¿Es el duro fin de semana de los New York Yankees un presagio de lo que vendrá?

Fue un fin de semana desastroso en el Yankee Stadium para los hombres de rayas.

En una derrota llena de abucheos por 8-2 el viernes ante los Tampa Bay Rays, los fanáticos llenaron el campo con pelotas de béisbol y otros objetos en la octava entrada, creando una pequeña demora. El sábado, los New York Yankees no pudieron descifrar a Tyler Glasnow y los Rays ganaron 6-3. El domingo, los fanáticos incluso se burlaron de Gerrit Cole cuando salió del montículo después de permitir un doble de ventaja en la séptima entrada ante un Yoshi Tsutsugo en apuros. Los Rays ganaron 4-2 y los Yankees dejaron el campo con otro coro de abucheos en lugar de "New York, New York".

Primero, déle crédito a Tampa Bay. Ahora tienen marca de 5-1 contra los Yankees en 2021, luego de ir 8-2 contra ellos la temporada pasada, más una victoria en la serie divisional. Incluyendo esa serie, los Rays ahora han ganado siete series seguidas contra los Yankees desde su enfrentamiento final de 2019.

Sin embargo, los problemas actuales de los Yankees van más allá de que los números que tienen ante los Rays. Poseen el peor récord de la Liga Americana con 5-10, su mayor cantidad de juegos en una temporada en que han tenido el peor récord de la liga desde que empezaron 9-17 en 1991. Si bien la regla general en el béisbol es no reaccionar exageradamente a las primeras semanas de la temporada -- como recordatorio, la última vez que los Yankees empezaron 5-10 fue en 1997 y terminaron 96-66 y llegaron a los playoffs-- puedes buscar patrones. Tiene que ser preocupante que los Yankees hayan tenido problemas en la rotación, en defensa y en el plato.

-- Se han documentado los problemas de rotación. Los abridores tienen efectividad de 4.74: elimine a Gerrit Cole y se disparará a 6.39. Eso sí, Cole ha comenzado cuatro de los 15 juegos del equipo, o el 27%. La proporción caerá a alrededor del 20% al final de la temporada, asumiendo que comienza 33 de 162.

-- La actual alineación media arriba del receptor Gary Sanchez, los jugadores de cuadro central Gleyber Torres y Rougned Odor y el jardinero central Aaron Hicks, no se siente como una defensa a nivel de campeonato. Los Yankees pueden solucionar eso un poco cuando Kyle Higashioka catchea y eventualmente cuando DJ LeMahieu regrese a la segunda base al volver Luke Voit.

-- La gran sorpresa es una ofensiva que batea solo .210/.296/.346. Es el promedio de bateo más bajo de los Yankees en 15 juegos desde 1968 y el OPS más bajo en 15 juegos desde 1973. Se supone que el poder es la fortaleza del equipo, pero sus oponentes tienen más jonrones (21 a 16) y más dobles (22 a 19).

El comienzo lento provocó una aparente reprimenda del manager Aaron Boone luego de la derrota del viernes. Cuando se le preguntó al respecto después del partido, Boone dijo: "Eso está ahí".

Pero el jardinero Clint Frazier dijo: "Es tan tranquilo que cuando se dirige a nosotros, todos deberían escuchar".

Frazier dijo que saldrían listos el sábado; en cambio, los Yankees han corrido su racha perdedora a cinco paridos seguidos.

"Estoy frustrado, personalmente frustrado", dijo LeMahieu, el campeón de bateo de la Liga Americana en 2020 que está bateando .288 con un jonrón. "Nadie va a sentir lástima por nosotros. Nadie va a lanzar más suave o más fácil para nosotros. Tenemos que encontrarlo dentro de nosotros mismos para seguir mejorando y jugar de la manera que somos capaces".

Mientras LeMahieu concluyó que el equipo estaba "apretado y apretado", Cole pareció tomarse las cosas un poco más con calma y dijo: "Si juegas este juego el tiempo suficiente, vas a pasar por un poco de m*****. Tienes que ponerte las botas y caminar a través del barro".

De hecho, los Yankees del 97 son un buen ejemplo. Después de ese comienzo de 5-10, ganaron ocho de sus siguientes 10 para volver a superar los .500 antes de fines de abril. Volviendo a 1996, aquí están los cinco mejores récords de equipos que comenzaron 5-10 o peor, cortesía de ESPN Stats & Info:

Oakland Athletics de 2001: 102-60 (comenzó 4-11)

Los Ángeles Angels de 2002: 99-63 (comenzó 5-10)

San Francisco Giants 2000: 97-65 (comenzó 4-11)

Oakland Athletics de 2018: 97-65 (comenzó 5-10)

New York Yankees de 1997: 96-66 (comenzó 5-10)

Por otro lado ... muchos más equipos malos empiezan 5-10, como era de esperar. Miré a todos los equipos que comenzaron exactamente 5-10 desde 1996 hasta 2019: 62 equipos en total. Su récord promedio final fue 73-89. Además de los tres equipos enumerados anteriormente, solo otros cuatro ganarían 90 juegos: los Cleveland Indians de 2013 (92-70) y los Rays (92-71), los Boston Red Sox de 2011 (90-72) y los Colorado Rockies de 2009 (92-70).

Este equipo de los Yankees me recuerda un poco a los Red Sox de 2019. Después de un título de Serie Mundial, ese equipo de los Boston tuvo un comienzo lento, 5-10 a través de 15 juegos y 9-15 a 24. En cierto sentido, nunca se recuperaron de un comienzo lento, cayendo siete juegos del primer lugar. a fines de abril y sin acercarse nunca más a tres juegos del primero en el resto del camino antes de terminar 84-78.

Los Yankees están empatados con los Texas Rangers por el OPS más bajo en las Ligas Mayores con .642. Estoy seguro de que no estarán en esa posición al final de la temporada. Giancarlo Stanton, Frazier, Torres y Hicks están bateando por debajo de .200. Recuperar a Voit, el campeón jonronero de las Grandes Ligas de 2020, ayudará. Torres es el más difícil de entender después de que conectó 38 jonrones en 2019 a los 22 años y parecía una futura estrella. De hecho, ha mejorado su tasa de persecución tanto en 2020 (de 31.3% a 20.1%) como nuevamente en 2021 (a 13.9%) y, por lo general, una mejor disciplina en el plato conduce a mejores números, pero en cambio está sentado allí con cero jonrones y una carrera impulsada. Quizás un enfoque más agresivo (hizo swing en el primer lanzamiento con más frecuencia en 2019) funciona mejor para él.

De todos modos, son 15 partidos en una temporada muy larga. Los fanáticos de los Yankees están pidiendo que se despida a Boone. Los columnistas bromean diciendo que Jay Bruce no debería haberse retirado porque podría haber sido un limpia bases esta semana si Boone buscara cambiar las cosas. Twitter está lleno de comentarios como "Los Yankees tienen marca de 5-10, pero parecen peores" y "He estado esperando literalmente toda mi vida por una mala temporada de los Yankees".

Ponga esto en su bolsillo trasero: la última vez que los Yankees tuvieron una temporada perdedora fue en 1992.

(Y al mencionar eso, ahora es un bloqueo que los Yankees ganen 12 de 14 y pasen al primer lugar el 4 de mayo. Denme las gracias después, fanáticos de los Yankees).