Nueve temporadas salvajes que solo podían ocurrir en la década del '90

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Un día como hoy, pero en 1999: Pedro Martínez ponchó a 17 bateadores de los Yankees (0:55)

El dominicano lanzó juego completo en Yankee Stadium, permitiendo solo una carrera, y sin otorgar boletos. (0:55)

Después del éxito del texto sobre las Ocho temporadas increíbles de la década de 1980, mi editor sugirió que siguiéramos con las nueve de los años 90.

Le dije a él, en mi mejor voz de Luke Skywalker, "Eso es imposible".

Verás, la década de 1990 fue una orgía estadística tan sorprendente que no pude elegir solo nueve temporadas. No, no pude y me extendí hasta las 90 (puedes verlas aquí en inglés). Aunque en esta versión encontrarás solo las nueve primeras.

En la década de 1980, nadie bateó 50 jonrones. En la década de 1990, sucedió 12 veces. En la década de 1980, hubo 13 peloteros con temporadas de 40 jonrones. En la década de 1990, hubo 72. En la década de 1980, hubo 18 bateadores que pomediaron .340 en la temporada. En la década de 1990, hubo 33. Sin embargo, en medio de toda esa ofensiva, tuvimos una nueva generación de lanzadores que dominaron como nunca antes.

Sí, ahora sabemos que muchos de los números llegaron con la ayuda de mejoras artificiales. ¿Qué puedo decir? Ocurrió. Fue divertido. Lo interesante es que la década comenzó ... bueno, normal. Las primeras tres temporadas de la decena fueron en realidad de bajo puntaje, con 1992 viendo la menor cantidad de carreras anotadas por juego desde 1981. Luego las cosas cambiaron repentinamente..., entonces te dejo con los nueve hechos que encabezaron mi lista.

9. Chipper Jones, Bravos 1999 (.319/.441/.633, 45 HR, 110 RBIs, 116 anotadas, 25 bases robadas)

Jones, que ganó el premio MVP de la Liga Nacional, aseguró el galardón cuando mató a los Mets durante una crucial serie en septiembre en la que conectó cuatro jonrones en tres juegos.

8. Vladimir Guerrero, Expos 1999 (.316/.378/.600, 42 HR, 131 RBI, 102 anotadas)

¡Tenía que poner a Vlad el Empalador en la lista! ¿Se imaginan lo que habría hecho con un poco más de ayuda en esos malos equipos de Expos? Remolcó 131 carreras, para un equipo que terminó 14º en la Liga Nacional en carreras. Pero quizás la estadística más salvaje de Vlad de 1999: cometió 19 errores. Como jardinero. Me encantaría ver un video de esas jugadas.

El Cy Young al cuadrado

7. Randy Johnson, Mariners 1995 (18-2, 2.48 ERA, 214⅓ IP, 294 K's)
6. Randy Johnson, Diamondbacks 1999 (17-9, 2.48 ERA, 271⅔ IP, 364 K's)

"Lo que hace que Johnson sea aún más duro es que es un poco salvaje", dijo el jardinero de los Angelinos Jim Edmonds en 1997. "No hay nadie como él. Por un lado, espero entrar en la alineación contra él. Por otro lado, espero no hacerlo. ¿Sabes a qué me refiero?

Desde mayo de 1994 hasta finales de 1997, Johnson tuvo marca de 54-9, interrumpido por una cirugía de espalda que lo limitó a ocho aperturas en 1996. De alguna manera, lo mejor estaba por venir. Firmó con los Diamondbacks en 1999 y ganó el primero de cuatro premios Cy Young consecutivos. Elevó su dominio del ponche a un nuevo nivel. Antes de llegar, ningún lanzador abridor había promediado 12 K por cada nueve entradas. Johnson lo hizo en 1995, 1997, 1998, 1999, 2000 y 2001. Hasta 2002, tuvo siete de las 10 mejores temporadas de ponches por cada nueve entradas de todos los tiempos, incluyendo 13.41 en 2001. Sí, es posible que tampoco quiera enfrentarlo.

Postdata: Disculpas por no meter aquí la temporada de novato de Kerry Wood en 1998 aquí. Sus 12.58 K por cada nueve episodios establecieron un récord y aún ocupa el sexto lugar en la lista de todos los tiempos.

Nomar vs. Jeter

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Camino a Cooperstown, revive los mejores momentos en la carrera de Derek Jeter

El campocorto de los Yankees ya será inmortal siguiendo los pasos de su compañero Mariano Rivera, y se quedó a un voto de ser el segundo unánime. Acá te mostramos los mejores momentos del estelar jugador de New York.

5. Nomar Garciaparra, Red Sox 1998 (.323/.362/.584, 35 HR, 122 RBIs, 7.1 WAR)
4. Derek Jeter, Yankees 1998 (.324/.384/.481, 19 HR, 84 RBIs, 127 anotadas, 7.5 WAR)
3. Nomar Garciaparra, Red Sox 1999 (.357/.418/.603, 27 HR, 104 RBIs, 6.6 WAR)
2. Derek Jeter, Yankees 1999 (.349/.438/.552, 24 HR, 102 RBIs, 134 anotadas, 8.0 WAR)

Incluso ahora, 20 años después, el debate continúa: ¿Quién fue mejor en su mejor momento? Jeter apareció en 1996 y Nomar llegó en 1997, justo cuando la rivalidad entre los Yankees y los Medias Rojas alcanzó alturas épicas de hostilidad y celos. Garciaparra terminó segundo en la votación de MVP en 1998 y séptimo en 1999, cuando ganó el título de bateo pero se perdió 27 juegos. Jeter terminó tercero en 1998, cuando los Yankees ganaron 114 juegos, luego un sexto lugar decepcionante en 1999, su mejor temporada cuando lideró a jugadores de posición en la Liga Americana en WAR. ¿A quién prefieres?

No. 1

1. Pedro Martínez, Red Sox 1999 (23-4, 2.07 ERA, 213⅓ IP, 313 K's)

En la mejor época de Pedro, parecía que lo que hacía era imposible. ¿Cómo podría un lanzador ser mucho mejor que los demás? ¿El lanzador No. 2 en efectividad en la Liga Americana en 1999? David Cone a las 3.44. Pedro promedió 13.2 ponches por cada nueve entradas, casi cinco K por cada nueve episodios mejor que Chuck Finley, el tipo No. 2. Era absurdo lo bueno que era. Fue un milagro.

"El plato", dijo Pedro a Sports Illustrated la primavera siguiente, "se ve tan cerca. Hay días en que salgo al montículo y se siente así, como si el plato estuviera más cerca de lo que se supone que debería estar". Entonces lo sé de inmediato. Se acabó. Estás jod.... Jod... "