Previa de la temporada baja: 20 preguntas únicas sobre lo que ocurrirá en el invierno

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Lo más destacado de la clase 2020 de agentes libres de MLB (1:23)

Los mejores momentos de los agentes libres de esta temporada que incluyen a J.T. Realmuto y George Springer. (1:23)

Técnicamente, la agencia libre en las Grandes Ligas arrancó el pasado domingo en la tarde. No hubo una avalancha de actividad como las ofertas de la NBA o la NFL, ningún golpe de dopamina de emoción y actividad y la posibilidad de iniciar la temporada baja de la MLB. Nada entonces. Nada desde entonces. Y, dicen los oficiales del equipo, los agentes y los jugadores, tampoco nada particularmente importante en el corto plazo.

Puede haber alguna que otra firma de agente libre o un intercambio que se junte por necesidad y la convergencia con la impaciencia, pero esta es una tormenta perfecta de parálisis transaccional. Todo está aquí, claro como el día. La marcha hacia esto comenzó hace mucho tiempo, incluso antes de que golpeara la pandemia, aunque esto la ha exacerbado. Consideren la convergencia de lo siguiente.

- Una relación tempestuosa entre jugadores y propietarios

- Equipos que encuentran éxito en la reducción de salarios esperando agentes libres

- La afirmación constante (pero no verificada) de que los propietarios perdieron miles de millones de dólares jugando juegos en 2020

- El futuro financiero desconocido causado por el coronavirus

- La semana pasada

¿Qué pasó la semana pasada?

Esta es la parte en la que se supone que debes decir que este escrito trae 20 preguntas sobre todo lo que necesitas saber sobre el comienzo de esta temporada baja. ¿De verdad te saltaste esa parte?

Sí.

Bien. Entonces, la semana pasada. Algo que, en retrospectiva, no debería haber sido particularmente sorprendente, pero en el momento se registró como una advertencia más de que esta temporada baja no es normal. Todo comenzó con los Cleveland Indians poniendo a Brad Hand en waivers.

Hand tiene 30 años. Esta temporada, lanzó 22 entradas con una proporción de ponches a bases por bolas de 29-4 y no permitió un jonrón. Su efectividad fue de 2.05. El repertorio de Hand ha retrocedido, pero su 2020, en estadísticas y métricas tradicionales que aíslan el desempeño de un lanzador, fue espectacular. Los Indians tenían una opción de $10 millones sobre él. Al colocarlo en waivers, no solo están diciendo que querían dejarlo libre, sino que tampoco querían pagarle el precio de rescisión de su contrato por $1 millón.

Y en un deporte hambriento de ayuda en el bullpen, un deporte con una efectividad colectiva en sus relevistas de 4.44, nadie reclamó a Hand. Los 29 podrían haberlo tenido sin haber renunciado a nadie. Ni uno solo estaba dispuesto a gastar $10 millones durante un año en un relevista.

Hubo otros casos. Los Tampa Bay Rays declinaron la opción de Charlie Morton por $15 millones, los St. Louis Cardinals rechazaron la de Kolten Wong por $12.5 millones, los Pittsburgh Pirates hicieron lo mismo con la de Chris Archer por $11 millones, los Washington Nationals dijeron no a la de Adam Eaton por $10.5 millones, los New York Yankees declinaron ejercer la opción de Brett Gardner por $10 millones. Jon Lester y Corey Kluber: no recibieron su opción, y se fueron a la agencia libre. Incluso Mitch Moreland, cuya opción de $3 millones habrían representado meros centavos para un veterano de su categoría en pasados años, fue dejado en libertad.

Solo nueve jugadores vieron sus opciones ejercidas por sus equipos. Se rechazaron casi 40 opciones.

¿Qué dice esto?

Bueno, depende. Los jugadores y agentes se mostraron instantáneamente escépticos. Esta fue solo otra estratagema, como el comisionado Rob Manfred durante una entrevista durante la Serie Mundial en la que afirmó que los dueños de Grandes Ligas estaban asumiendo grandes niveles de deuda. Los empresarios que acumulan deudas para generar riqueza no es nada nuevo, por supuesto, pero Manfred, a sus ojos, intentó enmarcarlo como otra razón por la que los equipos no gastarían mucho en la agencia libre este invierno. Entre eso, y los equipos que despiden a cientos de empleados, y las preguntas sobre el próximo año, y mucho más después, se parecía a la palabra que los ejecutivos y los jugadores siguen lanzando.

