MLB Power Rankings: Algo importante que cada equipo debe hacer en la recta final

Faltando apenas tres semanas para el final de la temporada regular, se acaba el tiempo para que los equipos contendores en el béisbol de Grandes Ligas encuentren alternativas y logren imponerse a sus rivales. Mientras vemos cómo el panorama de los playoffs se hace cada vez más certero, también presenciamos algunos cambios significativos, aunque pequeños, en nuestro ranking.

Sabemos que Dodgers y Rays tienen los mejores récords de sus respectivas ligas, al igual que nuestros votantes. Pero también esta semana vimos cómo los Twins se unieron a los Indians en el Top 5, mientras que los White Sox conforman el Top 10 junto a un trío de equipos de la División Central de la Liga Americana. Sin embargo, es significativo ver a los Padres ascendiendo hasta el puesto 6. ¿Acaso la Liga Nacional cuenta, finalmente, con un nuevo equipo presto a irrumpir entre un grupo de clubes élite de la Liga Americana para ubicarse en la cima? Los Braves también ganaron terreno, solidificando su lugar en la tabla de posiciones de las Grandes Ligas, para ocupar el liderato en el Este de la Nacional.

Independientemente de que sea un club a la caza de un cupo en los playoffs o un equipo que debe conformarse con jugar el resto de la campaña como mero trámite, cada una de las novenas de las Mayores tiene al menos un asunto pendiente para las semanas finales de la campaña. Esta semana, le pedimos a nuestros redactores especializados en béisbol Bradford Doolittle, Alden Gonzalez y Joon Lee, junto a nuestra editora senior Christina Kahrl, que buscaran una asignatura pendiente importante que cada equipo necesita hacer o entender durante el resto de la temporada regular.

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1. Los Angeles Dodgers

Récord: 30-12
Probabilidad de playoff: 100%
Ranking previo: 1

Julio Urías, Dustin May y Tony Gonsolin (todos jóvenes, talentosos y con distintos grados de inexperiencia) ocuparán los tres puestos finales de la rotación de aquí en adelante. Los Dodgers necesitan que al menos uno de ellos se imponga como legítimo número 3 de la terna de lanzadores abridores. -- Alden Gonzalez


2. Tampa Bay Rays

Récord: 28-13
Probabilidad de playoff: 100%
Ranking previo: 2

Los Rays han vivido un buen momento por cierto tiempo ya; aunque también han recuperado la salud, lo que puede representar un serio problema para el resto de la liga. Charlie Morton volvió a la acción luego de una ausencia de más de tres semanas debido a molestias en sus hombros. Asimismo, los relevistas Nick Anderson, Oliver Drake y Ryan Yarbrough se aprestan a su pronta reactivación. Elias Sports Bureau califica al calendario remanente de Tampa Bay como el más accesible entre los clubes de la Liga Americana, lo que significa que los poderosos Rays podrían conseguir espacios para darle descanso apropiado a sus lanzadores antes del inicio de los playoffs. -- Joon Lee


3. Oakland Athletics

Récord: 23-14
Probabilidad de playoff: 99.8%
Ranking previo: 3

Más allá de permanecer sanos (y libres de COVID-19), el gran reto de Oakland en estos momentos decisivos es definir su rotación para la postemporada. Esto es cierto, incluso conscientes de que Oakland exprimirá a su bullpen al máximo durante una serie corta, lo que representa un reto mayor de lo usual, considerando el formato expandido de playoffs. ¿Podrán los Athletics lograr que Mike Minor lance tal como lo hizo en la temporada pasada? ¿Quién abrirá el Juego 1? ¿Quién cuenta con la versatilidad suficiente para desempeñarse oscilando entre la apertura y el relevo en octubre? -- Bradford Doolittle


4. Cleveland Indians

Récord: 25-15
Probabilidad de playoff: 99.7%
Ranking previo: 4

En estos momentos, la formula de los Indians para la postemporada parece estar clara: Estrangular a los rivales y esperar que Jose Ramirez, Francisco Lindor, Carlos Santana y Franmil Reyes puedan cargar con la ofensiva. En lo que respecta a los jardines, el objetivo es conseguir una rotación que acreciente la realidad de su calidad en las praderas, sin importar que se trate de una especie de combinación con cualidades defensivas entre Delino DeShields y Oscar Mercado. -- Doolittle


