MLB y sindicato de peloteros se reúnen para las primeras conversaciones sobre nuevo contrato, dicen fuentes

Directivos de primer nivel de Grandes Ligas y la Asociación de Jugadores de la MLB se reunieron el martes, para su primera sesión de negociación oficial, un poco más de seis meses antes de que caduque el convenio colectivo de trabajo, dijeron fuentes a ESPN.

La tan esperada reunión entre las partes marcó la primera incursión en lo que muchos en el béisbol temen que sea una negociación contenciosa y prolongada, con la posibilidad de un paro laboral tras la expiración del acuerdo actual el 1 de diciembre. Las relaciones entre la liga y los jugadores se han vuelto combativas en los últimos años, y ambas partes acusan a la otra de operar de mala fe en medio de múltiples esfuerzos fallidos para llegar a acuerdos.

La liga y el sindicato se negaron a comentar sobre las discusiones.

Al mismo tiempo, el béisbol ha logrado un éxito económico sin precedentes en medio de más de un cuarto de siglo de paz laboral, y los jugadores y funcionarios igualmente continúan expresando su esperanza de que las diferencias entre las partes puedan salvarse durante el próximo medio año de discusiones. Tanto los propietarios como los jugadores entienden que la industria de $10 mil millones de dólares al año podría verse gravemente perjudicada por una disputa laboral.

La reunión, que se llevó a cabo por videoconferencia, contó con la participación de decenas de personas, incluido el liderazgo de los jugadores. Fue la primera sesión de negociación entre las partes desde que el sindicato rechazó la oferta de MLB de una temporada pausada y acortada con pago completo que incluía playoffs ampliados. Entre esas discusiones y las negociaciones fallidas sobre cuándo reanudar la temporada retrasada en 2020 que llevó al comisionado Rob Manfred a implementar una temporada de 60 juegos, la desconfianza entre las partes se profundizó y fomentó el pesimismo sobre las posibilidades de un acuerdo a tiempo que se filtran alrededor. el juego.

Los sentimientos negativos por parte de los jugadores se han agravado desde que se instituyó el último acuerdo básico el 1 de diciembre de 2016, y han inclinado aún más la economía del deporte a favor de los equipos. Los salarios de los jugadores han caído durante tres temporadas consecutivas, y se espera que también caigan en 2021. Mientras que los mejores jugadores del béisbol continúan obteniendo enormes ganancias inesperadas --desde los contratos de más de $300 millones de Mookie Betts, Fernando Tatis Jr, Francisco Lindor y Gerrit Cole hasta el salario de $40 millones de este año para Trevor Bauer-- la clase media de MLB se ha contraído significativamente.

Una reforma del sistema económico central del béisbol es muy poco probable, dijeron las fuentes, citando la cantidad limitada de tiempo para llegar a un acuerdo y mantener la paz laboral ininterrumpida desde 1995. Sin embargo, el sindicato tiene la intención de apuntar al gasto y la integridad competitiva --particularmente la promoción de la competencia por parte de todos los equipos-- entre sus prioridades con un nuevo trato. Los jugadores también están a favor de canalizar dinero a los jugadores al principio de sus carreras, el potencial de la agencia libre antes de seis años de servicio y una solución, o al menos remedio, la manipulación del tiempo de servicio.

Se espera que MLB, cuyos esfuerzos para vincular una postemporada ampliada a una pausa esta temporada fueron rechazados por el sindicato esta primavera, busque un campo de playoffs más grande que los 10 equipos que participarán en octubre. La liga también ha dedicado mucho tiempo y esfuerzo a buscar posibles cambios en las reglas que ayudarían a aumentar la acción en los juegos y acelerarlos, medidas que podrían considerarse en la mesa de negociaciones.