Novatos: Ganador de Liga Americana será latino No.24 de la historia

El ganador del Novato del Año de la Liga Americana del 2021 será el vigésimo cuarto pelotero latinoamericano de ambos circuitos que obtiene el trofeo Jackie Robinson, que entrega anualmente la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA) en el inicio de sus reconocimientos a los jugadores más destacados de la temporada de MLB.

El jardinero cubano Randy Arozarena y el infielder dominicano Wander Franco, de los Tampa Bay Rays, y el lanzador venezolano Luis García, de los Houston Astros, son los finalistas al galardón del joven circuito, mientras que el jardinero Dylan Carlson, de los St. Louis Cardinals; el intermedista Jonathan India, de los Cincinnati Reds, y el lanzador Trevor Rogers, de los Miami Marlins, disputan la estatuilla en la Liga Nacional. La semana pasada, la BBWAA adelantó los tres finalistas a su "Grand Slam" de trofeos, que además del Novato del Año, incluye el Mánager del Año, Cy Young para lanzadores y el Jugador Más Valioso (MVP).

India bateó .269 con 34 dobles, 21 jonrones, 12 robos, 98 anotadas y 3.9 WAR; Carlson .266 con 31 dobles, 18 jonrones, 79 anotadas y 3.2 WAR, en tanto que el zurdo Rogers terminó con efectividad de 2.64, 157 ponches y 3.3 WAR en 133.0 innings y 25 aperturas.

La atención de los aficionados latinoamericanos está enfocada en la Liga Americana.

Arozarena, de 26 años, comenzó la temporada como el principal favorito al premio y no defraudó. El cubano bateó .274 con 20 jonrones, 20 bases robadas, 94 carreras anotadas y 4.2 WAR en 141 partidos, ayudando a que los Rays conquistaran la División Este por segundo año seguido por primera vez en su historia de 24 temporadas.

Franco, de 20 años, era el prospecto número uno de MLB cuando debutó con el equipo grande el 22 de junio. El infielder bateó .288 con 30 extrabases, 53 anotadas y 3.5 WAR en 70 encuentros. Franco alcanzó base (por hit o BB) en 43 juegos consecutivos, empatando el récord de Grandes Ligas para jugadores de 20 o menos años que tenía Frank Robinson desde 1956.

García, de 24 años, fue uno de los mejores lanzadores del staff de los Astros, que alcanzaron la Serie Mundial por tercera vez en los últimos cinco años. El derecho venezolano tuvo marca de 11-8, efectividad de 3.48 y 2.6 WAR en 28 aperturas.

Desde el que el torpedero venezolano Luis Aparicio se convirtió en el primero en 1956 hasta el jardinero cubano Yordan Álvarez en 2019, 23 jugadores latinoamericanos han recibido el premio Novato del Año. Del grupo, 13 lo hicieron en la Liga Americana.

Por países de origen de los ganadores, República Dominicana (7) lidera la cosecha, seguida por Puerto Rico (6), Cuba (5), Venezuela (3), México (1) y Panamá (1). El mexicano Fernando Valenzuela (LN, 1981), el dominicano Neftali Feliz (LA, 2010) y el cubano José Fernández (LN, 2013) son los únicos lanzadores.