Elecciones en EEUU 2020: ¿En qué se diferencia la percepción política de la realidad en los deportes estadounidenses?

Los Dodgers respaldaron públicamente a Mookie Betts en julio cuando se arrodilló durante el himno nacional. Robert Hanashiro/USA TODAY Sports

Nota del Editor: Esta nota de parte de una serie de seis piezas que muestra cómo los propietarios de deportes profesionales en Estados Unidos contribuyen a las campañas políticas, por qué gastan millones y qué significa ese poder financiero a medida que los atletas de todos los deportes continúan adoptando su propio activismo.

LOS ANGELES DODGERS enfrentan una decisión. Acababan de pagarle a una de las estrellas de más alto perfil del béisbol, Mookie Betts, $365 millones. Y ahora su estrella, después de expresar sus dudas en 2016 para arrodillarse durante el himno nacional debido al servicio militar de su padre en Vietnam, había cambiado de posición.

"No estaba educado", dijo Betts en julio sobre por qué cambió su postura. "Es mi culpa. Necesito que me eduquen sobre la situación. Sé que mi papá sirvió, y nunca faltaré el respeto a la bandera, pero también debe haber un cambio en el mundo, y arrodillarme no tiene nada que ver con quienes sirvieron a nuestro país".

¿Cómo respondería el equipo?

La organización lo respaldó públicamente, un movimiento decidido hacia la política que históricamente no ha sido una elección que las franquicias deportivas se hayan sentido cómodas de hacer. La imagen, dice el refrán, lo es todo, y las empresas llevan mucho tiempo preocupadas por alienar a los clientes. Sin embargo, el movimiento de los Dodgers, como tantos esfuerzos similares observados en 2020 en toda la industria del deporte, parecería indicar un cambio filosófico significativo que emana desde la cima de estas organizaciones.

No tanto, al menos en una medida: las donaciones de campaña de los propietarios a políticos y partidos pueden estar en desacuerdo con las declaraciones públicas y las acciones de los equipos que poseen. Según un estudio de ESPN de los registros públicos de donaciones de la Comisión Federal Electoral, los propietarios de equipos deportivos profesionales estadounidenses se han inclinado a apoyar a los políticos republicanos sobre sus contrapartes demócratas desde 2015.

Mirando más de cerca durante los últimos dos años, los propietarios de equipos en la NFL, NBA, MLB, NHL y NASCAR donaron significativamente más dinero al Partido Republicano que a los Demócratas. Entre estas ligas, los propietarios de la NBA, la liga más a menudo en el centro de la discusión con respecto a sus mensajes abiertos, en realidad contribuyeron con la segunda mayor cantidad de efectivo al Partido Republicano ($8.4 millones), detrás de MLB ($15.1 millones).

La WNBA, una liga que ha estado a la vanguardia del activismo social en los deportes profesionales estadounidenses, brinda un claro ejemplo de percepción versus realidad. La liga es la única de las seis en la investigación de ESPN con una inclinación liberal, aunque es pequeña, y los propietarios han enviado $1,634,153 (51.7%) a causas puramente demócratas frente a $1,338,459 (42.3%) hacia los republicanos. Las donaciones conservadoras de la liga en su conjunto provienen en gran parte de una sola fuente, el copropietario de Atlanta Dream y la senadora estadounidense Kelly Loeffler (R-Georgia). Ella representa más del 65% de las donaciones republicanas de la propiedad de la WNBA. (Las jugadoras de la WNBA han usado camisetas que dicen "Vote Warnock" para apoyar a Raphael Warnock, uno de los oponentes de Loeffler en su carrera por el Senado de 2020).

"Parece que no hay un vínculo entre la imagen de una liga y la política de sus dueños, o al menos sus patrones de gasto político", dijo Ethan Scheiner, profesor de ciencias políticas de la Universidad de California en Davis, que estudia la intersección de los deportes y la política. "Este patrón de falta de conexión entre la imagen y la política es común en los negocios".

MIENTRAS LA NBA podría haber abrazado el movimiento Black Lives Matter con más fuerza que cualquiera de las otras cuatro grandes ligas deportivas masculinas, la audiencia de la liga también difiere de la NFL, MLB o NHL. En el apogeo del malestar social en la nación, el apoyo público fue fuerte.