"Baño de sangre"

Evocador, ¿verdad? E hiperbólico también. Pero algunos jugadores tienen miedo. Tienen miedo de que los equipos en 2020 hayan mostrado una clara voluntad de recurrir a jugadores casi sin experiencia y lanzarlos directamente a las grandes ligas. Tienen miedo de ser ellos los que quedan de pie en el juego de las sillas musicales. Temen que, si no aceptan ningún trato, incluso uno que no represente su valor, es posible que no haya ningún trato.

Bienvenidos al invierno 2020-21. Si les preguntamos a los propietarios, su situación financiera es terrible. Si le preguntas a los jugadores, no es tan malo como dicen los propietarios. El mercado no será un árbitro perfecto de lo que está más cerca de la verdad, pero ciertamente debería ofrecer algunos puntos de información, especialmente en el extremo superior.

Mientras los equipos les dicen a los agentes que todavía no tienen sus presupuestos, un gerente general describió cómo fue el año pasado y es aterrador para los jugadores. Antes de que ocurriera la pandemia, su dueño le había dicho que se preparara para una nómina de alrededor de 170 millones de dólares. En julio, cuando quedó claro que los ingresos no se acercarían a lo que había proyectado el equipo, ese número se redujo en unos 50 millones de dólares. Hoy, está más cerca de los $100 millones.

Algunos ejecutivos ven a los agentes libres a través de ese lente. ¿Trevor Bauer buscara un contrato de un año de un año? Podría recibir entre $40 y $45 millones de dólares, sugirió un gerente general. ¿En este mundo? Probablemente más como $30 millones a $35 millones, si eso es así.

Espera. Entonces, ¿Trevor Bauer realmente va a firmar un contrato por un año?

No tan rápido. Bauer está haciendo lo que a Bauer le encanta hacer, que es mirar un sistema, encontrar sus debilidades y darle la vuelta. Eso se aplica a la información sobre su agencia libre: ha dirigido a cualquiera que quiera seguir los canales sociales de su agente, Rachel Luba, para obtener información precisa, así como su enfoque del mercado.

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La idea de Bauer de ir año tras año una vez que llegó a la agencia libre comenzó como una apuesta con su mejor amigo que hizo poco después de ser reclutado. Si alguna vez firmaba un contrato de varios años, dijo Bauer, el amigo podría pararse a 10 pies de distancia con una pistola de paintball y dispararle en el peor lugar posible para que le dispararan con una pistola de paintball desde 10 pies de distancia.

Sin embargo, había un punto más profundo. Bauer creía en la noción de maximizar su valor y, teóricamente, eso se hace mejor en modo mercenario. Firmas un acuerdo de un año, proporcionas un valor inmenso y lo haces una y otra vez, con acuerdos cada vez más grandes que suman mucho más de lo que te proporcionaría un contrato a largo plazo.

El problema es que Bauer probablemente va a ganar el premio Cy Young de la Liga Nacional. El hombre de 30 años que nunca se ha lastimado y que viene de una temporada de Cy Young es una receta para un excelente contrato de varios años. Y por más terco que pueda ser Bauer, hay una racha en él que se preocupa por lo que sus acciones significan para los demás jugadores. Su deseo de hacer crecer el béisbol es real. Sus intenciones de hacer lo correcto por parte de otros jugadores son legítimas.

Luba tuiteó que Bauer está abierto a cualquier tipo de trato. Esto puede tardar un poco.

¿Por qué los Mets no lo firman ahora mismo?

¡Por supuesto! Los Mets deberían fichar a todos. Steve Cohen vale $14 mil millones, y debido a que los fanáticos de los Mets han sufrido durante tanto tiempo, ¡gastará $14 mil millones para ganar una Serie Mundial!

Troll.

Porque la idea de que Steve Cohen, cuya brillantez al encontrar activos infravalorados y aprovecharlos lo convirtió en multimillonario, de repente se va a volver loco en la agencia libre, que las oficinas centrales creen que ofrece el peor retorno de la inversión de cualquier dólar gastado. en todo el sistema de operaciones de béisbol, es absolutamente ridículo.

Es cierto: Cohen, quien se espera que cierre su trato para comprar los Mets a la familia Wilpon dentro de una semana más o menos, podría lanzar algunos cientos de millones al receptor JT Realmuto, al jardinero George Springer y Bauer, claramente los tres mejores agentes libres del mercado este invierno, e instantáneamente hacen de los Mets un equipo mucho mejor. Un agente cree que Cohen podría ser el único antídoto para que la temporada baja se mueva a paso de tortuga: "Podría simplemente darle un impulso al asunto para ponerlo en marcha", dijo un agente.

