Kenley Jansen, el mejor cerrador desde el retiro de Mariano Rivera

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Kenley Jansen sacó el noveno episodio sin problemas para vencer a los Bravos 6-2. #PostemporadaESPN (0:42)

El panameño Mariano Rivera lanzó por última vez en Grandes Ligas el 26 de septiembre de 2013, dejando el récord de 652 juegos salvados en su carrera, una cifra que parece inalcanzable para los relevistas que siguen activos y para los que añoran alcanzar su marca.

Rivera compiló la marca en 19 temporadas jugadas, todas con los New York Yankees, y no se incluyen sus 42 rescates --igual al número que siempre portó en su uniforme-- que sumó en la postemporada.

Sus récords en el terreno de juego y su comportamiento dentro y fuera del campo lo llevaron a ser electo al Salón de la Fama de Cooperstown en 2019 de forma unánime, recibiendo el 100 por ciento de los votos para imponer otro récord.

Pero, ¿quiénes desde el inicio de la temporada de 2014 ha tomado la estafeta de Rivera como mejor cerrador de Grandes Ligas?

No hay muchos y la mayoría de ellos están fuera de alcanzar siquiera la cifra de 500, menos la de 600 que solo Trevor Hoffman apenas pudo superar al terminar con 601 al retirarse en 2010 con los San Diego Padres.

Aquí la lista de los cinco mejores relevistas desde 2014, ya sin Rivera en los diamantes.

KENLEY JANSEN, LOS ANGELES DODGERS

El taponero de 32 años de edad de Curazao ha sido del 2014 a la fecha el relevista con más juegos salvados en Grandes Ligas con 239, en 265 oportunidades.

Desde que Rivera se retiró, el relevista de Los Angeles Dodgers ha trepado a la loma en 389 ocasiones, dejando marca de 18-14 y una efectividad de 2.50, con 556 ponches contra solo 78 bases por bolas en 389.1 entradas lanzadas.

Kenley Jansen tiene 301 juegos salvados en 10 campañas en Grandes Ligas --lugar 28 de todos los tiempos-- y solo en 2017 con 41 fue líder en la Liga Nacional. Su marca personal es de 47 rescates en 2016, en los últimos seis años ha pasado de 30 en seis ocasiones y de 40 en tres.

El curazaleño, quien tiene contrato hasta la temporada 2021, luego de firmar por $80 millones y 5 años en 2017, ha compilado 16 rescates en 13 series de postemporada, en que tiene marca de 1-1, efectividad de 2.01, con 70 ponches y 15 pasaportes.

CRAIG KIMBREL, CHICAGO CUBS

De los pitchers activos, Craig Kimbrel es el que más juegos salvados tiene con 346 y el segundo detrás de Jansen desde que Rivera “colgó los spikes” con 207 en 229 oportunidades.

En 10 temporadas en las Mayores, el relevista de los Chicago Cubs ha venido de más a menos, pues fue líder de rescates en la Liga Nacional de 2011 a 2014 con 46, 42, 50 y 47, respectivamente.

Todos sus títulos fueron con los Atlanta Braves, para después venir a menos con San Diego Padres en 2015 con 39 rescates. Los siguientes tres años los pasó en Boston Red Sox y solo en 2018 pasó de los 40 al terminar con 42.

De 2014 a la fecha tiene marca de 16-16 con una efectividad de 2.57, un total de 517 ponches, pero con 135 bases por bolas otorgadas y 34 jonrones admitidos. En postemporada solo tiene 7 rescates y u contrato termina en 2021, pero Cubs tiene una opción para 2022.

AROLDIS CHAPMAN, NEW YORK YANKEES

El cubano Aroldis Chapman ha salvado 196 partidos en 215 oportunidades desde que Rivera se retiró y a sus 32 años de edad ocupa el lugar 34 en todos los tiempos con 273 rescates en 10 campañas. Es el cuarto zurdo con más rescates en la historia, pero muy alejado de John Franco (424).

De 2014 a la fecha tiene marca de 18-13, con una efectividad de 2.14 en 337 episodios en que ha ponchado a 559 y ha regalado 150 pasaportes, además de permitir 14 jonrones.

El zurdo, que tiene contrato hasta la temporada 2022, ha sido constante desde que tomó el rol de taponero en 2012, ya que pese a no tener temporadas de 40 rescates, solo en una no ha rebaso los 30.

Para dos equipos ha pasado de 100 rescates, pues tiene 146 con Cincinnati Reds y 111 con los New York Yankees. En postemporada tiene 9 salvamentos en 12 series, incluyendo un rescate que ayudó a Chicago Cubs a conquista la Serie Mundial en 2016.

MARK MELANCON, SAN FRANCISCO GIANTS

En las últimas seis campañas, Mark Melancon alcanzó 157 rescates en 176 oportunidades, la cuarta mejor cifra desde que Rivera se retiró. En su carrera tiene 194 rescates, ocupando el lugar 52 de todos los tiempos.

Jugando para cuatro equipos diferentes desde 2014, tiene marca de 15-17 y efectividad de 2.61, con 326 ponches y 75 bases por bolas, y apenas 18 jonrones en 364 partidos.

En 2015 fue líder de rescates de la Liga Nacional con 51 jugando para Pittsburgh Pirates y al año siguiente tuvo 47. Ante tuvo 33 en 2014, luego de sumar 37 de 2011 a 2013 para tres equipos diferentes.

Con 35 años de edad, en 2020 cumple su último año de contrato luego de firmar en 2017 por cuatro temporadas. En postemporada registra tres rescates en 5 series.

FERNANDO RODNEY

El actual agente libre Fernando Rodney es quinto en lista de salvados desde que Rivera se retiró con 155 en 185 oportunidades y ocupa el lugar 17 en todos los tiempos con 327 a los 43 años de edad.

Desde la temporada 2014 su récord es de 19-27 y una alta efectividad de 3.96 en 388 partidos en que ha lanzado 361.2 entradas, con 392 ponches y 180 bases por bolas, además de 32 jonrones admitidos con siete equipos diferentes.

Lideró la Liga Americana con 48 rescates en 2014 jugando para Seattle Mariners, al igualar su marca personal que alcanzó con Tampa Bay Rays en 2012. En otros tres años rebasó la cifra de los 30, terminando par de veces con 37 y la otra con 39.

Nunca registró un juego salvado en postemporada en 20 partidos de relevo, pese a lanzar en los siete juegos de la Serie Mundial de 2019 que ganó con los Washington Nationals.

OTROS CONSIDERADOS

También fueron considerados en la lista el mexicano Roberto Osuna y Cody Allen, los únicos otros dos que han rebasado la cifra de 150 rescates desde 2014.

Ya con 25 años, Osuna, de los Houston Astros, ha sumado 154 rescates en 180 oportunidades en las últimas seis campañas y ocupa el lugar 80 de todos los tiempos. En sus cinco años en las Mayores ha sumado al menos 20 salvados en cada uno y en tres ha pasado de 30 llegando a 36, 38 y 39.

Allen, de 31 años, tiene 151 salvamentos en 171 oportunidades desde 2014 y con 153 ocupa el lugar 82 de por vida. Tiene contrato de ligas menores con invitación al campo de entrenamiento de Texas Rangers en 2020.

Lejos todos de igualar la marca de Rivera, o rebasar también la cifra de 600 como Hoffman, pero al menos para algunos de ellos se ve la posibilidad de alcanzar a Lee Smith, quien ocupa el tercer puesto de todos los tiempos con 478 rescates, récord de MLB cuando se retiró en 1997.