Kevin Durant disfruta su primer entrenamiento con Nets

NUEVA YORK - Un año y medio después de sufrir un desgarre en el tendón de Aquiles, firmar con un nuevo equipo y luego soportar una larga rehabilitación, Kevin Durant finalmente pudo vestirse para los Brooklyn Nets. Aún en medio de una pandemia mundial, su primer 'entrenamiento' el martes no se parecía a ningún otro en el que había formado parte en sus 14 años de carrera; después de todo, era un trabajo en solitario, pero eso no importaba.

"Me siento bien jugando", dijo Durant. "Solo lo estoy tomando un día a la vez".

El viaje desde que se rompió el tendón de Aquiles en junio de 2019 hasta estar preparado para jugar en la temporada 2020-21 de 72 partidos fue largo. El martes, Durant dijo que si bien ha tenido dolores, contusiones, fracturas y distensiones durante su tiempo en la NBA, nunca había soportado un proceso de rehabilitación como este.

"He pasado por cirugías y lesiones antes", dijo en una entrevista virtual el martes, "pero la recuperación más larga fue de tres meses. La primera fase de la (recuperación) de Aquiles fue de tres meses. No puedes caminar, tienes que usar un scooter ".

Dijo que había pocas actividades, si es que había alguna, que pudiera realizar sin ayuda desde el principio, y aunque las lesiones de Aquiles se han vuelto más comunes, los rigores de volver a aprender a caminar, correr, saltar y hacer ejercicios básicos de corte en no se deben subestimar una cancha de baloncesto.

Durant y Kyrie Irving, quienes se sometieron a una cirugía artroscópica de hombro que puso fin a la temporada en marzo, no se unieron a sus compañeros de equipo en la burbuja, sino que se centraron en sus respectivas rehabilitaciones. Durant dijo que él e Irving trabajaron juntos a veces, principalmente en Los Ángeles. Hubo momentos en los que el dúo trabajaba junto en la cancha cuatro o cinco días a la semana, dijo.

Durant también pasó parte de su temporada baja entrenando con el base de los Washington Wizards, John Wall, de quien dijo que se ve increíble. Wall inicialmente se lesionó el talón izquierdo durante la temporada 2018-19 y se sometió a una cirugía, luego se desgarró el tendón de Aquiles durante su recuperación, una lesión que lo mantuvo fuera durante toda la 2019-20.

Ahora que está de regreso en la cancha en Brooklyn, aunque actualmente la Liga no permite el entrenamiento grupal en las instalaciones del equipo, Durant dijo que no se está conteniendo.

"He trabajado tan duro como pude", dijo Durant. "Llevo 14 años en la Liga; incluso si no tuviera una lesión no estaría al 100%. Es solo un desgaste con el tiempo. (Pero) me siento sólido".

Agregó que no puede jugar tímido con la esperanza de proteger la pierna que se lesionó hace más de un año.

"Solo trato de jugar y no me preocupo por eso", dijo. "A veces uno tiende a concentrarse demasiado en no lesionarse y probablemente salga y se lesione. Así que trato de esforzarme al máximo y vivir con los resultados".

El entrenador en jefe de primer año, Steve Nash, dijo que aún no tiene planes explícitos de manejo de carga para Irving y Durant, pero admitió que es poco probable que jueguen en los 72 juegos.

"Ha sido un gran despido para ambos y en particular para Kevin, al salir de una de las lesiones más difíciles de manejar como jugador de baloncesto", dijo Nash. "Tenemos que ser muy cuidadosos con él y su proceso de adaptación de regreso al juego. Kevin ha hecho todo lo que pudiste haber pedido para ponerse en esta posición. Quizás tengamos que protegerlo de sí mismo de alguna manera porque aporta mucho alegría y pasión por el deporte ".

Las lesiones de Aquiles son notoriamente difíciles de recuperar para los jugadores. Durant está tratando de manejar las expectativas, sin prometer que será el talento de calibre de MVP que era antes de la lesión.

"Quién sabe", dijo, de lo cerca que podría estar de esa versión de sí mismo antes de la lesión. "Solo tengo que ver cómo me siento en un juego real de la NBA".

En solo 12 días, podrá sentirlo. El 13 de diciembre comienza la pretemporada para Durant y los Nets.