Por muy ilusorio que parezca, Cohen ya dijo que restablecería los salarios de los empleados de los Mets que aceptaron recortes salariales, una promesa que valoró en $7 millones, y extenderá otros $2.5 millones a los empleados de temporada para que los reciban en incrementos mensuales de $500. hasta el Día Inaugural.

Bien. ¿Qué deberían hacer los Mets?

Cohen claramente va a gastar. Pero la idea de centrar ese dinero en la agencia libre es increíblemente anticuada. Por mucho que la gente se riera de los Boston Red Sox durante la Serie Mundial por haber intercambiado a Mookie Betts para darse flexibilidad financiera, en un momento en el que tal vez un tercio de los equipos de béisbol se consideran gastadores, la flexibilidad financiera es en realidad un activo enorme.

Hay límites sobre lo que los Mets pueden hacer en el draft, lo que pueden hacer a nivel internacional, lo que pueden hacer para construir un sistema de fincas al nivel de los mejores equipos. Si los Mets se vuelven creativos, pueden enfrentarse a un jugador con un mal contrato, y hay muchos equipos que buscan deshacerse de ellos, pero el precio de hacerlo es exigir talento joven y bueno a cambio.

Si los estados financieros de los propietarios son tan nefastos como proclaman, y si se le da a un equipo la capacidad de usar ese dinero de una mejor manera en lugar de simplemente embolsarlo, podrían aprovecharlo. No hay escasez de ofertas terribles, o al menos con etiquetas de precio elevadas.

Tal vez haya una aversión a esta idea porque los Mets alguna vez lo hicieron de la peor manera imaginable, aceptando asumir el contrato de Robinson Canó para obtener a Edwin Díaz ... y ceder a Jarred Kelenic, uno de los 10 mejores prospectos en todo el juego, y al derecho Justin Dunn.

Entonces, hay equipos que podrían gastar. ¿Cuáles?

Seguro los Mets. Los Toronto Blue Jays quieren ser más que un octavo sembrado en los playoffs. Los San Francisco Giants están comenzando a doblar la esquina en su reconstrucción y tener una oficina principal muy creativa. Los Detroit Tigers quieren darle al nuevo entrenador AJ Hinch más herramientas para trabajar. Los Minnesota Twins, para mantener su lugar en la cima de la División Central de la Liga Americana, quieren tener espacio para nómina. Los Yankees y los Tampa Bay Rays eliminaron los grandes salarios de sus libros y podrían ser ingeniosos con el dinero.

Puede haber otros. Los presupuestos son una preocupación real, especialmente si la temporada no comienza a tiempo. (En serio, más sobre eso eventualmente).

¿Cuál es la próxima gran cosa que sucederá?

A las 5 p.m. el 11 de noviembre, los seis jugadores a los que se les dio una oferta calificada de $18.9 millones por un año deben anunciar si la aceptan o la rechazan.

Realmuto, Springer, Bauer y el jugador del cuadro de los Yankees DJ LeMahieu están listos para rechazarla. Dos lanzadores: Kevin Gausman de los Giants y Marcus Stroman de los Mets, la recibieron y podrían considerar aceptarla. Gausman es el más probable de los dos para llegar a un acuerdo a largo plazo. La mayoría de los equipos ven a Stroman como el mejor lanzador de la clase que no es Bauer, aunque para cuando comience la próxima temporada, habrán pasado 18 meses desde que hizo un lanzamiento en un juego de Grandes Ligas.

El agente Brodie Scoffield, que representa a Gausman y Stroman, puede tener el trabajo más difícil de todos en este momento: averiguar el mercado para ambos cuando los equipos parecen no estar dispuestos a crear un mercado de ningún tipo. El riesgo: en una clase débil de agentes libres, dos brazos de impacto potenciales se van muy rápido.

¿Cuándo comenzará realmente el movimiento?

Probablemente después del Día de Acción de Gracias. Los equipos son especialmente reacios a actuar porque no saben cuántos jugadores más estarán disponibles a través de los dejados en libertad. Para el 2 de diciembre, cada equipo debe decidir si ofrecerá un contrato a los jugadores en sus primeros seis años de servicio. A los que no se les dio un contrato, debido a la producción, el precio proyectado o ambas cosas, son agentes libres. El mercado ya se siente inundado y seguramente empeorará.

