Historias de vida: Derlys Ayala

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Uno de los mejores maratonistas sudamericanos de la actualidad es sin dudas el paraguayo Derlys Ayala. Nació el 7 de enero de 1990 en Ciudad del Este, localidad ubicada al extremo oriental de la República del Paraguay, en la zona conocida como "Triple Frontera". Sus primeros años transcurrieron entre los hogares de sus tías Susana, Nancy, Hilda, Antonia y Eva. Derlys no tuvo la suerte de conocer a su madre. "Lamentablemente no la conocí, no sé ni cómo se llama, ni si vive", asienta con tristeza al tiempo que agrega que "mi papá volvió a hacer otra familia". La infancia de Derlys fue muy dura y no fue como la de la mayoría de los niños. "En fin, mi familia son mis tías, mi abuelo y todas las familias que me dieron la mano en esta vida", comenta.

Sus comienzos en el atletismo se remontan al año 2000, cuando con tan solo 10 años de edad se anotó para correr una carrera infantil en su ciudad natal. "Mi tío me dijo que si corría bien me daría dinero para mi pasaje para ir a visitar a mi abuelo. Yo gané la carrera y así empecé", recuerda. Pero la historia no concluyó allí, ya que al poco tiempo participó de un selectivo atletismo que se realizó en un club de Ciudad del Este. El premio era para el ganador era un lugar para participar en una competencia en Asunción, capital de Paraguay, ubicada a unas 5 horas de Ciudad del Este. Derlys que era un niño y soñaba con conocer la ciudad de Asunción, ganó aquella competencia que no sólo marcaría su carrera deportiva, sino también su vida. Aquel viaje a la ciudad más importante de su país sería sólo la primera escala de una travesía que durante los siguientes años lo llevaría a cruzar océanos, conquistar medallas en Juegos Sudamericanos y Panamericanos, más de 10 récords nacionales y hasta ser atleta olímpico.

Desde sus 18 años Derlys fue seleccionado paraguayo en la modalidad Cross Country, representando a su país en los Campeonatos Sudamericanos de Cross Country en 2008, 2011, 2013 y 2014. También ganó una medalla de bronce en los 3.000 metros con obstáculos del Campeonato Panamericano de Atletismo Junior 2009, y posee récords nacionales paraguayos en la milla, 5000 metros, 10.000 metros y varias distancias de carreras de calle.

En noviembre de 2015 debutó en los 42k en el maratón de Valencia, España, con un registro de 2h19m40s que por sólo 40 segundos lo dejó afuera de los Juegos Olímpicos de Río 2016. No obstante, su sueño seguía intacto, y sin bajar los brazos pocos meses después, en abril de 2016 se jugó todas las cartas en el maratón de Rotterdam, donde con 2:17:32 logró el ansiado pasaje a la cita olímpica.

Pero Río 2016 sería sólo el comienzo para Derlys Ayala. En septiembre de 2019 el atleta paraguayo logró una impresionante marca de 2:10:27 en el maratón de Buenos Aires. Este registro no sólo lo ubicó como el mejor del continente en esta competencia, sino que además le aseguró ser uno de los primeros sudamericanos en lograr clasificación directa para los próximos Juegos de Tokio.

Sus mejores marcas personales:

· 800 metros: 1:55.87 - Asunción (PAR) - 14 de junio de 2014

· 1500 metros: 3:54.09 - Buenos Aires (ARG) - 03 de junio de 2011

· Milla: 4:16.72 - Asunción (PAR) - 09 de febrero de 2013

· 3.000 metros: 8:24.07 - Asunción (PAR) - 29 de abril de 2017

· 5.000 metros: 13:53.20 - Torrance, CA (USA) - 20 de abril de 2018 - Récord Nacional Paraguayo

· 10.000 metros: 28:56.39 - Torrance, CA (USA) - 19 de abril de 2018 - Récord Nacional Paraguayo

· 2.000 metros con obstáculos - 6:05.30 - Asunción (PAR) - 26 de agosto de 2006

· 3.000 metros con obstáculos - 9:14.77 - Puerto España (TTO) - 01 de agosto de 2009

· 10 kilómetros: 28:55 - Cipolletti (ARG) - 09 marzo 2019

· 15 kilómetros: 46:27 - Asunción (PAR) - 23 de abril de 2017

· Media Maratón - 1:03:19 - Valencia (ESP) - 24 de marzo de 2018

· Maratón - 2:10:27 - Buenos Aires (ARG) - 22 de septiembre de 2019 - Récord Nacional Paraguayo