Un estudio de Nielsen en julio encontó un creciente apoyo a Black Lives Matter entre los fanáticos de los deportes estadounidenses, con el 83% de los fanáticos de la NBA, el 81% de los fanáticos de la NFL, el 80% de los fanáticos de la MLB y el 78% de los fanáticos de la NHL apoyando el papel de los atletas en la concienciación sobre la injusticia racial. Además, el 76% de los fanáticos de la NBA, el 72% de los fanáticos de la NFL, el 69% de los fanáticos de la MLB y el 66% de los fanáticos de la NHL apoyaron el movimiento Black Lives Matter en ese momento.

"Hubo un apoyo tan abrumador en el país para el activismo de los atletas y para los equipos que apoyan a sus atletas y al público, incluso queriendo que sus marcas se involucraran en temas de justicia social", dijo Richard Lapchick, director del Instituto para la Diversidad y la Ética en los Deportes en la Universidad de Florida Central y activista de derechos humanos involucrada en la intersección del deporte y la raza desde la década de 1970. "Desde una perspectiva empresarial, cuando lee cosas como esa, también es un buen negocio hacer lo que yo llamaría lo correcto".

Es más fácil hacer "lo correcto" cuando los problemas son populares entre una amplia gama de datos demográficos de una empresa, y aún más fácil cuando esos problemas afectan a una parte significativa de su base de fans principal.

Según una encuesta de Morning Consult de septiembre de 2020, la NBA tiene el porcentaje más alto de fanáticos negros e hispanos con 27% y 23%, respectivamente, con también el porcentaje más alto de fanáticos identificados como demócratas entre las cuatro principales ligas deportivas masculinas con 42%, versus 38% en la NFL y MLB, y 36 % para la NHL.

Además, el 58% de los fanáticos de los deportes creen que las marcas están marcando la diferencia en la lucha contra el racismo, según un estudio de octubre de Kantar. Y el 51% de la población en general siente lo mismo.

Aún así, El escolta de los Brooklyn Nets Kyrie Irving cuestionó antes del reinicio de la NBA si jugar partidos en la burbuja desviaría la atención del movimiento de justicia social en todo el país. Ese escepticismo inicial de Irving y otros jugadores, incluidos Dwight Howard y Avery Bradley, ayudó a impulsar a la NBA a hacer compromisos financieros más allá de pintar el lema de Black Lives Matter en la cancha e imprimiendo frases de justicia social en la parte posterior de las camisetas.

La junta de gobernadores de la NBA y la NBPA finalizaron un acuerdo en agosto para contribuir con $300 millones a la comunidad negra durante la próxima década, y cada equipo donó $1 millón. Pero el alero del Heat Andre Iguodala cuestionó si este apoyo de la liga equivalía a un mercadeo para su base principal de fanáticos.

En una entrevista antes del Juego 3 de las Finales de la NBA de 2020, el comisionado de la NBA Adam Silver minimizó las expectativas de que tal las demostraciones de activismo continuarían la próxima temporada: "Yo diría que en términos de los mensajes que ves en la cancha en nuestras camisetas, este fue un momento extraordinario en el tiempo, cuando comenzamos las discusiones con los jugadores y lo que todos vivimos este verano . "

"Mi sensación es que habrá una especie de regreso a la normalidad. Que esos mensajes se dejarán en gran parte para que se entreguen fuera de la duela", continuó Silver. "Y entiendo a esas personas que dicen 'Estoy de tu lado, pero quiero ver un partido de baloncesto'".

El cambio en la retórica también alude a la disminución del entusiasmo público. En la encuesta de Kantar de octubre, la cantidad de fanáticos del deporte que dijeron que se consideraban partidarios del movimiento Black Lives Matter se redujo al 60%.

Harry Edwards, profesor emérito de sociología en la Universidad de California, Berkeley, y mentor de Colin Kaepernick, dijo que, en gran parte, los fanáticos no apoyan una franquicia deportiva basada en las inclinaciones políticas de la propiedad del equipo. Si los mensajes de activistas ya no tienen sentido comercial para mantener a flote a una base de fans, los propietarios tienen pocos incentivos para acatar políticas incongruentes con las suyas propias.

Edwards dijo: "Parte de esa estructuración transaccional han sido los propietarios diciendo: 'Está bien, mira, te dejaremos usar las camisetas. Te dejaremos hacer las declaraciones. Incluso te apoyaremos en no jugar el primer juego, y realizar reuniones y ayuntamientos. Incluso abriremos los pabellones para el registro de votantes y emitir votos, y así sucesivamente. Pero a cambio, juegas esta temporada según lo programado. '"


DIEZ DÍAS DESPUÉS del asesinato de George Floyd, varias estrellas de la NFL, entre las que se incluyen el mariscal de campo de los Kansas City Chiefs Patrick Mahomes, el corredor de los Cowboys Ezekiel Elliott, el receptor de los Cleveland Browns Odell Beckham Jr. y el mariscal de campo de los Texans Deshaun Watson filmaron un video pidiendo a la liga que "escuche a sus jugadores".

