estaba "bastante sorprendido" al enterarse de que lo estaban degradando a las menores.

"Es una píldora difícil de tragar, sí", dijo. "Nunca es divertido, especialmente por lo mucho que sentí que he contribuido a este equipo este año".

Frazier, de 24 años, regresa a las ligas menores cuando Edwin Encarnación, uno de los jonroneros en activo más prolíficos de las mayores, fue agregado a la lista de 25 jugadores de los Yankees luego del intercambio del sábado que lo llevó a los Bombarderos del Bronx desde Seattle.

El mánager de los Yankees, Aaron Boone, indicó que la degradación del domingo fue producto de la necesidad de abrir un puesto en la lista a Encarnación, el líder de jonrones de la Liga Americana con 21.

El momento del descenso fue particularmente sorprendente para Frazier debido a que resta algo de tiempo en las rehabilitaciones de los jardineros Giancarlo Stanton y Aaron Judge en las ligas menores. Frazier insinuó que pensó que lo enviarían a las menores una vez que el ascenso de ambos sucediera en los próximos días, pero no ahora.

"No por Encarnación", reconoció Frazier, "pero sí tal vez por Judge o Stanton".

Se espera que Stanton sea activado el martes, cuando los Yankees reciban al enemigo divisional Tampa Bay, en el segundo juego de una importante serie de tres encuentros. Judge probablemente jugará algunos choques más en Triple-A Scranton / Wilkes-Barre antes de que se convierta en una opción. Frazier, quien fue llamado originalmente el 1 de abril a raíz de la primera lesión de Stanton, tuvo un gran impacto en la ofensiva de los Mulos.

A través de 53 juegos, Frazier bateó .283 con 22 extrabases. Sus 11 jonrones están empatados como la cuarta mayor cifra en el roster de los Yankees. También ha sido uno de los mejores bateadores de la liga con corredores en posición anotadora, con un promedio de bateo de .375 en tales escenarios al ingresar al final de la serie del domingo ante los Chicago White Sox.

"Él ha jugado un gran papel en un equipo ganador, y eso no necesariamente se detiene ahora, pero aquí es donde estamos con la situación de la lista", apuntó Boone. "Obviamente, es una noticia difícil de dar, pero espero que pueda aprovecharla al máximo y seguir mejorando en su oficio y saber que volverá a jugar un papel para nosotros".

"Con un tipo como Clint, queremos que juegue todo el tiempo", agregó Boone. "Tiene la oportunidad de ser un gran jugador en esta liga, y ya lo ha demostrado".

El también jardinero Brett Gardner, de 35 años, un yankee desde hace mucho tiempo que podría verse atrapado en la crisis pendiente de la lista mientras Stanton y Judge se ponen saludables, emitió un mensaje de aliento para Frazier.

"A veces, cuando se toman decisiones, no siempre estás de acuerdo con ellas, pero solo tienes que mantener la cabeza baja y seguir avanzando", comentó Gardner. "Es un tipo que tiene un montón de talento. Va a jugar este juego por mucho tiempo".

Existe la creencia de que con tantos jugadores poderosos que se están agregando a la alineación de los Yankees, tal vez Frazier se convierta en una pieza importante para que New York se mantenga en las negociaciones comerciales. En los últimos años se le había asegurado que, a pesar de las especulaciones anteriores sobre su papel en la organización, no estaba en el bloque comercial.

Pero ahora, con los Yankees necesitados desesperadamente de lanzadores abridores, esa situación podría cambiar.

"Me han cambiado una vez, así que, ¿quién sabe?" recordó Frazier. "No puedo controlar eso, solo trato de jugar lo mejor que puedo para ponerme en una buena posición".

Tan fuerte como su ofensiva ha sido, la defensa de Frazier ha sido objeto de un intenso escrutinio en las últimas semanas. La atención estuvo en su punto más alto hace dos semanas, cuando cometió tres errores durante una derrota ante los Boston Red Sox en el Sunday Night Baseball de ESPN.

Tras ese pobre desempeño en el campo, Frazier se negó a hablar con los periodistas en el clubhouse después del partido. Él habló más tarde esa noche a ESPN, expresando su remordimiento por la forma en que jugó en un partido tan importante.

La personalidad de Frazier también ha estado en plena exhibición esta temporada, ya que ha pasado los últimos dos meses capitalizando su estatus como miembro de la icónica franquicia de New York. El perfil de Frazier creció en gran parte debido a dónde jugaba y para quién jugaba. Durante la primavera fue reconocido por la forma en que usó zapatillas de deporte de alta gama y agregó tacos a la parte inferior de ellas. Obtuvo elogios de diseñadores de zapatillas de renombre mundial e ira por la forma en que ha jugado con los tacos no tradicionales.