Ah, y por lo general hay algunas operaciones antes de la fecha límite para ofrecer contratos, así que eso es todo.

¿Cómo será el mercado de agentes libres dentro de un mes, cuando se suponía que comenzarían las reuniones de invierno?

Existe el consenso de que los jugadores de nivel medio serán eliminados por completo. Es una realidad aterradora que se ha manifestado con otros en los últimos años. Ya son pocos los que dejan el béisbol por su propia voluntad. La agencia libre los retira.

Incluso con esa realidad cambiante en años pasados, los mejores de la clase siempre parecen hacerlo bien. ¿Recuerdan en las reuniones del año pasado, cuando Gerrit Cole firmó por $324 millones y Stephen Strasburg y Anthony Rendón recibieron $245 millones cada uno? Zack Wheeler obtuvo $118 millones y Josh Donaldson $92 millones y Madison Bumgarner $85 millones.

Las reuniones de este año se cancelaron (o fueron reducidas a una versión virtual), y cuanto más protesten los propietarios, más probable es que Realmuto o Springer o Bauer simplemente se sienten y esperen. Son el talento. Depende de los equipos convencerlos de que se unan. Y si eso significa que están sentados después del Día de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo, a veces se necesita eso para obtener un valor real.

LeMahieu y el torpedero Marcus Semien se encuentran entre los que podrían unirse a Stroman y Gausman en el lado más rápido de las opciones.

¿Cuál es la mejor posición disponible?

Campocorto en 2021: Javier Báez, Carlos Correa, Francisco Lindor, Corey Seager y Trevor Story.

Estamos en 2020.

No me lo recuerdes.

Responde la pregunta.

No hay una gran respuesta.

La selección de abridores es decente. Más allá de los chicos que recibieron la oferta calificada, hay intriga. Morton demostró durante la postemporada que aún puede ser grandioso en los partidos importantes. Jake Odorizzi estuvo herido durante la mayor parte del 2020, pero ha sido duradero y bastante efectivo en temporadas anteriores, y de hecho ha visto mejorar su repertorio a medida que envejece. Junto con Taijuan Walker, es una jugada con gran recompensa. Otro: Archer, que nunca se encontró en Pittsburgh y busca reavivar su carrera. Finalmente, los viejos: Adam Wainwright, Rich Hill, Corey Kluber, Mike Minor y Jon Lester, quien compró $ 47,000 en cerveza para los fanáticos de Chicago durante el fin de semana y probablemente merezca ir al Salón de la Fama ahora.

Otras dos posiciones: Segunda base (LeMahieu, Wong, Tommy LaStella, César Hernández, Jonathan Schoop y Kike Hernández ) y el bateador designado (Nelson Cruz y Michael Brantley). El segundo tiene una buena profundidad. Son simplemente dos bateadores increíbles.

¿Se utilizará el DH en la Liga Nacional el próximo año?

Aún no está claro. Los jugadores lo quieren, dijeron las fuentes, pero los propietarios quieren que los jugadores acepten ampliar los playoffs para la temporada 2021 a cambio de ello. Es comprensible que los jugadores no lo consideren un intercambio particularmente equitativo. El factor de complicación es que a la mayoría de las oficinas centrales les encantaría. Volver a los lanzadores que bateaban después de una temporada completa en la que no se registraron correctamente, particularmente cuando el problema se resolverá definitivamente en un nuevo acuerdo de negociación colectiva después de la temporada 2021.

Algunos ejecutivos creen que el bateador designado universal se mantendrá, incluso si la MLBPA no está de acuerdo con los playoffs ampliados. No está claro por cuál asunto lo cambiaría MLB.

¿Dijiste cambio?

Eres tan patético.

¿Quién es más probable que sea cambiado este invierno: Nolan Arenado, Francisco Lindor o Kris Bryant?

Ah, sí, el buen y viejo mensaje de quién es canjeado, como se vio en la versión de las 20 preguntas durante la temporada baja 2019-20. Entre ellos se encontraba Betts, y resultó que fue la respuesta correcta.

En esta ocasión, no hay una opción clara y obvia, no hay ningún jugador que digamos que sea absolutamente seguro que se vaya a cambiar, al menos no todavía. Entonces, la respuesta probablemente sea un empate entre Lindor y Bryant. Y eso se debe tanto al tiempo como a cualquier otra cosa. Lindor y Bryant serán agentes libres después de la temporada 2021. Ambos ganarán más de $20 millones en arbitraje. Lindor juega para un equipo de los Indians que casi siempre trata de maximizar el valor de un jugador, y como Lindor no ha firmado una extensión de contrato, eso generalmente significa cambiarlo. Bryant juega para un equipo de los Cubs que cree que necesita una reorganización. Y enviarlo lejos puede ser ese mismo movimiento.