5. Minnesota Twins

Récord: 25-17
Probabilidad de playoff: 98.8%
Ranking previo: 6

Cuando nos imaginamos a Minnesota jugando en los playoffs, podemos pensar en las distintas formas cómo pueden cerrar la brecha de outs hechos a la oposición entre un staff de abridores que ojalá mantenga su buena salud y el noveno inning. A pesar de ello, necesitan que su cerrador Taylor Rogers recupere el nivel mostrado en 2019, si este equipo desea llegar al mes de octubre jugando a toda máquina. -- Doolittle


6. San Diego Padres

Récord: 25-17
Probabilidad de playoff: 99.1%
Ranking previo: 10

La idea desde el principio era que los dos mejores prospectos del pitcheo con los que cuentan los Padres, Mackenzie Gore y Luis Patiño, surtirían un impacto importante dentro de una temporada reducida. A pesar de ello, Gore se mantiene entrenando en la sede alternativa del equipo, mientras que Patiño ha laborado en un puesto de poca relevancia en el bullpen. Probablemente ha llegado el momento para que los Padres constaten de primera mano la calidad de ambos brazos. -- Gonzalez


7. New York Yankees

Récord: 21-19
Probabilidad de playoff: 91.7%
Ranking previo: 5

La epidemia de las lesiones se ha apoderado del Bronx, con Giancarlo Stanton, Aaron Judge, Gleyber Torres, James Paxton y Gio Urshela todos fuera de acción. Los Bombarderos perdieron dominio en el primer lugar y el bullpen sigue confrontando problemas, con Aroldis Chapman sumando blown saves por estos días, luego de recibir una suspensión por propinar pelotazos a la cabeza de varios peloteros de los Rays. En teoría, este sigue siendo uno de los equipos más talentosos de las Mayores, pero todo lo que les sucede hoy en día es la razón por la cual el trofeo de Serie Mundial no se entrega antes de iniciar la campaña. -- Lee


8. Atlanta Braves

Récord: 24-16
Probabilidad de playoff: 99.3%
Ranking previo: 9

Al analizar las cifras de Max Fried y compararlas con las del resto de la rotación de los Braves, podemos entender lo mediocre que ha sido el resto de los abridores de la rotación de Atlanta. Es probable que Tommy Milone dé buenos resultados eventualmente, pero si hay algo que los Braves necesitan con desesperación es que Cole Hamels vuelva por sus fueros. -- Gonzalez


9. Chicago White Sox

Récord: 26-15
Probabilidad de playoff: 99.8%
Ranking previo: 8

Los White Sox necesitan definir su situación en el jardín derecho, en un proceso que debe iniciarse con una evaluación sincera del desempeño de Nomar Mazara. Mazara tiene porcentaje de slugging inferior a .300 para esta temporada y en un equipo lleno de bateadores de poder, aún no ha podido despachar pelotas para la calle. ¿Debería Rick Rentería dar un giro y depender de una combinación entre Adam Engel y Jarrod Dyson, para contar con velocidad y defensiva? ¿Debería Rick Hahn llamar al agente de Yasiel Puig? Por cierto, ¿qué hace Puig por estos días? -- Doolittle


10. Houston Astros

Récord: 21-19
Probabilidad de playoff: 97.0%
Ranking previo: 11

Los Astros se tambalearon durante las primeras semanas de una temporada en la cual han sufrido numerosas lesiones y padecido el bajo nivel mostrado por varios peloteros clave durante toda la campaña. A pesar de ello, volverán a jugar en los playoffs. La tarea más importante para Dusty Baker por estos días es hacer que todos sus peloteros núcleo (Justin Verlander, Alex Bregman, José Altuve) estén prestos para jugar en octubre y se desempeñen al máximo en esas instancias del campeonato. -- Doolittle


11. Chicago Cubs

Récord: 23-18
Probabilidad de playoff: 94.6%
Ranking previo: 7

Cualquier posibilidad de que los Cubs, actuales ocupantes del liderato del Centro de la Nacional, consoliden sus posibilidades en los tramos decisivos del torneo probablemente dependerán de que Kris Bryant y Javier Báez comiencen a rendir al plato de la forma en la que ellos son capaces. Las estadísticas completas de temporada regular importan poco cuando nos referimos a un muestreo que abarca seis semanas de cifras. Si Bryant y Báez comienzan a disparar batazos como saben hacerlo, los Cubs serán una fuerza difícil de detener en octubre. -- Christina Kahrl


