Historias de vida: Byron Piedra

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Continuando con el repaso de los mejores maratonistas latinoamericanos, hoy vamos a Ecuador para conocer la historia de Byron Piedra, uno de los pocos atletas del mundo en participar en cuatro Juegos Olímpicos. Nacido en Cuenca, Ecuador, el 19 de agosto de 1982, Byron es considerado el mejor atleta ecuatoriano de la historia en la especialidad de medio fondo y fondo debido a la cantidad de medallas internacionales logradas a través de su carrera deportiva en diferentes torneos, competencias, Juegos Bolivarianos, Sudamericanos, Panamericanos, Iberoamericanos y Campeonatos Mundiales desde el año 2000.

Participó en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 en los 800 metros llanos, clasificó nuevamente para los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 gracias a la medalla de plata en los 1.500 metros cosechada en los Juegos Panamericanos 2007 y consiguió su pasaje a los Juegos Olímpicos de Londres 2012 para los 10.000 metros, donde no pudo terminar la prueba por una lesión en el nervio ciático. En los Juegos de Río 2016 representó a Ecuador en el maratón, donde con una marca de 2:14:12 consiguió el puesto 18 y fue el segundo latinoamericano ubicado, apenas por detrás del brasilero Paulo Roberto Paula.

Su primera competencia internacional fue en el año 1999, cuando a sus 17 años participó del Campeonato Sudamericano Junior de Atletismo, disputado en Concepción, Chile, en las especialidades 1.500 en los 3.000 metros. Al año siguiente, en el mismo torneo conseguiría su primera medalla al conquistar la presea plateada en los 1.500 metros. Ese año la cita tuvo como sede a la ciudad de São Leopoldo, Brasil. Y en 2001 repitió el podio en la misma especialidad del Sudamericano Junior, ganando la medalla de bronce en Santa Fe, Argentina. Luego de eso llegaría los primeros oros internacionales, en el Campeonato Sudamericano de Cross Country 2004, y como sub-23 en el Sudamericano de Atletismo del mismo año, en las pruebas de 800 y 1.500 metros. Esas medallas serían solo el principio de las cosechadas en una inagotable carrera deportiva, que incluyen además dos de plata en los Juegos Panamericanos de Guadalajara 2011 (5000 y 1500 metros) y una de bronce en los 1.500 metros de los Panamericanos de Río 2007.

Dueño de los récords ecuatorianos desde 800 hasta los 10.000 metros, actualmente Byron centra sus entrenamientos en la larga distancia. Sin olvidarse de la pista, se concentra en el asfalto para lograr su clasificación al maratón de los Juegos Olímpicos de Tokio 2021, competencia que disputaría con 38 años de edad. De lograrlo, agrandaría aún más su leyenda acumulando cinco Juegos consecutivos, y aún no piensa en su retiro. "El maratón tiene una ventaja ya que las mejores marcas vienen con el paso de la edad. La edad solo es un número, pues es el rendimiento deportivo el que define. Hay casos que a los 33 o 34 años atletas se han retirado. Yo estoy bien", asegura. "Voy a pelear mi clasificación olímpica y espero acceder a Tokio. Luego no sé qué pase. ¿Por qué no poder correr otros Panamericanos? Sería otro ciclo olímpico, a mis 42 años si Dios lo permite", completa.

Mejores marcas personales:

· 800 metros: 1:46.55 min (récord ecuatoriano) - Brasil, Belém, 25 de mayo de 2008

· 1500 metros: 3:37.88 min (récord ecuatoriano) - Brasil, Rio de Janeiro, 25 de julio de 2007

· 3000 metros: 7:47.06 min (récord ecuatoriano) - Brasil, Belém, 19 de mayo de 2010

· 5000 metros: 13:23.72 min (récord ecuatoriano) - Bélgica, Ninove, 21 de julio de 2012

· 10000 metros: 27:32.59 min (récord ecuatoriano) - EE.UU., Stanford, 1 de mayo de 2011

· Media Maratón: 1:02:35 hrs - EE.UU., New York City, 20 de marzo de 2016

· Maratón: 2:14:12 hrs - Brasil, Rio de Janeiro, 21 de agosto de 2016