Los Rockies se encuentran en una posición que ellos mismos crearon con Arenado. Viene de la temporada ofensiva más difícil de su carrera, y aunque 2021 debería brindar a los jugadores la oportunidad de demostrar que el béisbol pandémico bien puede representar un valor atípico, ningún equipo renunciará a nada sustancial por Arenado en este momento. Durante los próximos seis años, a Arenado, de 29 años, se le deben $199 millones de dólares. Eso es mucho dinero para un jugador que viene de un gran año. Para alguien que no lo tuvo, y alguien con una opción de exclusión después del 2021, la que es poco probable que tome, pero sigue siendo un riesgo, es algo no negociable desde el principio.

Eres un nerd del béisbol. ¿Cuál es la historia de temporada baja más nerd que no conozco?

Eres increíblemente grosero y, sin embargo, tan acertado que ni siquiera estoy enojado. Eso es porque estoy absolutamente fascinado con lo que está sucediendo con el arbitraje este invierno. Algunas rapiditas sobre el arbitraje: Cada jugador con al menos tres años de servicio en las Grandes Ligas pero menos de seis ve su salario determinado en el proceso de arbitraje. Pide el salario que quiere. El equipo ofrece un salario. Si pueden ponerse de acuerdo en un término medio, así queda establecido. De lo contrario, van a una audiencia que se basa en estadísticas y jugadores comparables, y en la que el ganador se lo lleva todo.

Bueno, adivinen qué: en un sistema basado en compilación, es extremadamente difícil que una de las temporadas incluya solo 60 juegos. Eso es apenas un tercio del tiempo para hacer aperturas en un juego de temporada regular o conectar jonrones en un juego de temporada regular. ¿Y esas son las estadísticas que se supone que debes usar?

¿Es un desastre tanto como parece?

Sí, prácticamente. Y sucedió porque la discusión durante meses entre MLB y MLBPA después del golpe de la pandemia no se resolvió de manera amistosa.

¿Recuerdas eso? Los jugadores argumentaban que tenían derecho a su salario prorrateado completo. MLB dijo lo contrario. Los jugadores se mantuvieron firmes, incluso si un acuerdo económicamente más lucrativo estuviera potencialmente disponible para ellos a un poco menos que ese prorrateo. La liga que realiza la misma oferta de tres formas distintas. Todo fue un desastre. Y un sistema real para compensar la temporada corta podría haberse negociado en un trato. Solo que nunca se pudo concretar. Manfred impuso una temporada de 60 partidos, y las partes volvieron a su acuerdo de marzo, que decía: "(L) as partes discutirán de buena fe la posibilidad de diseñar un sistema o metodología alternativo para determinar los salarios 2021 para los jugadores elegibles para arbitraje".

Las partes, dijeron las fuentes, han hablado. No existe un sistema alternativo, y con una reunión sindical programada para el jueves para discutir el arbitraje con los agentes, algunos están asumiendo la idea de que tampoco habrá uno.

Las consecuencias no están claras. Quizás los jugadores puedan encontrar una manera de discutir sobre la degradación de las estadísticas que cuentan. Si no pueden, se arriesgan a perder colectivamente decenas de millones de dólares en arbitraje en comparación con lo que hubieran recibido si hubiera habido un acuerdo con un multiplicador estadístico o alguna otra forma de representar la temporada corta. Solo otro desastre de 2020.

¿Algo así como los Angels?

La rudeza es real... pero está justificada.

Solo quiero que Mike Trout pueda tener algo de buen pitcheo.

Primero deben contratar un gerente general. Los Angels despidieron a Billy Eppler y luego dejaron que expiraran los contratos de sus asistentes, Jonathan Strangio y Steve Martone. Con la agencia libre en marcha, tres agentes hicieron la misma pregunta: ¿Quién, exactamente, dirige las cosas ahí? La respuesta parece ser el director de operaciones de béisbol, Andrew Ball, pero el ex gerente general de los Angels Bill Stoneman está presente, al igual que el presidente del equipo, John Carpino. Y el mánager Joe Maddon nunca se aleja de dar su opinión sobre lo que necesita.