12. Philadelphia Phillies

Récord: 19-17
Probabilidad de playoff: 85.7%
Ranking previo: 13

Si los problemas que confronta el bullpen de los Phillies se resuelven a fuerza de cambios, como parece será el caso, lo mejor que puede ocurrirles a sus probabilidades de avanzar en octubre será que un lanzador, entre Jake Arrieta, el novato Spencer Howard o Zach Eflin dé un paso adelante en los próximos días y facilite cualquier decisión con respecto a quién podría ser el tercero de la rotación, para suceder a Aaron Nola y Zach Wheeler. A pesar de que Eflin cuenta con una apertura de calidad en sus primeras seis incursiones, un FIP de 2.90 nos sugiere que ese pitcher podría ser él. -- Kahrl


13. Toronto Blue Jays

Récord: 22-18
Probabilidad de playoff: 84.8%
Ranking previo: 12

Los Jays iniciaron la temporada como candidato de moda para clasificar a los playoffs y actualmente se encuentran metidos en una batalla con los Yankees por el segundo lugar de su división, faltando 10 partidos por disputar entre ambos. La contratación de Hyun-Jin Ryu ha rendido dividendos: el zurdo es líder del staff de los Blue Jays con 1.7 de WAR. Si Toronto aspira hacer ruido en la postemporada, necesitará asegurarse de que Ryu, ocasionalmente propenso a las lesiones, se mantenga sano durante una temporada en la cual los pitchers han caído a diestra y siniestra. -- Lee


14. St. Louis Cardinals

Récord: 17-15
Probabilidad de playoff: 81.6%
Ranking previo: 14

El mayor reto para los Cardinals no se trata de un pelotero en particular o de una parte del equipo. Se trata de cómo todos lograrán superar el extraordinario reto logístico de disputar 28 juegos en 21 días, con 8-10-8 encuentros divididos entre local y visitante durante las tres semanas finales del torneo. La forma en la que el mánager Mike Shildt y la gerencia logren manejar su tiempo de juego (y cómo responde la famosa profundidad con la que cuenta la organización) podría representar la diferencia entre alcanzar a los Cubs en el mejor escenario posible y perder su cupo a los playoffs, en el peor de los casos. -- Kahrl


15. Cincinnati Reds

Récord: 18-23
Probabilidad de playoff: 28.1%
Ranking previo: 16

¿El mayor problema en Cincinnati? La ofensiva. El equipo se encuentra empatado en el puesto 25 en promedio de embasado sopesado (wOBA) de las Grandes Ligas, y una parte sorprendente del problema radica en la producción generalmente débil de sus jardineros. El principal culpable debería ser Shogo Akiyama, pero la ausencia de Nick Senzel no ha ayudado a la causa. Senzel comenzó su pasantía de rehabilitación la semana pasada: su retorno podría ayudar a los Reds a darle la extensión que necesitan en su alineación ofensiva durante estos momentos clave de la temporada. -- Kahrl


16. New York Mets

Récord: 19-22
Probabilidad de playoff: 51.9%
Ranking previo: 17


17. Colorado Rockies

Récord: 20-20
Probabilidad de playoff: 42.5%
Ranking previo: 15


18. Milwaukee Brewers

Récord: 18-21
Probabilidad de playoff: 45.5%
Ranking previo: 18


19. San Francisco Giants

Récord: 20-21
Probabilidad de playoff: 46.6%
Ranking previo: 22


20. Washington Nationals

Récord: 14-25
Probabilidad de playoff: 1.7%
Ranking previo: 19


21. Miami Marlins

Récord: 17-18
Probabilidad de playoff: 22.9%
Ranking previo: 20


22. Detroit Tigers

Récord: 18-20
Probabilidad de playoff: 9.5%
Ranking previo: 24


23. Arizona Diamondbacks

Récord: 15-26
Probabilidad de playoff: 0.6%
Ranking previo: 21


24. Los Angeles Angels

Récord: 17-25
Probabilidad de playoff: 6.4%
Ranking previo: 25


25. Baltimore Orioles

Récord: 19-21
Probabilidad de playoff: 8.2%
Ranking previo: 23


26. Kansas City Royals

Récord: 14-27
Probabilidad de playoff: 0.1%
Ranking previo: 27


27. Texas Rangers

Récord: 13-26
Probabilidad de playoff: 0.1%
Ranking previo: 26


28. Boston Red Sox

Récord: 14-28
Probabilidad de playoff: 0.1%
Ranking previo: 28


29. Seattle Mariners

Récord: 18-22
Probabilidad de playoff: 3.9%
Ranking previo: 29


30. Pittsburgh Pirates

Récord: 13-26
Probabilidad de playoff: 0.1%
Ranking previo: 30