Pitcher de Indians, Mike Clevinger y Zach Plesac, van a lista restringida tras romper protocolos

CLEVELAND -- Los Cleveland Indians fueron un paso más allá de solo colocar a Mike Clevinger y Zach Plesac en cuarentena.

Han sido expulsados del equipo y no se sabe cuándo regresarán.

Cleveland colocó a los dos lanzadores abridores en la lista restringida, luego de que los pitchers derechos rompieron las reglas del equipo y los protocolos de Grandes Ligas al dejar su hotel en Chicago el fin de semana pasado y exponerse al virus COVID-19.

"Esto duele un poco", dijo el manager de los Indians, Terry Francona, quien regresó el martes de una semana de ausencia para abordar un problema médico persistente y encontrar a su equipo lidiando con una situación interna que podría afectar su temporada.

"Lo manejaremos como siempre", agregó Francona. "Nos preocupamos el uno por el otro. No significa que no se decepcionen o incluso se enojen el uno con el otro a veces. Pero lo que me importa es hacerlo mejor".

Clevinger emitió un comunicado disculpándose por sus acciones. También dijo que lamentaba haber puesto a sus compañeros de equipo y personal, oponentes y árbitros "en riesgo" al salir el sábado por la noche con un grupo de personas luego de la victoria de los Indians sobre los Chicago White Sox.

"No hay excusa para mis acciones, y solo puedo asumir la responsabilidad y aprender de mis errores", se lee en el comunicado. "En el futuro, prometo que mis acciones reflejarán una comprensión total de los protocolos establecidos mientras continúo mi pasión por competir por los increíbles fanáticos de los Indians y la ciudad que adoro".

El equipo había implementado un código de conducta para que los jugadores lo siguieran en los viajes de gira, prohibiéndoles socializar fuera a los jugadores y al personal del equipo. Una vez que supieron que Plesac iba a quedar fuera, los Indians inmediatamente le consiguieron un servicio de automóvil para llevarlo a Cleveland. Pero el equipo no sabía que Clevinger había estado con él hasta después de que voló de regreso a Ohio con sus compañeros de equipo, coaches y otro personal.

El presidente del equipo, Chris Antonetti, no divulgó ningún detalle sobre cómo se enteró el equipo de la indiscreción de Clevinger. Antonetti dijo que ha hablado con Clevinger y que el joven de espíritu libre de 29 años entiende que violó las reglas del equipo.

No pueden estar 100 por ciento seguros, pero los Indians no creen que Plesac o Clevinger hayan entrado en contacto con alguien que tenga el virus. Ambos jugadores serán evaluados el miércoles y el equipo consultará con expertos médicos en base a esos resultados.

Antonetti dijo que la decisión de ponerlos en la lista restringida no era obligatoria, pero la organización consideró que era apropiado dadas sus acciones.

"No es lo ideal", dijo. "Pero sentimos que era lo correcto. Dijimos desde el principio, incluso si se remonta al 13 de marzo, continuaremos priorizando la salud y el bienestar de nuestros jugadores y personal. Basándonos en los comportamientos de Zach y Clev , sentimos que tenían un nivel elevado de riesgo, por lo que queríamos asegurarnos de hacer lo que podíamos hacer para proteger al resto de nuestro grupo".

El campocorto All-Star Francisco Lindor inicialmente dijo que tenía "sentimientos encontrados" sobre lo que sucedió con sus compañeros de equipo, pero parece dispuesto a perdonarlos.

"Todos somos humanos", dijo. "Todos cometemos errores. Sin embargo, la confianza se gana y ellos van a trabajar para ganarse nuestra confianza".

Antonetti no sabía si Clevinger había hablado con sus compañeros. Plesac emitió un comunicado el domingo por la noche, disculpándose con la organización y los fanáticos por su comportamiento imprudente, prometiendo estar más atento y esperando que sus compañeros lo perdonen.

Francona dijo que los jugadores "probablemente se encuentran en diferentes etapas de comprensión ... Creo que solo diría que están en diferentes etapas de aceptación".

Antonetti dijo que cualquier disciplina adicional para Clevinger y Plesac se manejaría internamente. Francona indicó que sus compañeros de equipo podrían tener un papel en cualquier castigo adicional.

"No ser vengativo, solo tratar de averiguar cómo podemos mejorar esto para que no vuelva a suceder", dijo. "Los jugadores tendrán mucho que decir al respecto. Es muy importante asumir la responsabilidad de lo que estamos haciendo".

MLB permite que los equipos utilicen la lista restringida para jugadores que no están disponibles para jugar por motivos ajenos al béisbol. A los jugadores se les pagará durante su licencia y se les dará tiempo de servicio. Pueden salir de la lista en cualquier momento.

Clevinger tenía programado lanzar el primer partido de la serie de dos juegos del martes en casa contra los Chicago Cubs.

Los Indians obviamente están decepcionados con Clevinger y Plesac, quienes han lanzado bien para uno de los mejores cuerpos del béisbol. Su comportamiento cuestionable es algo sorprendente dado que corrían el riesgo de contraer el coronavirus, que detuvo el béisbol durante los entrenamientos de primavera en marzo y continúa extendiéndose por todo el país.

Los St. Louis Cardinals han tenido 15 partidos pospuestos debido a un brote del virus en su equipo.

The Associated Press contribuyó con este reporte.