Olney: El trofeo de Jugador Más Valioso debería llevar el nombre de Frank Robinson

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Preocupación en las Grandes Ligas por la baja de algunos jugadores (1:49)

Tras conocerse la ausencia de David Price para la recortada temporada 2020, Buster Olney analiza la posibilidad de que otros peloteros tomen la misma medida y cómo está la situación actual en la MLB de cara al arranque de la campaña. (1:49)

Frank Robinson hizo su debut en las Grandes Ligas cinco años después de la primera temporada de Willie Mays, dos años luego de que Henry Aaron se robara los focos y un año después de que Roberto Clemente se uniera a los Pittsburgh Pirates.

Sin embargo, Robinson se abrió paso en la historia del béisbol. Ganó el premio Novato del Año de la Liga Nacional en 1956, apareció en 14 Juegos de Estrellas, y al final de su carrera como jugador, los únicos peloteros con más jonrones fueron Aaron, Babe Ruth y Mays.

Robinson es el único jugador en ganar premios MVP tanto en la Liga Nacional (1961) como en la Liga Americana (1966), y esos logros solo harían de su nombre un reemplazo perfecto para el de Kenesaw Mountain Landis en el trofeo MVP. La Asociación de Escritores de Béisbol de América está considerando eliminar el nombre de Landi, excomisionado de la MLB durante casi un cuarto de siglo, quien mantuvo el béisbol segregado.

El legado de Robinson va mucho más allá de las estadísticas y premios de su carrera. En 1975, menos de tres años después de que Jackie Robinson 'deseara en voz alta' un gerente afroamericano, Frank se convirtió en el primero, inicialmente como jugador / gerente de los Cleveland Indians, y luego pasaría 16 años en las Grandes Ligas. Al poner el nombre de Frank Robinson en el trofeo MVP, su excompañero de equipo de los Orioles, Jim Palmer, aseguró que "es una muy buena idea" no solo por el jugador, sino también por la persona.

Palmer recordó un juego en Fenway Park cuando Robinson levantó una pelota larga y alta hacia el jardín izquierdo, y Robinson asumió que había bateado un jonrón, moviéndose deliberadamente hacia la primera base, una rareza, recordó Palmer, dada la conocida reputación de Frank como un corredor agresivo. Pero el impulso de Robinson se quedó corto, rebotando en el 'Monstruo Verde', y tuvo que conformarse con un sencillo.

Palmer recordó que cuando Earl Weaver regresó a la oficina del gerente visitante después del juego, había dos billetes de $100 en su escritorio, no solicitados. Robinson había ofrecido el buen dinero, explicó, porque se había avergonzado a sí mismo, a los Orioles y al béisbol. Cuando una estrella de la estatura de Robinson hace algo así, dijo Palmer, el enfoque de todo el equipo se consolida.

El locutor de los San Francisco Giants, Duane Kuiper, jugó con Robinson en Cleveland.

"El club de las Grandes Ligas iba a jugar un juego de exhibición contra el afiliado de Triple-A en Toledo", escribió Kuiper. "Toledo tenía un lanzador con el nombre de 'Bullet' Bob Reynolds, que estaba molesto porque lo enviaron en los entrenamientos de primavera. Sintió que Frank debería haberle dicho personalmente, pero el equipo había estado en Yuma y Reynolds estaba en Tucson cuando se enteró.

"Cuando llegamos a Toledo, antes del partido, Reynolds nos dijo a muchos de nosotros que si lanzaba y Frank subía al bate, iba a golpearlo en la cabeza. No sé si Frank sabía esto. Creo que lo hizo. Podría haber esperado que algo iba a suceder".

"Al final resultó que, Frank enfrentó a Reynolds, ¡y Reynolds le tiró una bola por encima de su cabeza! Mal movimiento".

Sí. Como Palmer atestiguó, "Frank no era alguien a quien pudieras intimidar".

Kuiper continuó: "En el siguiente lanzamiento, Frank golpeó un 'bombo' que fue atrapado, y cuando regresó corriendo pasó por 'Bullet' Bob Reynolds y Reynolds le dijeron algo a Frank, y Frank lo noqueó con tres golpes. "Todo frente a una casa abarrotada en Toledo".

Robinson era el hombre más duro en el béisbol, lo había escuchado una y otra vez, por lo que parecía la persona perfecta para preguntar sobre un dilema personal en febrero de 1995. "Tengo que llamar al padre de mi novia para pedirle permiso para casarme con ella, Frank", le dije, en mi primer entrenamiento de primavera cubriendo a los Orioles para el Baltimore Sun. "¿Cómo debo manejar eso?".

Se encogió de horror, su cuerpo se dobló en un asiento cercano como si estuviera agachándose debajo de una bola rápida, y Frank comenzó a reírse. Su risa tomó la forma de un silbido. "Oh, chico, estás en problemas", me dijo, haciendo todo lo posible para exacerbar mi ansiedad. "Estás solo con eso".

Si el humor del hombre más duro en el béisbol estaba profundamente subestimado, bueno, eso era mucho de lo que Frank Robinson hizo en su vida en el juego. BBWAA y Major League Baseball podrían dar un paso más para honrar más adecuadamente a Robinson, quien murió en febrero de 2019, al hacer de su nombre una parte permanente del trofeo MVP.

• Por cierto: cuando Frank Robinson se volvió elegible para el Salón de la Fama en 1982, después de una carrera con 586 jonrones y 2,943 hits, 45 escritores entre los 415 votantes no incluyeron su nombre en su boleta, por lo que fue elegido solo el 89.2% de los votos.

Piénsalo.

• La incertidumbre bajo la cual se han abierto los campamentos es profunda. La aplicación temprana del extenso protocolo de salud y seguridad alienta a muchos jugadores y empleados, y muchos dan voz a la seriedad del momento. En su llamada de Zoom con reporteros el sábado, Max Scherzer mencionó que el agua provista para los jugadores es tibia, porque cualquier botella refrigerada requeriría que alguien toque el mango de un enfriador de agua.

"Me siento muy seguro estando en el clubhouse, dadas las pruebas que tenemos", dijo Scherzer, quien citó la baja tasa de infección en los primeros resultados publicados por MLB el viernes.

Pero la inquietud se trata de las incógnitas, razón por la cual Buster Posey, Mike Trout y algunos otros dejaron abierta la posibilidad de que aún pudieran alejarse. Como Trout explicó a los periodistas, muchos jugadores están buscando respuestas, y nadie realmente tiene ninguna.

La noticia de que el toletero de los Atlanta Braves, Freddie Freeman, está enfermo, ha sacudido a algunos de sus compañeros. La esposa de Freddie, Chelsea, escribió en Instagram: "Es alguien que literalmente nunca se enferma y este virus lo golpeó como una tonelada de ladrillos ... Hemos sido muy estrictos durante los últimos cuatro meses. No he ido a una tienda de comestibles, no he salido a cenar una vez, no he visto a nuestros amigos ... y todavía lo tengo", agregó.

Las evaluaciones de reinicio del béisbol van desde medidas hasta pesimistas hasta ahora. "Queso suizo", señaló un miembro del personal. "Hay tantos agujeros en él. Es falso ajetreo".

Pero el béisbol continuará intentándolo. Cuando se le preguntó al mánager de de los Washington Nationals, Dave Martínez, el otro día cómo se sentía acerca de las posibilidades de que se completara la temporada, fue sincero. "Honestamente, esa es una buena pregunta", dijo. "Honestamente, no lo sé. Pero haremos todo lo posible para mantener a todos a salvo".

Por el momento, mantener a todos seguros es la barra más baja posible a la que puede aspirar el béisbol.