Los Angels han mostrado interés en más de una docena de candidatos, y los que sean honestos dirán que la respuesta clara a sus problemas es Bauer. Bauer y un segundo abridor agente libre, además de Dylan Bundy, Andrew Heaney y Griffin Canning, sería incluso mejor. Excepto que, con Trout, Rendón, Albert Pujols y Justin Upton solamente, la nómina de los Angels es de $ 120 millones, y agregando a Bauer, otro agente o dos y jugadores elegibles para arbitraje, fácilmente podría impulsarlos a los $200 millones. Y considerando cómo ha destruido el departamento de operaciones de béisbol del equipo, la idea de que el dueño Arte Moreno lleve su nómina a ese nivel es descabellada.

Supongo que eso significa que la respuesta es: o Moreno se extiende más allá de donde normalmente lo hace, o no, finalmente no conseguirán algo de pitcheo para Mike Trout.

¿Qué están haciendo los jugadores este invierno?

Por ahora, los jugadores de Grandes Ligas se están preparando como si fuese a haber 162 juegos, porque eso es lo más pragmático.

¿Realmente van a jugar los 162?

Las opiniones varían mucho. Los optimistas dicen, sí, claro, por supuesto. Los pesimistas temen que, si a los aficionados no se les permite regresar a los 30 estadios, los problemas financieros impulsarán a los propietarios a tomar el mismo camino el próximo año que lo hicieron este año. Y los pragmáticos reconocen que enhebrar la aguja aquí, con un acuerdo de negociación colectiva que expira en octubre, con jugadores enojados por una temporada baja miserable, con propietarios listos para bloquearlos, con tantas cosas que podrían salir mal, va a requerir el tipo de relación laboral que la liga y el sindicato han demostrado ser incapaces de fomentar.

¿Qué podría salvar la temporada?

Queda por ver si la temporada 2021 se puede salvar por completo, pero una vacuna para el COVID-19 contribuiría en gran medida a garantizarla. La liga y los equipos gastaron decenas de millones de dólares en pruebas en 2020, y eso fue con un calendario de solo el 37% de un calendario completo de temporada regular.

Eso sí, una vacuna no es necesariamente una panacea. Hay dos cuestiones. Primero, ¿serán los suministros lo suficientemente grandes como para que MLB pueda asegurar miles de dosis sin interrumpir el flujo de distribución a aquellos que lo necesitan? Los jugadores de béisbol tienden a ser hombres sanos de entre 20 y 40 años, que no suelen ser el grupo demográfico más afectado por el coronavirus. En segundo lugar, incluso si MLB puede obtener las dosis de manera ética, ¿qué porcentaje de jugadores (y empleados del equipo en contacto cercano con ellos) aceptarán recibir la vacuna? ¿Existe un cierto nivel que le da al béisbol suficiente comodidad para avanzar, sabiendo que el tipo de brotes que causaron estragos en las temporadas de Miami y St. Louis simplemente no sucederían?

Estas son preguntas difíciles: de salud, de bienestar personal, de elección. E incluso si hay una compra de vacunas y el béisbol puede funcionar cómodamente sin temor a un brote, es posible que aún no sea suficiente, no con reglas de reunión masiva en diferentes municipios que neutralicen la noción de multitudes en los estadios.

Quizás, entonces, en lugar de 162 juegos, MLB quiera 120. O 100. O 80. O 60.

¿Entonces podríamos terminar en el mismo lugar que el año pasado?

De hecho, sí. No es probable que la temporada se trunque a ese grado, pero todo el béisbol, desde la agencia libre hasta la temporada 2021, está en un patrón de espera sin mucho final a la vista. Por ahora y en el futuro previsible, la pandemia es la estrella polar del béisbol. Es una sensación terrible no saber cuándo el juego volverá a ser lo que era, pero en cierto modo puede que nunca lo sea.

Todos los trabajos que se han perdido. Todos los cazatalentos se fueron. Todos los entrenadores de desarrollo de jugadores sin equipos de ligas menores para entrenar. Todos los jugadores de ligas menores se preguntan si tendrán juegos para jugar. Toda la ira del invierno, toda la incertidumbre de la primavera, todo el espectro de otra temporada perdida no ante el COVID-19 sino ante el trabajo.

El año que viene es fascinante por un sinfín de razones, y comienza aquí y ahora, en estas semanas en las que cualquier acción que haga que esto se sienta como una verdadera temporada baja es más que bienvenida.