"En nombre de la NFL, esto es lo que a nosotros, los jugadores, nos gustaría escucharles decir", dijeron los jugadores en el video. "Nosotros, la NFL, condenamos el racismo y la opresión sistemática de los negros. La NFL admite que está equivocada al silenciar a nuestros jugadores para que no protesten pacíficamente. Nosotros, la NFL, creemos que Black Lives Matter (las Vidas Negras Importan)".

Un día después, el comisionado de la NFL, Roger Goodell, publicó un video a través de Twitter donde dijo: "Nosotros, la NFL, admitimos que nos equivocamos por no escuchar a los jugadores de la NFL antes y alentamos a todos a hablar y protestar pacíficamente. Nosotros, los NFL, cree que Black Lives Matter ".

En medio de la presión de los jugadores y un panorama social cambiante, Goodell más tarde le dijo a ESPN que alentó a los equipos a fichar al mariscal de campo agente libre Colin Kaepernick. Ningún equipo lo ha aceptado.

"Creo que, como sociedad, hemos escuchado a los atletas con indiferencia. Siempre ha sido como voces singulares aquí y voces singulares allá", dijo Lapchick. "Ahora, con los atletas actuando como un grupo, tienen, como cualquier otro grupo que se forma, una voz más grande que un solo líder".

Antes de la temporada, la NFL anunció que pintaría la frase ""It Takes All of Us" (Se necesita de todos) y "End Racism" (Acabar con el racismo) en la zona de anotación de cada equipo. La liga también anunció que tocaría "Lift Every Voice and Sing", conocido como el himno nacional negro, antes de los juegos el fin de semana inaugural, mientras apoya el derecho de los jugadores a protestar libremente, un cambio marcado con respecto a la era Kaepernick. Después de décadas de controversia en torno al nombre del equipo, el equipo de football de Washington adoptó su nuevo nombre.

"El factor más importante para determinar el grado en que las ligas tomarán una posición, harán declaraciones ... absolutamente es la fuerza laboral", dijo Scheiner.

Pero eso no ha cambiado la forma en que los propietarios donan. En 2020, los propietarios de la NFL han donado más de $1.2 millones a campañas republicanas. Seis propietarios de deportes: Ken Kendrick (Diamondbacks), Dan Gilbert (Cavaliers), Micky Arison (Heat), Josh Harris (76ers), Dan DeVos (Magic) y Charles Johnson (Giants), han donado colectivamente $26,000 a las campañas del Senador por Arkansas Tom Cotton o los Comités de Acción Política que apoyan al republicano en este ciclo electoral. En junio, Cotton pidió "una demostración abrumadora de fuerza" contra manifestantes tras la muerte de George Floyd mientras estaba bajo custodia policial.

Al mismo tiempo, el senador de Texas John Cornyn cuestionó la idea del racismo sistemático en EE.UU. Cornyn se encuentra entre los políticos más populares en la base de datos de ESPN. Durante los dos últimos ciclos electorales, 15 propietarios han contribuido con más de $340,000 a sus campañas, ya sea directa o indirectamente. Esa lista incluye a Charles y Greg Johnson, Clark Hunt, Edward Roski, Jimmy y Susan Haslam, John Stanton, Josh Harris, Kelly Loeffler, Ken Kendrick, Micky Arison, Philip Anschutz, Ray Davis, Stephen Ross y Tilman Fertitta.

El enfoque de grupo detrás del reciente activismo de los atletas, dijo Edwards, ha obligado a las ligas y propietarios a reconocer al menos las demandas de los jugadores. En lugar de un único objetivo para las críticas, como Kaepernick, muchos jugadores estrella se unen en la lucha contra la injusticia racial y la brutalidad policial.

A medida que los propietarios y las ligas comienzan a reducir el apoyo público, es fácil permitir que la percepción de progresividad cumpla con su obligación social. La presión que los atletas han ejercido colectivamente en los últimos meses será cada vez más importante.

"Estos atletas ahora se dan cuenta de que pueden exigir un asiento en la mesa", dijo Edwards. "Cuando pides un asiento en la mesa, no estás hablando de 'Pon una silla contra la pared del fondo'. No estás hablando de "Pon una silla adicional en la habitación". ¡Alguien tiene que levantarse! Alguien que tuvo influencia y poder, que determinó cómo van estas cosas, tiene que levantarse ".